'Een prestatie voor de eeuwigheid'

'Een prestatie voor de eeuwigheid'

De euforie spat van de sportpagina’s af deze vrijdagochtend. Na de 4-1-thuisoverwinning en de 3-1-uitnederlaag is de finaleplek in de UEFA Europa League voor Ajax een feit! Ajax speelt na 21 jaar weer een Europese finale. Dat wil de pers laten weten ook.

Elke krant besteedt op de algemene voorpagina ruimte aan Ajax en de fantastische prestatie van de jonge ploeg. ‘Nu de finale!’, kopt De Telegraaf met een juichende Veltman die zijn ploeggenoten bespringt. En ook de cover van Telesport is euforisch. Op de foto Matthijs de Ligt op de rug van Davinson Sánchez, de vuist gebald. Het Ajax-logo ernaast.

‘In de zevende hemel’, schrijft de krant verder boven het verslag. ‘Ajax heeft het geflikt’, lezen we en de krant benoemt een opmerkelijk feitje: ‘Is er meer tussen hemel en aarde? Of is het toeval met hoofdletters? Precies 14 maanden na de sterfdag van Johan Cruijff (24 maart 2016) speelt Ajax op 24 mei (2017) in het Zweedse Solna de finale van de Europa League. Het elftal van Peter Bosz maakte het karwei na de 4-1 in Amsterdam ternauwernood af tegen Olympique Lyon: 3-1.’

‘Zo spannend, zo ongelooflijk spannend en opwindend.’

Wereldgoal, begonnen met de sublieme uittrap van Onana, tot het achteloze balletje van Dolberg. #lyoaja

— Willem Vissers (@vkwillemvissers) 11 mei 2017

‘Ajax op zijn tandvlees naar de finale Europa League’, staat voorop de Volkskrant. Het wedstrijdverslag vinden we al op pagina 3. ‘Als gracieuze dansers vol schoonheid, passie en ritme paradeerde Ajax donderdag een tijdje door het nieuw opgetrokken volkstheater van Lyon. Ajax strooide voor rust met snoepgoed uit de vitrine van het topvoetbal, maar maakte het zich onwaarschijnlijk moeilijk door te vergeten de winkel tijdig op te ruimen’, schrijft de krant. De scribent had genoten van het duel: ‘En wat was het weer een heerlijke wedstrijd, net als vorige week. Zo spannend, zo ongelooflijk spannend en opwindend.’

‘Een reïncarnatie van zoveel moois uit de Ajax-geschiedenis’

NRC Next opent de krant met een foto van Kasper Dolberg die wordt geknuffeld door Davy Klaassen, Hakim Ziyech en de aansnellende Bertrand Traoré. Ook daar al op pagina 3: ‘Ajax kraakt, maar breekt net niet. (...) De ploeg van Bosz nam het initiatief over, wonderlijk geruisloos ging dat. Meteen twee keer gevaarlijk, via Amin Younes en Bertrand Traoré. Hakim Ziyech, meester toch in het gilde van de aangevers, zag ploegmaten over het hoofd toen hij schuin voor het doel met buitenkant schoen op doelman Anthony Lopes schoot. Toen kwam het. Zelfde hoek, zelfde onmetelijke ruimte, nu voor Kasper Dolberg die zich na een combinatie met Younes helemaal vrij voor het doel vond. Zijn stiftje over Lopes was een reïncarnatie van zoveel moois uit de Ajax-geschiedenis. Cruijff, Bergkamp, Van Basten. Precies tergend traag maar snel genoeg.’

Zenuwslopende slotfase
‘Ajax bikkelt zich naar finale’, schrijft Trouw op de voorpagina. ‘Ajax na thriller naar finale’, staat verderop in de krant. ‘Ajax stond een ware thriller toe tegen de nummer vier van de Franse competitie. Na een vroege voorsprong mocht de thuisclub terugkomen tot 3-1, waarna een zenuwslopende slotfase volgde. De Amsterdammers mochten van geluk spreken dat ze dat niet fataal werd. Het wankele evenwicht paste evenwel in de Europese campagne van Ajax. De Amsterdammers ontsnapten in de zestiende finale tegen Legia Warschau, bleven maar ternauwernood op de been tegen FC Kopenhagen en ze herstelden zich op wonderlijke wijze in de verlenging bij Schalke 04.’

Kapot, maar dolgelukkig
Het Algemeen Dagblad maakt zoals meer kranten op de voorpagina de parallel met het songfestival, waar Og3ne zich voor  de finale plaatste. Net als Ajax dus. ‘Nu al prestatie voor de eeuwigheid’, vindt het AD. ‘Op een meeslepende voetbalavond schreef Ajax geschiedenis aan de Rhône, zich plaatsend voor zijn eerste Europese finale sinds 1996. De Amsterdamse ploeg maakte het zichzelf nog onnodig moeilijk, maar dik verdiend is de finaleplek tegen Manchester United.’

‘De beloning volgde iets later, toen de Ajax-spelers dol van vreugde een feestje mochten gaan vieren in de hoek van het veld, kapot maar dolgelukkig. De finale in Solna wacht op 24 mei, nu al een prestatie voor de eeuwigheid.’

Samenstelling en afbeelding: Ajax.nl