Aissati: 'Nieuwe Cruijff? Daar kon ik niet mee omgaan'

Aissati: 'Nieuwe Cruijff? Daar kon ik niet mee omgaan'

Ismaïl Aissati (29) ziet zondag tijdens Ajax - PSV een strijd tussen 2 oude bekenden. De voormalig speler van beide clubs kijkt met gemengde gevoelens terug op zijn tijd in Nederland, waarbij de doorbraak tegen AC Milan een mentale blokkade opleverde: ,,Ik had liever gehad dat ik wat minder opvallend had gespeeld."

17 jaar was Aissati, toen hij zichzelf tijdens de Champions League-wedstrijden als speler van PSV tegen AC Milan op de kaart zette. De schijnwerpers, in combinatie met mentale problemen, vormden een blokkade op de weg naar een glansrijke carrière. Het piepjonge talent kon de druk op zijn schouders niet aan.

,,Iedereen had het over de wedstrijd tegen AC Milan, hoe ik op been bleef tegen Andrea Pirlo, Kaká en Clarence Seedorf“, zo blikt Aissati terug op het duel uit 2005. ,,Er lag zoveel druk op mijn schouders. Ik werd de nieuwe Johan Cruijff genoemd. Die druk, daar kon ik niet mee omgaan.“ 

'Heel Europa sprak over de wedstrijd tegen AC Milan'

,,Ik ben te snel omhoog geklommen“, aldus de eerlijke Aissati, die 27 minuten speeltijd kreeg in het San Siro: ,,Op een gegeven moment moest ik warmlopen. Toen dacht ik: Huh? Moet ik warmlopen? Ik zat om mij heen te kijken, toen Hiddink mij riep en vertelde dat ik erin kwam. Ik dacht: Wow, serieus? Pas na de wedstrijd had ik het besef. Hij bracht een jongen van 17 bij een stand van 0-0. Meneer Hiddink had lak aan namen, die keek hoe je presteerde. Leeftijd maakte niet uit voor hem.“

,,Maar vooral na de thuiswedstrijd werd het heel erg moeilijk voor mij. Ik had een basisplaats, speelde goed en vervolgens sprak heel Europa erover. Als ik het over mocht doen, dan was ik liever minder opgevallen. Dat is een mentale kwestie. Sommige jongens konden makkelijk omgaan met alle druk, maar bij mij was dat totaal niet het geval. Nog steeds vind ik het lastig om erover te praten."

Een piepjonge Aissati met Alex 'The Tank'.
Een piepjonge Aissati met Alex 'The Tank'.

'Gaf iedereen de schuld'
Het supertalent dacht dat hij ermee om kon gaan, maar niks bleek minder waar: ,,Ik was onrustig en kropte alles op. Daardoor trainde ik ook niet goed. Dan kwam ik chagrijnig thuis en had ik het er met mijn ouders over. Zij hadden wel door wat er met me aan de hand was. Ik gaf iedereen de schuld behalve mezelf. Toentertijd had ik met Ibrahim Afellay, Mika Väyrynen en Edison Méndez ook internationals voor me.“

Aissati heeft dan ook advies voor de jonge talenten: ,,Blijf zo lang mogelijk in Nederland vanwege de Hollandse school. Ibrahim Affelay en Davy Klaassen hebben het een aantal jaar in Nederland laten zien. Eerst de Eredivisie, dan de Champions League en vervolgens het Nederlands Elftal. Dat zijn goede voorbeelden.“

'Mijn teamgenoten zeiden: wat doe je dan hier?'

De Aissati van 17 jaar was een heel andere dan de 29-jarige Aissati: ,,Nu denk ik: Ongelofelijk man, het ligt altijd aan jezelf... Daar ben ik te laat achtergekomen. Maar je leert ervan, dat is ook iets waard. Ik ben natuurlijk een stukje ouder en nu kan ik beter relativeren.“ 

Na avonturen bij Antalyaspor, Terek Grozny en Alanyaspor kwam Aissati bij Balikesirspor terecht: ,,Als ze tegen mij hadden gezegd dat ik nu bij Balikesirspor zou spelen, dan had ik ze niet geloofd. Laatst kreeg ik allemaal berichten van teamgenoten. Zij stuurden een lijst van 50 grootste talenten uit 2007 door. Ik stond op nummer 2, boven namen als Sergio Agüero en Mesut Özil. Ze zeiden: Huh? Wat doe je dan hier?“ 

,,Tja, ze hebben gelijk. Als ik toentertijd harder had gewerkt dan had ik altijd een kans gekregen. Maar dat weet ik nu, omdat ik nu beter kan relativeren. Zo gaat het leven.“ Aissati blijft echter positief: ,,Ik ben zo’n voetballiefhebber, het maakt eigenlijk niet uit waar ik voetbal.“ 

Tegenslagen bij Alanyaspor
Aissati woont nu in Turkije zonder zijn vrouw en 2 dochters van 6 maanden en 3 jaar: ,,Zij leven in Utrecht. Daar hebben we voor gekozen omdat er in Turkije geen internationale school in de buurt is. Ik vind het belangrijk dat ze goede scholing krijgen. Of dat moeilijk is?  Zeker! Maar wanneer ik vrij ben vlieg ik direct naar Nederland“, aldus papa Aissati. 

'Iedereen was dolbij, terwijl ik het publiek wilde vermaken'

De aanvallende middenvelder speelde vorig seizoen bij Alanyaspor, waar hij geen fijne tijd kende: ,,Ik had veel last van blessures, waaronder 2 scheurtjes in mijn rechter hamstring. Ik was 2 weken fit en daarna weer 4 weken niet. Ook had ik geen voorbereiding meegemaakt. Ik liep echt achter de feiten aan en had geen plezier meer in het voetballen.“ 

Draad oppakken bij Balikesirspor
Aissati pakte dit seizoen de draad echter weer op bij Balikesirspor, ondanks de waarschuwingen van Genero Zeefuik:,,Hij speelde daar vorig seizoen en had me gewaarschuwd dat hij 6 maanden niet werd betaald. Vorig jaar bij Alanyaspor werd ik ook wel eens 2/3 maanden te laat uitbetaald. In Nederland krijg je elke 10e van de maand je salaris, maar hier in Turkije niet. Zelfs dat gaat wennen, haha.“ 

Aissati en Patrick Kluivert: 2 spelers met een verleden bij Ajax en PSV.
Aissati en Patrick Kluivert: 2 spelers met een verleden bij Ajax en PSV.

,,Maar er kwam een nieuwe president en nu is alles in orde“, zo vervolgt hij positief: ,,Ik heb geen blessures en speel iedere week. Dat is voor mij op dit moment het belangrijkste. Ik speel achter de spitsen en heb een vrije rol. Daarnaast ben ik een van de meest ervaren spelers, want het is een heel jong team."

,,Het is vooral veel rennen en vliegen tijdens wedstrijden. Er wordt bijna niet gevoetbald. Daar moet ik nog steeds aan wennen. We hebben een paar wedstrijden gewonnen, maar zonder echt te voetballen. Iedereen was dolblij, terwijl ik baalde en het publiek wilde vermaken. Zo ben ik opgeleid door de Nederlandse school en daar ben ik trots op."

PSV vanwege Ronaldo
De jongeling koos op jonge leeftijd voor PSV: ,,Ik was als kleine jongen altijd voor PSV, vooral door de Braziliaanse Ronaldo. Ik was helemaal gek van hem. Daarom koos ik voor PSV, omdat hij daar had gespeeld. Jammer genoeg heb ik hem nooit ontmoet.“

'Bij Ajax staat het in de krant als het voetbal slecht is'

Hij beschrijft zijn tijd in Eindhoven als de mooiste tijd uit zijn carrière: ,,Ja, bij PSV heb ik de mooiste tijd gehad. Ik heb er 8 jaar gezeten en ben daar ook doorgebroken. Je werkt toe naar het 1ste en als dat dan uitkomt, dan is dat een droom. Toen ik 16 jaar was, trainde ik met het 1ste en zat ik op de bank.

,,Natuurlijk had ik met Ibrahim Afellay, Väyrynen en Edison Mendez 3 internationals voor me, maar nogmaals: dat het niet is gelukt, ligt aan mezelf. Als ik het gewoon op de trainingen had laten zien, dan had ik altijd een kans gekregen, vooral in Nederland."

Fascinerend Ajax
Maar ook Ajax vond Aissati op jonge leeftijd interessant: ,,Ik vond Ajax in de jeugd altijd al fascinerend. Daar gaat het niet alleen om resultaat, maar ook om goed spelen. Bij PSV was het zakelijk en wonnen we vaak met 1 doelpunt verschil. Dan hoor je er niks meer over. Bij Ajax staat er in de krant dat het voetbal slecht was. De druk om het publiek te vermaken, dat vond ik wel mooi.“ 

De start bij Ajax was echter niet zoals gewenst: ,,Dat was moeilijk, ik wilde me meteen laten gelden. Het leek geen ernstige blessure, maar ik heb er wel 6 maanden mee gesukkeld. Als ik groen licht kreeg, dan kreeg ik weer een dikke knie van het lopen. Ik revalideerde met Jan van Arie van der Heijden en Mitchell Donald op de Toekomst. We hadden veel aan elkaar, want we waren toch weg van het team."

Aissati, eindelijk weer fit!
Aissati, eindelijk weer fit!

Luis Suarez
De voormalig Ajacied speelde met grote namen, waarvan er 1 boven de rest uitstak: ,,Luis Suarez heeft het meeste indruk op mij gemaakt. Niet alleen qua voetbal, maar vooral als mens. Iedereen van buitenaf denkt; wat een gek. Maar Luis wilde altijd winnen. Het was ook een familieman en echt een goeie jongen, die in het begin zelfs wat verlegen was. Maar uiteindelijk nam hij voor de wedstrijden het woord in het Engels om ons op te peppen.“ 

'Als je Ajax aankan, dan kan je elke club in de wereld aan'

Toch werd Aissati verrast door de overstap naar FC Barcelona: ,,Ik vond ik hem geen speler voor Barça. Maar hij heeft zich fantastisch ontwikkeld. Barça is het Ajax van Spanje, maar dan 4 keer zo groot. Van meevoetballen tot scoren, je moet alles kunnen bij zo’n club. Ik ben echt heel erg blij voor Luis, vooral omdat hij elke dag bezig was om beter te worden.“ 

De technische middenvelder concludeert dat succes bij Ajax een grote kans geeft op een mooie carrière: ,,Als je Ajax aankan, dan kan je eigenlijk iedere club in de wereld aan. Bij Ajax is het echt totaal anders dan bij PSV. Qua druk, qua grootte en qua speelwijze.“ 

Contact met PSV’ers en Ajacieden
Aissati spreekt maar weinig oud-teamgenoten van zijn tijd bij Ajax en PSV: ,,Ik ben heel slecht in contacten onderhouden, maar heel af en toe spreek ik Miralem Sulejmani of Kennedy Bakırcıoglu nog wel eens."

,,Jurgen Colin is trouwens een goede vriend van me", zo vervolgt hij. ,,Bij Utrecht en PSV hebben we samengespeeld. Hij zat in het eerste van PSV, terwijl ik in de jeugd speelde. Via Ibrahim Affalay hebben we elkaar toen leren kennen, want we kwamen allemaal uit Utrecht en reden samen naar PSV.  Ibrahim spreek ik ook nog regelmatig.“ 

'Luis Suarez was een goede jongen'
'Luis Suarez was een goede jongen'

Ajax - PSV
Tot slot komt ook Ajax - PSV aan bod, waarbij de gedachten uiteraard teruggaan naar zijn wereldgoal tegen PSV: ,,Ik heb altijd eerlijk gezegd dat het niet de bedoeling was. Ik wilde ‘m voorgeven bij de 2e paal en toen vloog die binnen. Ik kan moeilijk zeggen dat het expres was, haha!“ 

,,Of ik vaak kijk naar Ajax? Ik probeer altijd te kijken als ik thuis ben. Ik ben een liefhebber van Hakim Ziyech en Frenkie de Jong. Verder kijk ik altijd hoe Deyofaisio Zeefuik, het broertje van Genero, het doet. Hij ontwikkelt zich echt goed op dit moment.“ 

De voetballiefhebber Aissati sluit af: ,,Ik hoop dat het een mooie wedstrijd gaat worden. PSV speelt geen goed voetbal, maar zij winnen wel.  De voetballiefhebber in mij hoopt dat beide elftallen goed voetbal op de mat leggen. Ik verwacht een 3-1 voor Ajax.“ 

Bewust of niet, dat maakt tijdens Ajax - PSV niet uit.
Bewust of niet, dat maakt tijdens Ajax - PSV niet uit.
Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst & Pro Shots