'Doorbreken bij Ajax, maar dan wel met console'

'Doorbreken bij Ajax, maar dan wel met console'

Dani Hagebeuk is sinds een half jaar officieel eSporter van Ajax. Het leven van de 19-jarige Amersfoorter ziet er sindsdien heel anders uit. Een hoogtepunt volgt mogelijk deze week als Hagebeuk speelt om het wereldkampioenschap in Londen.

Het WK staat voor de deur. Spannend?  
,,Ja. Ik heb het hele jaar naar het WK toegewerkt. Nadat ik plaatsing wist af te dwingen in München ben ik in gedachten constant bij het naderende wereldkampioenschap. De laatste tijd kom ik jonge fans tegen op straat die me succes wensen. Echt heel erg mooi om te merken hoe betrokken ze zijn.''

'Die belangstelling en blijdschap blijf ik ongelofelijk vinden'

Je bent sinds een half jaar verbonden aan Ajax. Hoe heb je dat tot nu toe ervaren? 
,,eSporter zijn bij Ajax heeft heel veel deuren voor mij geopend. Ik kan bijvoorbeeld langs gaan in kinderziekenhuizen om iets te kunnen betekenen voor zieke kinderen. Laatst heb ik ook handtekeningen uitgedeeld op de Ajax Open Dag. Voor ik het wist stond er een enorme rij voor mijn neus. Die belangstelling en blijdschap blijf ik ongelofelijk vinden.''

Wat voor rol speelt voetbal in jouw leven?
,,Ik voetbal al zolang ik me kan herinneren. Zoals veel jonge jongens droomde ik ervan om door te breken bij Ajax. Er was één dag waarop alles lukte, ik drong door tot de laatste fase van de Ajax Talentendag. Helaas viel de keuze niet op mij. Dat het dan nu via de console wél lukt, is extra mooi.''

'Ik zit dan in een soort hyperfocus'

Over welke kwaliteiten moet je beschikken als professioneel eSporter?
,,Focus. Dat is zó belangrijk. Je kan meespelen met de wereldtop maar als je ook maar op 50 procent focus zit verlies je hele belangrijke potten. Als ik FIFA speel, zit ik in een soort hyperfocus. Dan ga ik helemaal op in het spel. Ik heb ADD en dat maakt het voor mij af en toe wel lastig om mijn aandacht bij zaken te houden die ik minder interessant vind. Ik werk hard om dit te verbeteren.''

Dani neemt het in Londen op tegen de wereldtop.
Dani neemt het in Londen op tegen de wereldtop.
Samen met zijn vader bezocht Dani al op jonge leeftijd wedstrijden van Ajax.
Samen met zijn vader bezocht Dani al op jonge leeftijd wedstrijden van Ajax.
Dani won vorige week nog van Ajax-aanvoerderJoël Veltman.
Dani won vorige week nog van Ajax-aanvoerderJoël Veltman.

Hoe ziet je leven er momenteel uit?
,,Ik reis veel en maak veel mee. Mijn familie is mijn rustpunt. Ik ben geboren en getogen in Amersfoort en nog steeds helemaal op mijn plek daar. De band met mijn familie is erg belangrijk voor me, ze helpen me zo goed! Dat ik professioneel voor Ajax speel, levert mijn ouders af en toe wel stress op. Ook voelen ze af en toe onrust of ik mijn topniveau kan vasthouden.  Zelf maak ik me daar geen zorgen om. Het steunt me wel dat mijn familie altijd mijn wedstrijden online bekijkt.’’

'Die gasten van de selectie zijn heel aardig en normaal'

Wat heb je de afgelopen maanden geleerd?
,,Toen ik binnenkwam bij de club kon ik nog zo veel verbeteren op sociaal gebied. Koen Weijland  heeft mij daar geweldig bij geholpen. We versterken elkaar echt bij Ajax eSports. Ook spelers van Ajax 1 behandelen me geweldig. Laatst sprak ik Joël Veltman over voetbal. Hij vroeg naar mijn schoenmaat en ik zei 46. Toen schrok hij wel, haha. Die gasten van de selectie zijn heel aardig en normaal.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst