'Als vader geef ik meer vrijheid'

'Als vader geef ik meer vrijheid'

Na 21 jaar keerde hij afgelopen zomer terug bij Ajax: De club waarbij hij de gouden jaren negentig meemaakte. Veel ervaringen en een enkele grijze haar rijker, staat Reiziger nu als trainer aan het roer van Jong Ajax. In een openhartig interview blikt hij terug op zijn jeugd, vertelt hij over het vaderschap en zijn rol als trainer.

Karakter
,,Ik ben een rustig persoon. Dat wordt wel eens verward met bescheidenheid. Maar dat ben ik niet. Een bescheiden persoon zal veel meer over zijn kant laten gaan, en daar heb ik geen last van. Dat wil overigens niet zeggen dat ik een streng of rigide persoon ben.''

'Jongens van mijn leeftijd gingen uit'

,,Dat rustige heb ik altijd al gehad. Ik ben altijd gedisciplineerd geweest, geen wildebras. Ik wilde voetballen. Toen ik wat ouder werd, gingen jongens van mijn leeftijd uit, op 'ontdekkingstocht'. Ik niet. Ik heb ook nooit het gevoel gehad dat ik iets heb gemist. Eigenlijk is dat ook helemaal niet gek. Ik was topsporter, ik leefde voor mijn droom.''

Olympisch Stadion
,,Ajax is mij met de paplepel ingegoten. Ik ben opgegroeid in Amstelveen, op het randje van Amsterdam. Vanaf jonge leeftijd nam mijn vader me al mee naar Ajax-wedstrijden. In die tijd voetbalde Ajax ook in het Olympisch Stadion. We woonden heel dichtbij, dus we gingen altijd lopend naar de wedstrijden.''

Roze wolk
,,Dat ik bij Ajax ging voetballen was overigens niet geforceerd. Van huis uit werd niet per sé gestimuleerd om profvoetballer te worden. Het ging er bij mij thuis vooral om dat we goed ons best deden.''

Het eerste elftal van Michael Reiziger bij Ajax was de C1.
Het eerste elftal van Michael Reiziger bij Ajax was de C1.

,,Mijn allereerste dag bij Ajax kan ik me nog goed herinneren. Het was een open dag en ik was vreselijk zenuwachtig. Zoveel jongens die ook voor Ajax wilden voetballen, ik wist niet wat me overkwam. Even daarna moest ik me met mijn ouders melden in de bestuurskamer van Ajax op Voorland. Toen ik hoorde dat ik was aangenomen, leefde ik weken in een roze wolk. Wauw, dat moment!''

Vaderschap
,,Mijn broers en zussen zijn een stuk ouder, dus toen ik jong was, waren de meesten al uit huis. Dat betekende niet dat het een stille bedoening was. Het was thuis altijd druk en gezellig. Ik had veel vrijheid, en speelde altijd buiten.''

,,Zelf heb ik vijf zonen. Te gek is dat. Of vaderschap vergelijkbaar is met trainerschap? Nee, dat is heel anders. Ik geef mijn zonen veel meer vrijheid dan de jongens die ik train. Hier op de club moet ik duidelijke kaders stellen. Maar in beide situaties probeer ik dezelfde boodschap mee te geven; geloven in jezelf en op je karakter. Dat heeft mij ook veel gebracht. Door zelfkennis en zelfvertrouwen weet ik hoe ik in bepaalde situaties reageer en waar ik me het prettigst bij voel.''

Wereld Reiziger
,,Ik heb op veel verschillende plekken gewoond. Spanje, Italië, Engeland. Dat heeft mij enorm gevormd. Van al die culturen heb ik een ruimere blik gekregen. Het wonen in verschillende landen heeft ook een rol gespeeld in de ontwikkeling van mijn zonen. Ze zijn daardoor heel open minded, spreken meerdere talen en zijn avontuurlijk. Ze durven meer dan Nederlandse kinderen denk ik.''

'Deze stad leeft!'

Amsterdam
,,Dat is de basis. Een wereldstad waar geen andere stad tegenop kan. Men roept wel eens dat Amsterdammers kapsones hebben en dat ze koud zijn. Onzin als je het mij vraagt. Ze zijn vooral gezellig, bijdehand en in Amsterdam is altijd iets te doen. Deze stad leeft!''

Ajax
,,Ajax loopt als een rode draad door mijn leven. De club zit gewoon in mijn DNA.''

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst