Arveladze: 'Je hebt 200 jaar nodig om zoals Ajax te worden'

Arveladze: 'Je hebt 200 jaar nodig om zoals Ajax te worden'

De karakteristieke glimlach van Shota Arveladze (44) komt tevoorschijn wanneer hij praat over zijn tijd bij Ajax en AZ. De voormalig speler van beide clubs vertelt over de legendes, favoriete coaches en zijn grote bewondering voor Ajax: ,,Het is een unieke, bijna religieuze club."

De Georgische hoofdtrainer is na avonturen bij AZ (assistent-trainer), Kayserispor, Kasimpasa, Trabzonspor en Maccabi Tel Aviv neergestreken in Centraal Azië: ,,Op dit moment ben ik actief bij FC Pahktakor in Oezbekistan", zo vertelt Arveladze.

,,Samen met Laszlo Jambor en Pieter Huistra ben ik deze uitdaging aangegaan en het bevalt goed. Toen ik hier kwam stond de ploeg 11e, maar we zijn inmiddels opgeklommen naar de 3e plek.“ 

Arveladze weet dat het kan verkeren als coach: ,,De voetbalwereld kan heel kritisch zijn. Maar ik heb mijn energie nodig om mezelf te ontwikkelen. Ik heb inmiddels meer ervaring, ben iets rustiger en heb veel geleerd de afgelopen jaren. Zo weet ik dat ik de spelers niet altijd hoef te pleasen, dat deed ik eerst iets te veel. Ik ontwikkel me steeds verder als trainer.”

'Ik had de kleren van mijn broer aangedaan. De artsen dachten dat hij aan het lopen was'

Arveladze kan goed relativeren en ziet zichzelf als een gelukkig mens: ,,Ik ben een blij mens. Mijn kinderen en familie vormen een extra motivatie. Ik hou van hen en van voetbal. Dat maakt mij dus dubbel gelukkig.”

Dat familie gelukkig maakt, blijkt uit een mooie anekdote met zijn tweelingbroer: ,,Het was in mijn tijd bij Ajax. Mijn tweelingbroer had een operatie van 2 uur ondergaan en moest daarna echt goed rusten. Toen had ik zijn kleren aangedaan en ben ik naar buiten gelopen. De artsen waren in shock dat Archil was gaan lopen en riepen hem direct terug. Pas daarna realiseerden ze dat ik het was, haha!“ 

De gebroeders Arveladze in het seizoen 1998/1999.
De gebroeders Arveladze in het seizoen 1998/1999.

'Dankbaar voor de generaties'
De voormalig spits begint enthousiast te vertellen over zijn tijd in Amsterdam ,,Het is alweer bijna 20 jaar geleden. Maar ik had een geweldige tijd bij Ajax. Ik speelde in een topgeneratie met spelers als Jari Litmanen, Frank de Boer, Brian en Michael Laudrup en Edwin van der Sar. Ik kon toen niet realiseren hoe groot de spelers zouden worden.“

,,Daarna speelde ik ook nog met Wesley Sneijder, John Heitinga, Mido, Zlatan Ibrahimovic, Maxwell en Cristian Chivu. Het zijn er bijna teveel om op te noemen. Het waren allemaal de legendes van hun land. Ik had geluk dat ik op het juiste moment bij Ajax kwam. Daar ben ik heel dankbaar voor.”

Real Madrid, Barcelona en Ajax, dat zijn clubs die met extra talent kunnen omgaan'

,,Michael Laudrup en Van der Sar waren de besten”, zo vervolgt hij. ,,Laudrup was fenomenaal aan de bal en Van der Sar gaf zijn ziel voor de bal. Hij duwde mij altijd op de training, of hij schreeuwde naar me als ik verkeerd stond opgesteld. Dan zag ik het vuur in zijn ogen. Hij deed alles voor het beste resultaat. Een echte winnaar.”

Arveladze ziet Ajax als een ideale club voor bijzondere spelers: ,,De jongens met wie ik speelde hadden allemaal een extra talent. Ajax kan daar goed mee omgaan. Het zijn niet alleen de mensen die er werken, maar het is ook de club zelf. Het is de grote naam van Ajax en de cultuur die er heerst. Real Madrid, FC Barcelona, Ajax, dat zijn clubs die daarmee om kunnen gaan.” 

Arveladze wordt gefeliciteerd door Michael Laudrup en Danny Blind.
Arveladze wordt gefeliciteerd door Michael Laudrup en Danny Blind.

‘Bijzondere band met Van Gaal’
Arveladze kreeg in zijn carrière ook te maken met veel kundige trainers: ,,Ook met de trainers heb veel geluk gehad. Dick Advocaat, Ronald Koeman, Co Adriaanse. Dat waren fenomenale coaches van wie ik veel heb geleerd.“ 

,,Maar voor mij maakte Louis van Gaal echt het verschil. Hij is een speciale man en brengt echt meer inhoud tot een speler. Louis maakt spelers heel snel beter. Door middel van strategieën en tactieken wilde hij ook altijd goed voetbal spelen.“

'Aan het einde van de dag ben ik Ajacied'

,,Ik had een fantastische band met hem", zo kijkt Arveladze terug. ,,Hij heeft me nog geholpen met mijn coach-diploma. Ook Ronald Koeman spreek ik af en toe. We hebben een paar maanden geleden nog geluncht. Ik blijf ze allemaal volgen.“ 

‘Ziyech is leuk om naar te kijken’
De voormalig Ajacied volgt ook Ajax op de voet: ,,Ik hoopte heel erg dat ze de finale van de Europa League zouden halen. Het was echt mooi dat het lukte. Het heeft te lang geduurd voordat het weer gebeurde.“

,,Ik snap dat het gat groot is met de internationale topclubs, maar een topclub als Ajax moet altijd ver komen. Ze hadden een fantastische reeks. Het was alleen jammer dat ze de finale verloren. Maar ze mogen trots zijn, want het gaat tegenwoordig om veel geld. De Europa League lijkt het hoogst haalbare voor Ajax.“

De oefenmeester is in het bijzonder gecharmeerd van één Ajacied: ,,Ik probeer zo veel mogelijk wedstrijden van Ajax te zien. Hakim Ziyech vind ik echt een klasse speler. Ik hou van zijn spel, echt mooi om naar te kijken.“

'Ajax heeft van zichzelf echt een geweldige club gemaakt.'
'Ajax heeft van zichzelf echt een geweldige club gemaakt.'

‘Ajax en AZ zijn totaal verschillend’
Arveladze sluit af met woorden over Ajax en AZ: ,,Het zijn 2 totaal verschillende clubs. Ajax is een unieke, bijna religieuze club. Ajax heeft van zichzelf echt een geweldige club gemaakt, of het nou gaat om het stadion of de jeugdopleiding. Het is een totaal ander level. Je hebt 200 jaar nodig om een club zoals Ajax te worden.“

,,Maar ik kan mezelf gelukkig prijzen dat mijn tijd bij beide clubs geweldig was. Ook AZ is een rolmodel hoe je succes kunt bereiken, hoe een club moet groeien en stappen kan zetten.“

Toch geeft Arveladze toe dat hij stiekem hoopt dat Ajax wint: ,,Aan het einde van de dag ben ik Ajacied. Ik hou van de spelers die ze opleiden en de aanvallende speelstijl. Ajax is een absolute grootmacht en anders dan anders. Ik hou van de mensen bij Ajax en heb respect voor de club. Er is geweldig werk verzet.“

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst & Pro Shots