Ajax is mijn tweede thuis

Ajax is mijn tweede thuis

Sinds zijn tiende is Joël Veltman vrijwel dagelijks te vinden op de trainingsvelden van sportcomplex de Toekomst. Het gaat goed met de jonge verdediger, die dit jaar niet uit de basiself van Frank de Boer was weg te denken. Maar wie is Joël Veltman zonder kicksen aan zijn voeten en Ajax-logo op de borst?

Familie
,,Ik kom uit een warm nest. Tot mijn tiende heb ik met mijn vader, moeder en oudere broer in IJmuiden gewoond. Daarna zijn we naar Beverwijk verhuisd. Ik voetbalde samen met mijn broer Guido bij IJmuiden. Onze levens verschillen enorm, maar onze band is heel hecht. Terwijl ik bij Ajax op het veld sta, is hij druk bezig met het afronden van zijn studie aan de TU Delft.‘’

Ouders
,,Mijn ouders zijn heel belangrijk voor me. Mijn moeder is een heel verzorgende vrouw. Ik ben altijd een moeilijke eter geweest. Zij was dus altijd flink in de weer om mij een gezond bord eten voor te zetten dat ik ook nog eens lekker vond. Mijn vader heeft zelf ook op hoog niveau gevoetbald. Destijds in de eerste divisie voor IJmuiden. Mijn ouders hebben me altijd gesteund in mijn ambitie om profvoetballer te worden. Hoewel het soms ook een gekke wereld is. Als je op hoog niveau voetbalt, krijg je automatisch een hoop media-aandacht. Mijn ouders vinden dat wel leuk hoor, maar zeggen altijd: ‘we hebben ook nog een andere zoon met mooie verhalen’. Dat siert mijn ouders.’’

Amsterdam
,,Het is altijd fijn om Amsterdam binnen te rijden. Momenteel woon ik net buiten de stad. Op mijn scooter ben ik binnen twintig minuten in het centrum van Amsterdam, dat is perfect. Ik heb rust en ruimte, maar ben binnen een mum van tijd in het drukke centrum van de stad.’’

Mooie plek
,,De Dam vind ik een heel mooie plek. Ik loop ook graag even de Bijenkorf binnen. Slenteren door de straten van Amsterdam is iets waar ik echt van kan genieten. Een beetje winkelen, een cafeetje in en lekker eten. Gelukkig heb ik niet zo’n herkenbare kop en kan ik rustig over straat. En tja, een paar keer op de foto vind ik natuurlijk ook geen probleem.’’

,,Mijn vriendin Naomi is zorgzaam en staat volledig achter me.'' ,,Mijn vriendin Naomi is zorgzaam en staat volledig achter me.''

Relatie
,,Mijn vriendin Naomi en ik zijn nu anderhalf jaar samen. We zijn al snel gaan samenwonen. Het is heel fijn om zo’n stabiele thuisbasis te hebben. We hebben samen een fijn huis en twee kleine hondjes. Naomi is zorgzaam en staat volledig achter me. Dat geeft rust. Maar ik vind het ook belangrijk dat zij haar eigen ding kan doen.’’

Vrije dag
,,Samen met mijn vriendin naar een lunchtentje in het hart van Amsterdam. Ik ken een lunchcafeetje waar ze geweldig lekkere Red Velvet Cake hebben. Als ik mijn vriendin wil verrassen neem ik haar daar mee naartoe.’’

IJmuiden
,,Mijn oma woont er nog steeds en ik ga er graag langs. Voor mijn oma, maar ook voor het strand en een bezoekje aan mijn oude voetbalclub. Toch voelt Amsterdam als mijn stad. Ik ben er niet geboren, maar het gevoel zit er wel.’’

Droomreis
,,Met het Nederlands jeugdelftal zijn we veel op reis geweest. Naar Qatar en Rusland bijvoorbeeld. Bijzondere trips waren het, maar ik droom nog steeds van een reis naar Nieuw Zeeland. De landschappen die je ook ziet in de Lord of the Rings, die wil ik graag met eigen ogen zien. Dat lijkt me prachtig. Ook Australië lijkt me geweldig. Al moet ik er wel heen zonder mijn vriendin, want die is bang voor al die maffe dieren die daar leven.’’

Vakantie
,,Als ik voor Ajax of Oranje reis, wordt alles georganiseerd. Dat is fijn, maar als ik zelf op vakantie ga kan ik best genieten van het plannen, het boeken en het vinden van de leukste adresjes. Ik ben best avontuurlijk ingesteld. Als ik op vakantie ben kan ik moeilijk stilzitten. Ik wil altijd iets doen, bezig zijn. Een museum zal ik niet zo snel binnenstappen, maar ik vind het heerlijk om een balletje te trappen op het strand.’’

Studie
,,Ik volgde een tijdje de opleiding Sport & Bewegen. Toen ik meer ging voetballen kon ik het niet meer combineren. Wel heb ik het Ajax College gevolgd en een MBO-studie accountmanager en commercieel medewerker. Het plan is om ook een HBO-studie te gaan volgen. Het is toch fijn om die zekerheid te hebben.’’

Muziek
,,Vroeger was Siem de Jong de DJ in de Ajax-kleedkamer, maar nu ben ik het meestal die aan de knoppen draait. Ik luister eigenlijk alles, behalve hardcore. Vlak voordat ik het veld opga, luister ik graag naar Intoxicated van Martin Solveig. Dat nummer geeft zo’n lekkere dreun. Daar pep ik mezelf echt mee op.’’

Bijgeloof
,,Ik doe geen rare dingen hoor, zoals je wel eens bij andere spelers hoort. Soms heb ik het wel met muziek. Dan moet ik een specifiek nummer luisteren voordat de wedstrijd begint. Maar dat nummer verandert ook elke week hoor.’’

Idool
,,Jaap Stam voetbalde voor mijn tijd, maar ik kijk graag naar zijn manier van voetballen. Het is natuurlijk hartstikke mooi dat we elkaar nu tegenkomen op de Toekomst. Ik heb voorheen ook bij hem getraind. Daar heb ik heel veel van geleerd. ‘’

Ajax
,,Tot mijn tiende heb ik bij IJmuiden gespeeld en daarna bij Ajax. Ik zie de trainers vaker dan mijn eigen moeder. Ajax is mijn club, mijn tweede thuis.’’

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst