Bakker en El Maach durven te dromen bij Ajax O19

Bakker en El Maach durven te dromen bij Ajax O19

Issam El Maach (17) is een nieuwkomer, Mitchell Bakker (17) een ervaren jeugdspeler. Het klikte vanaf minuut één tussen de twee talenten, die maandag voor de UEFA Youth League afreizen naar Zweden. Terwijl de een droomt van het debuut op het Europese podium, hoopt de ander zich in de kijker van Ajax 1 te spelen.

Met de ruime overwinning in Heerenveen (1-5) op zak stonden de talenten broederlijk naast elkaar. El Maach, stiekem balend van de tegentreffer, begint weer te stralen als de woorden 'UEFA Youth League' voorbij komen. „Je gaat tegen Hammarby zeker de nul houden'', zo steekt Bakker hem vervolgens een hart onder de riem.

De doelman kwam afgelopen zomer over van Vitesse en kijkt alvast vooruit naar het heenduel met Hammarby: „Het wordt mijn eerste Europese wedstrijd in mijn carrière, dus dat is zeker spannend. Het is prachtig dat ik in het Ajax-shirt zo’n avontuur mag meemaken.''

'Ik hoef alleen 'Mitta' te roepen en hij weet wat ik bedoel'

Tips voor El Maach
Voor jeugdexponent Bakker is zijn Europese debuut al een jaar geleden, toen hij als 16-jarige in de basis stond tegen het Griekse PAOK. Nu, vijf Europese duels verder, vertelt hij aan Issam wat hem te wachten staat: ,,Een duel in de Youth League is totaal anders dan in de competitie. We moeten nog harder werken en nog beter samenwerken.''

„Het gaat spel gaat een stuk sneller en de kansen die je krijgt moet je verzilveren, want andersom worden onze fouten ook afgestraft. In het buitenland maken details het verschil. Dat is in de landelijke competitie niet altijd het geval. Hier kom je soms nog weg met een slippertje", aldus Bakker.

El Maach (2e) en Bakker (7e) staan te trappelen om het veld te betreden.
El Maach (2e) en Bakker (7e) staan te trappelen om het veld te betreden.

Vrienden binnen en buiten het veld
Met de samenwerking zit het wel goed en daar helpt vriendschap aan mee, zo vertelt El Maach: „Mitchell is ook buiten het veld een maatje van me en dat helpt zeker mee in het veld. Ik hoef alleen 'Mitta' te roepen en hij weet wat ik bedoel.''

De jeugdinternational van Marokko legt uit hoe de goede band is ontstaan: „Bij het toernooi in Heerenveen zat Mitchell met Abdallah Aberkane op een slaapkamer. Ik kwam vaak naar hun kamer om te chillen en elkaar beter te leren kennen.'' Bakker: „We zitten ook bij elkaar op school, dus daar zijn we ook vaak met samen.“

'We spreken niet de taal, maar dat lossen we op met Google Translate'

„Wat ik nog niet wist van Mitchell Bakker?'', vraagt El Maach bedenkelijk. „Dat hij zo goed is met de dames!'' Het grapje zorgde voor grote hilariteit bij de jongens, waarna Bakker nog even een rectificatie plaatst: „Nee, nee, dat valt wel mee, haha!''

Google Translate
Ook de buitenlandse spelers worden betrokken bij het teamproces. Dat gaat bij de Braziliaanse Danilo Pereira op een creatieve manier: „Met zulke jongens is communiceren wat lastiger'', vertelt Bakker. „We spreken niet de taal, maar dat lossen we op met Google Translate. We zeggen iets in het Nederlands, dat vervolgens vertaald wordt naar het Portugees.''

De aanvallende vleugelverdediger speelde een paar dagen geleden nog FIFA tegen de Zuid Amerikaanse aanvaller: „Als ik tegen hem scoor met FIFA, dan leg ik via Google Translate uit hoe blij ik ben, haha!'' El Maach voegt daar aan toe: „Pereira ligt ook goed in de groep. Hij maakt veel plezier.''

El Maach vertelde over Bakker en reclamebord in Heerenveen, maar daarover later meer...
El Maach vertelde over Bakker en reclamebord in Heerenveen, maar daarover later meer...

'Plek in het eerste'
Terwijl El Maach vooral zijn plek bij Ajax O19 wil afdwingen, droomt Bakker van het allerhoogste: „Mijn doel is om dit seizoen bij het eerste aan te sluiten'', vertelt de ambiteuze Ajacied. „De plek linksachter is niet heel breed bezet. Ik ben een snelle, sterke en opkomende back die voorzetten kan geven. Ik werk iedere dag hard en hoop op dezelfde route als Justin Kluivert."

'Dan zie ik Mitchell op links en daarachter een reclamebord met Bakker, prachtig man'

El Maach vindt het geen onrealistisch doel: „Ik denk dat Ajax dat goed kan gebruiken. Als je kijkt naar PSV een paar jaar terug, met Jetro Willems. Dat heeft heel goed gewerkt en ik denk dat Mitchell ook zo’n type speler is. Hij komt veel op en geeft uitstekende voorzetten'', zo doelt hij op de vijf assists van Bakker dit seizoen.

„Ik kan daar van genieten'', zo vervolgt El Maach zijn lofzang. ,,Dan zie ik Mitchell op links en daarachter een reclamebord met 'Bakker'. Dan zie je hem eroverheen gaan en een assist afleveren, prachtig man!''

Lees ook: Voorstelronde jeugdploegen in de Amsterdam ArenA

Tekst en beeld: Ajax.nl/Sven Koeneman