De Sa: 'Ajax altijd goed voor me geweest'

De Sa: 'Ajax altijd goed voor me geweest'

De jeugdopleiding van Ajax heeft veel grote voetballers voortgebracht. In de rubriek ‘Team van Toen’ besteden we iedere maand aandacht aan een Ajax-jeugdteam uit het verleden. Betrokkenen blikken terug op hun periode in de jeugdopleiding. In deze aflevering: Ajax A1 uit het seizoen 2011-2012.

Het is 2001 als een piepjonge Lesly de Sa de Toekomst betreedt. Het talentje is gescout bij zijn voetbalclub Argon; hij mag meetrainen bij Ajax. Hij begint het avontuur met onder andere Ouasim Bouy en Mohamed Hamdaoui. Nu, 16 jaar later, voetbalt de aanvaller bij FC Oss. Met een grote glimlach kijkt hij naar de teamfoto uit 2011. ,,Het was een geweldig jaar.''

Plezier
De profvoetballer kan alle namen nog opnoemen. Mitchell Dijks, Fabian Sporkslede, Viktor Fischer... Het zijn slechts enkele namen uit dit ‘Team van Toen’. Zijn tijd bij Ajax omschrijft de Sa als ‘geweldig’. ,,Ik kan het niet anders zeggen, die periode was gewoon super.'' De A1 herinnert hij zich als gezellig. ,,We hadden heel veel plezier met elkaar, ja'', lacht de oud-Ajacied.

De Sa in de A1.
De Sa in de A1.

En in zo’n gezellig team hoort natuurlijk een grappenmaker. In dit team was er overduidelijk iemand aangewezen voor deze rol, weet de 24-jarige voetballer nog goed. ,,Danzell (Gravenberch, red.) was de lolbroek van het team. Met hem kon je altijd lachen.’’ In zijn vrije tijd sprak De Sa ook met zijn teamgenoot af. ,,Ik zat bij Danzell op school en we gingen af en toe een broodje halen met z’n allen.''

Vertrouwen
Ronald de Boer en Fred Grim waren toentertijd de trainers van dit veelbelovende elftal. De aanvaller kreeg veel kansen en koestert warme herinneringen aan zijn coaches. ,,De band met Fred was super. Hij wist hoe hij mij moest benaderen en hij gaf mij veel kansen.'' Het contact is dan ook niet verwaterd. ,,We spreken elkaar nog altijd, over voetbal en andere zaken.''

Vertrouwen is voor De Sa een belangrijke factor. Als buitenspeler lukte het niet altijd om een mooie actie te maken, maar het vertrouwen van de trainers hield hem op de been. ,,Als ik dat vertrouwen voelde, ging ik als een trein. Het was heel fijn om met deze mensen te werken.''

'Ik voelde me nog altijd betrokken bij de jongens'

Kampioenselftal
Het seizoen 2011-2012 was een goed seizoen. Sterker nog, de A1 werd landskampioen. De kampioenswedstrijd tegen De Graafschap werd met 1-2 gewonnen. Doelpuntenmakers waren Fischer en Gravenberch, De Sa kwam niet in actie. ,,Ik was dat seizoen geblesseerd geraakt aan mijn hamstring en heb de laatste wedstrijd niet kunnen spelen.''

Voor zijn blessure speelde hij bijna alle wedstrijden, ondanks de concurrentie van Davi Lizardo, Fischer, Boban Lazić en Nick de Bondt. De Sa betreurde de blessure, maar gaf er desondanks tóch een positieve draai aan. ,,Het was gewoon een leuk team en ik voelde me nog altijd betrokken bij de jongens.''

De aanvaller en de keeper, Mickey van der Hart.
De aanvaller en de keeper, Mickey van der Hart.

Keuzes
In 2016 werd zijn contract na een verhuurperiode bij Willem II niet meer verlengd. De 24-jarige aanvaller kampte met blessures en Ajax besloot de voetballer te laten gaan. Toch voelt De Sa geen wrok richting de Amsterdamse club. ,,Ik heb zelf de keuze gemaakt om verhuurd te worden. Iedereen maakt keuzes en het is zo gelopen. Maar Ajax is altijd goed voor me geweest.''

De begeleiding, het vervoer, school; alles was bij Ajax uitstekend geregeld. De jonge topsporters werden opgehaald met busjes en er was op de Toekomst ruimte om huiswerk te maken. ,,Het was mijn tweede thuis'', herinnert De Sa zich zijn jeugdjaren in de Ajax-opleiding. Ook werd hij goed opgevangen door Ajax-iconen als Heini Otto, Sonny Silooy en Arnold Mühren. ,,Het was altijd een gezellige boel'', lacht hij.

'Het was mijn tweede thuis'

De jeugdopleiding bestond niet alleen uit voetballen. De jongens werden ook klaargestoomd voor het professionele leven. Vandaag de dag heeft hij daar nog veel aan. ,,Je leert verantwoordelijk te zijn voor je spullen en om je professioneel te gedragen.''

Eindstation
De Sa spreekt zijn oud-teamgenoten nu nog. ,,Youssef Fennich spreek ik nog wel, net als Sporkslede en Gravenberch. Je hebt natuurlijk lang samengespeeld en dat vergeet je niet zomaar.'' De Sa speelde 13 jaar in de jeugdopleiding van Ajax, maar een doorbraak bleef uit.

De altijd goedlachse voetballer geeft er een positieve draai aan. ,,Die tijd bij Ajax pakt niemand mij meer af. Ik speel nu bij FC Oss, maar dat is niet mijn eindstation.'' De Sa wil zich als voetballer blijven ontwikkelen, en doet dit op zijn eigen manier. ,,Iedereen bewandelt een andere weg en dit is mijn route.'' Voorlopig is hij tevreden bij de club uit Oss. ,,Ik wil minuten maken, en dan zien we wel waar het schip strandt.''

De Sa kijkt met een 'big smile' terug op zijn tijd bij Ajax.
De Sa kijkt met een 'big smile' terug op zijn tijd bij Ajax.

Lees ook: 'Alles, werkelijk alles, was perfect aan die actie'
Bekijk ook:
Team van de Toekomst #2: Valentijn Teijema

Tekst: Ajax.nl/Celine de Graaff
Beelden: Ajax.nl/Louis van de Vuurst