Fosu-Mensah: 'Altijd even goede vrienden met 'Appie' gebleven'

Fosu-Mensah: 'Altijd even goede vrienden met 'Appie' gebleven'

Een ontmoeting met Manchester United roept bij Ajax-fans vooral herinneringen op met Zlatan Ibrahimovic en Daley Blind. Twee spelers die hun sporen uitgebreid verdienden in de hoofdmacht van Ajax, maar nu hun kunsten vertonen op Old Trafford. De selectie van United herbergt overigens nog een derde oud-Ajacied, eentje die bij het grote publiek wellicht iets minder bekend is, maar wel jarenlang op de Toekomst actief was. Met Ajax.nl blikt Timothy Fosu-Mensah terug op zijn tijd in Amsterdam en zijn Team van Toen, de D3 van 2007-2008.

Fosu-Mensah stapte bijna drie jaar geleden over van Ajax naar United. Hij behoort tot de generatie van Donny van de Beek en Abdelhak Nouri. Vooral met laatstgenoemde heeft hij een warme band. Sterker nog, het zijn boezemvrienden. De twee hebben nog dagelijks contact, al zullen ze elkaar woensdagavond even niets gunnen als ze elkaars tegenstrevers zijn in de UEFA Europa League-finale.

,,Ik speel al sinds mijn achtste met 'Appie'. Dat zegt, denk ik, genoeg”, vertelt Fosu-Mensah. ,,We kennen elkaar door en door en zijn altijd even goede vrienden gebleven.”

Just received this great surprise from my brother @tfosumensah for the price I earned yesterday ! We've played together since the age of 8 and it is still great to play together for the National U21 Team ����! Friends forever but enemy's on the 24th ��!

Een bericht gedeeld door Abdelhak Nouri (@abdelhak_nouri) op

Niet alleen Nouri maakte op hem een onuitwisbare indruk. Er waren meerdere spelers die hem konden en kunnen bekoren. ,,Donny van de Beek natuurlijk. Maar in mijn jongere jaren bijvoorbeeld ook Steven Bergwijn (nu PSV). En Carel Eiting vond ik ook altijd erg goed.”

Onder de indruk
Eiting zou volgens Fosu-Mensah wel eens de volgende kunnen zijn die definitief de stap naar Ajax 1 maakt. ,,Carel is nog erg jong en heeft natuurlijk al zijn debuut gemaakt. Maar het is, denk ik, een kwestie van tijd voordat hij doorbreekt. Ik heb er alle vertrouwen in.”

Fosu-Mensah was tussen zijn achtste en zestiende op de Toekomst actief. Hij bewaart fijne herinneringen aan zijn tijd als jeugdspeler van Ajax. ,,Als ik terugkijk, dan overheerst de vreugde. Ik heb veel vrienden gemaakt en altijd leuke teamgenoten gehad. Ajax is gewoon een heel warme club met aardige mensen die het beste uit jou als speler willen en kunnen halen.”

,,De wedstrijd leeft enorm bij United. Vanzelfsprekend natuurlijk: het is een Europese finale.”

Gevraagd naar zijn belangrijkste jeugdtrainers noemt Fosu-Mensah aanvankelijk liever geen namen. ,,Alle trainers hebben me wel geholpen in mijn ontwikkeling.” Toch komt hij later met de namen van Peter van der Veen en Frank Peereboom op de proppen. ,,Ik moest een jaartje langer in de C2 blijven. Dat was mentaal heel zwaar voor me. De twee daaropvolgende seizoen kreeg ik Peter als trainer. Hij gaf mij direct heel veel vertrouwen. Vervolgens kwam Frank, die dat alleen maar uitbreidde. Zij hebben me heel erg gesteund..”

Uiteindelijk kwam het goed met Fosu-Mensah, die eind vorig seizoen onder een andere Nederlandse coach, Louis van Gaal, debuteerde en voorzichtig doorbrak bij United. De huidige voetbaljaargang zwaait José Mourinho de scepter op Old Trafford. Onder de Portugees komt Fosu-Mensah maar mondjesmaat in actie.

Fosu-Mensah (rechts) met United-sterren Zlatan Ibrahimovic en Paul Pogba.
Fosu-Mensah (rechts) met United-sterren Zlatan Ibrahimovic en Paul Pogba.

Toch heeft de Amsterdammer de Europa League-finale nog niet opgegeven. Positief is dat hij zondag tegen Crystal Palace zijn rentree na blessureleed maakte en direct negentig minuten meespeelde.

Fosu-Mensah wil maar wat graag in Stockholm van de partij zijn. ,,Het is heel bijzonder voor mij om tegen Ajax te spelen. Ik heb er vanaf mijn achtste gespeeld en ken er veel mensen. De wedstrijd leeft enorm bij United. Vanzelfsprekend natuurlijk: het is een Europese finale.”

Staand: Eddie van Schaik (trainer), Hans Erik Muller (leider), Adham El Idrissi, Teun van Zweden, Ben Aissa Ben Amar, Daan van der Wind, Alp Tutar, Elisio da Cruz, Kaan Karabakal, Jaimy van Dijk, Stephanie v.d Broek (fysiotherapeute) Zittend: Donny van der Beek, Vince Gino Dekker, Tim Brinkman, Timothy Fosu-Mensah, Noussair Mazraoui, Stasi Kefalas en Melle Kruit.
Staand: Eddie van Schaik (trainer), Hans Erik Muller (leider), Adham El Idrissi, Teun van Zweden, Ben Aissa Ben Amar, Daan van der Wind, Alp Tutar, Elisio da Cruz, Kaan Karabakal, Jaimy van Dijk, Stephanie v.d Broek (fysiotherapeute) Zittend: Donny van der Beek, Vince Gino Dekker, Tim Brinkman, Timothy Fosu-Mensah, Noussair Mazraoui, Stasi Kefalas en Melle Kruit.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto's: Pro Shots