De Ligt kent geen twijfels voor cruciale return in Trondheim

De Ligt kent geen twijfels voor cruciale return in Trondheim

Bij persconferenties daags voor Europese wedstrijden schuift naast de trainer ook altijd een speler aan. Vaak is het zo – uitzonderingen daargelaten – dat de focus van het journaille gericht is op de coach en de speler een beetje tweede viool speelt. In Trondheim, daags voor de return Rosenborg – Ajax, waren de rollen aanvankelijk even omgedraaid.

De Noorse pers, die in het Engels mocht openen, vroegen Matthijs de Ligt het hemd van het lijf. ,,Ja, we zijn de favoriet'', reageerde De Ligt desgevraagd, met jeugdig enthousiasme.

Keizer: 'Voor mij ligt het iets anders'

Marcel Keizer, die pas in het tweede deel van de persconferentie veelvuldig aan bod kwam, moest er schaapachtig bij lachen. ,,Matthijs was heel duidelijk zojuist, voor mij ligt het iets anders. Ik heb voor de wedstrijd in Amsterdam gezegd dat wij de favoriet zijn. Het was een 50/50-wedstrijd en dat zal morgen hetzelfde zijn.''

Geen lekkere positie
,,We zullen zo goed mogelijk voor de dag proberen te komen en alles geven. Natuurlijk heb ik er nog vertrouwen in dat we de groepsfase kunnen bereiken, maar feit is dat we ons in een niet heel lekkere positie hebben gebracht.''

De Noorse media waren vooral geïnteresseerd in De Ligts mening over Nicklas Bendtner, die vrijwel zeker opnieuw zijn directe tegenstander zal zijn. Er werd zelfs gevraagd of Bendtner de beste spits die De Ligt in zijn nog prille carrière heeft getroffen. Een vraag die op de lachspieren werkte, ook bij De Ligt.

Bendtner en Jensen
,,Not exactly'', reageerde de jonge verdediger. ,,Hij is een goede speler, dat absoluut, maar niet de beste.'' De Ligt durfde het even later - wederom op Noorse aanvraag - wel aan om aanvoerder Jensen te benoemen als beste speler van Rosenborg, iets waar zijn coach het mee eens was. ,,Hij is een goede ervaren speler, met technische bagage. Hij speelde vorige week een goede wedstrijd in Amsterdam.''

Keizer: 'Ik denk dat Kasper heel erg stoïcijns is en gewoon kan spelen'

Zoals vaker de laatste weken ging het ook over transfergeruchten. Zo zou AS Monaco tientallen miljoen hebben geboden voor Kasper Dolberg. Keizer had dat bericht ook van horen zeggen, maar kon het niet bevestigen. Wel kondigde hij aan nog een kort gesprekje met Dolberg aan te knopen. Twijfels over zijn inzetbaarheid heeft hij niet. ,,Ik denk dat Kasper heel erg stoïcijns is en gewoon kan spelen.”

Zondag braken Keizer en zijn Ajacieden de ban tegen FC Groningen en werd de eerste seizoenszege geboekt. Die overwinning moet in Trondheim een vervolg krijgen. Keizer houdt geen rekening met een slechte afloop en daarmee het mislopen van Europees voetbal, een absoluut doemscenario.

Keizer: 'Als Ajax moet je elke wedstrijd winnen'

Cruijffiaans slot
,,Nee, we denken niet aan een nederlaag en uitschakeling. Het is voor de club en onze spelers, vooral de jonge jongens, heel belangrijk dat we Europees voetbal spelen. Ik voel geen extra druk. Als Ajax moet je elke wedstrijd winnen. We hebben ervaring genoeg en weten wat ons te doen staat. Een goed resultaat en daarmee de volgende ronde halen. Ja, ik vind nog steeds dat we door moeten.''

Keizer sloot Cruijffiaans af. Gevraagd naar hoe hij dacht de klus te gaan klaren, reageerde hij gevat. ,,Een goal meer maken dan de tegenstander.''

Lees ook: Volg Ajax in Trondheim

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst