24 mei 2017: Ajax besluit memorabel seizoen met verlies in Europa League-finale

24 mei 2017: Ajax besluit memorabel seizoen met verlies in Europa League-finale

Ajax kan het seizoen 2016-2017 niet afsluiten met een prijs. In Stockholm verliezen de Amsterdammers de UEFA Europa League-finale met 0-2 van Manchester United. Het eerste en direct ook memorabele Ajax-seizoen van trainer Peter Bosz eindigt daarmee met een kater. Al is er - ondanks de teleurstelling - zeker ook reden om trots te zijn.

Op de kop af 22 jaar na Ajax’ zegetocht in de UEFA Champions League (1995) en een kwart eeuw na de UEFA Cup-triomf van 1992, lukte het de nieuwste lichting Ajacieden niet om gloednieuwe clubhistorie te schrijven.

Record voor De Ligt
De finale-avond begon met een heus record. Matthijs de Ligt was met zijn basisplek de jongste speler ooit met speeltijd in een Europese finale. De Ajacied had op de memorabele mei-avond in Stockholm exact 17 jaar en 285 dagen op zijn teller staan. Het record sluit naadloos aan bij de Ajax-filosofie van zelf opleiden; het draait niet om leeftijd maar om voetbalkwaliteit(en).

Niet de finale waar we op gehoopt hadden, maar trots op onze jongens. Congratulations @manchesterunited. #UELfinal #ajaman

Een bericht gedeeld door AFC Ajax (@afcajax) op

Het was een meeslepende strijd in de stijf uitverkochte Friends Arena; hoe kon het ook bijna anders in een Europese eindstrijd, voor Ajax de eerste in 21 jaar tijd? In het hypermoderne en ruim 50.000 plaatsen tellende stadion hing een fantastische voetbalsfeer. Vooraf was de hamvraag of Ajax zijn eigen spel kon spelen. Of, anders verwoord: of de Amsterdammers het niveau konden halen dat het bij vlagen bereikte tegen Kopenhagen, Schalke 04 en Olympique Lyon. Alleen een Ajax in topvorm leek aanspraak te kunnen maken op een nieuwe Europese victorie.

Ondanks de meeslepende en oppeppende voetbalambiance, begon Ajax matig aan de 56ste en laatste wedstrijd van het seizoen. De Amsterdammers liepen zich voor rust steevast stuk op het Engelse defensieblok, met Daley Blind als vrijwel foutloos spelende centrumverdediger. Manchester United speelde zelf ook niet groots, maar leek zich toch meer thuis te voelen in de finalestrijd.

Gelukkige voorsprong
De manier waarop de Mancunians in de 18e minuut een voorsprong bemachtigden was desondanks gelukkig te noemen. Een schot van Paul Pogba werd door Davinson Sánchez onfortuinlijk finaal van richting veranderd. Andre Onana werd daardoor op het verkeerde been gezet en had het nakijken: 0-1.

Voor de aftrap natuurlijk eerst een indrukwekkend moment stilte voor de slachtoffers van de tragedie in Manchester.#UELfinal #ajaman pic.twitter.com/UPqChiT4Sm

— AFC Ajax (@AFCAjax) 24 mei 2017

Ajax kwam voor de rust slechts tot een enkele grote kans; een schot van Bertrand Traoré eindigde op de vuisten van ex-AZ’er Sergio Romero. Al in de openingsfase Marouane Fellaini de score kunnen openen voor de ploeg van José Mourinho. De Belg liep in kansrijke positie - pal voor Onana - onder de bal door. Kort na de openingsgoal van Pogba voorkwam de Ajax-goalie nog meer schade. De Kameroener keerde het vliegende schot van United-captain Antonio Valencia.   

10.000 Ajacieden
Van de 10.000 Ajacieden die een ticket hadden bemachtigd voor de historische wedstrijd, zal vooral ook het hart van Nick Viergever regelmatig een sprongetje hebben gemaakt. De verdediger keek in Stockholm toe vanwege een schorsing. Omdat ook Daley Sinkgraven niet inzetbaar was, begon Jairo Riedewald als linksback.

Zojuist op het Museumplein! Bloed! Zweet! En tranen! 🌟#UELfinal #ajaman pic.twitter.com/UajebZhp2M

— AFC Ajax (@AFCAjax) 24 mei 2017

Drie minuten na rust ging het opnieuw mis voor Ajax, officieel de thuisspelende club. Henrikh Mkhitaryan sloeg van dichtbij zijn slag (0-2), nadat de Amsterdammers de bal maar niet weg konden werken. De Armeen scoorde met een halve omhaal na een corner van Juan Matta. Aan de Ajacieden de taak om de aanzienlijke schade in de resterende (ruim) 40 minuten te repareren.

Het bleek te veel gevraagd voor de gemiddeld genomen jonge equipe van Bosz. Manchester United bleek een Zweedse avond lang stabieler en op sommige momenten simpelweg ook gehaaider dan de Amsterdammers.

Mes op de keel
Ook met David Neres als verse nieuwe kracht (ingevallen voor Kasper Dolberg, Traoré werd Ajax’ nieuwe spits) lukte het niet de Engelsen het mes op de keel te zetten. Ook de invallers Donny van de Beek (voor Lasse Schöne) en Frenkie de Jong (Riedewald) konden helaas niet voor een ommekeer zorgen.

First final for @kasperdolberg, but definitely not his last... ✨ #UELfinal #ajaman

Een bericht gedeeld door AFC Ajax (@afcajax) op

Zo eindigde het eerste voetbaljaar onder Peter Bosz in mineur. Ondanks de verloren finale en het gebrek aan eremetaal is er voor Ajacieden zeker ook reden om trots te zijn. Exact 14 maanden na het overlijden van Johan Cruijff, de grootste Ajacied ooit, was het bereiken van de Europse eindstrijd een prestatie van formaat.

Lees ook: Volgepakt Museumplein ziet Ajax verliezen

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst en Gerard van Hees

Één club, één stad. ⚪️🔴⚪️ #UELfinal #wijzijnajax

Een bericht gedeeld door AFC Ajax (@afcajax) op