Gravenberch (15) na bijzondere treffer: 'Ik ben een soort slang'

Gravenberch (15) na bijzondere treffer: 'Ik ben een soort slang'

Hij is pas 15 jaar, maar Ryan Gravenberch heeft zijn debuut voor Ajax O19 al gemaakt. Met zijn goal tegen Hammarby kroonde hij zich tot jongste doelpuntenmaker ooit in de de UEFA Youth League: „Mijn grote plan is om binnen 2 jaar Ajax 1 te halen.''

De rollercoaster begon 3 dagen eerder op Sportpark Skoatterwâld in Heerenveen. De jongeling mocht ruiken aan Ajax O19. De 1e helft nog vanaf de bank, maar het duel (1-5) leende zich perfect voor een debuut in de hoogste jeugdploeg: „Ik speel sinds de F1 bij Ajax, dus ik hoefde me niet aan veel jongens voor te stellen", vertelt hij.

Het werd nog mooier voor Gravenberch. Zijn debuut op Skoatterwâld smaakte naar meer, vond ook de technische staf van Ajax O19. Daar stond hij 48 uur later, in de Tele2 Arena in Stockholm, waar de voorbereiding op het heenduel met Hammarby voor de UEFA Youth League in volle gang was.

Gravenberch trainde voor het eerst in een stadion met een capaciteit van 30 duizend man.
Gravenberch trainde voor het eerst in een stadion met een capaciteit van 30 duizend man.
De jongeling in duel met Leo Thethani, die ook zijn Europese debuut maakte.
De jongeling in duel met Leo Thethani, die ook zijn Europese debuut maakte.
Jürrien Maduro, Gravenberch en Thethani ontspannen op de wedstrijddag.
Jürrien Maduro, Gravenberch en Thethani ontspannen op de wedstrijddag.

Gouden publiekswissel
Gravenberch begon als wissel en zag de grote jongens aan de hand van Jurgen Ekkelenkamp een 0-3-voorsprong nemen. Opnieuw een perfect scenario. Het talent werd in de 75e minuut voor de leeuwen gegooid door John Heitinga: „Ik liep in 35e minuut al warm, maar uiteindelijk kwam ik in de 2e helft in het veld."

Het bord met nummer 18 ging omhoog en de publiekswissel van Ekkelenkamp was een feit. Het werkte motiverend voor Gravenberch. „Ik dacht: 'Als ik de man van 2 doelpunten vervang, dan moet ik er zelf ook één maken', haha!“ 

Zo gezegd, zo gedaan, want de debutant kroonde zichzelf in de 90e minuut tot jongste doelpuntenmaker ooit. Hij kreeg de bal, draaide knap om zijn eigen as, en schoot gemikt binnen. „Eindelijk, dacht ik. Heerlijk om mijn debuut te maken en een goaltje mee te pikken. Echt een heel bijzonder moment.''

En dat is 4! ⚽️⚽️⚽️⚽️#UYL #hamaja pic.twitter.com/4bJEV6ApyB

— AFC Ajax (@AFCAjax) September 26, 2017

'Kan goed mee met de rest'
Gravenberch, geboren in 2002, beseft dat hij 2 tot 3 jaar jonger is dan de rest: „Eigenlijk is het niet normaal, hè? Maar voor mij maakt het niet uit hoe oud ze zijn. Ik probeer zo goed mogelijk te spelen. Als je goed voetbalt, ben je oud genoeg.''

De jongeling, die zijn meeste wedstrijden speelt voor Ajax O17, kreeg nieuwe prikkels tijdens de trainingen in Zweden: „De jongens van Ajax O19 zijn fysiek sterker en het tempo ligt een stuk hoger. Maar tegen Hammarby kon ik best goed mee komen. Ik probeer me aan te passen en stappen te maken. Ik wil mijn longinhoud verbeteren, zodat ik nog meer kan lopen in een wedstrijd.''

Slang met een plan
De lange middenvelder omschrijft zichzelf op een bijzondere manier: „Ik ben een soort slang. Lang, best smal en ik glip overal langs. Ik kan veel leren van Paul Pogba, hij is ook een beetje een slang, haha. Verder kijk ik graag naar Andrés Iniesta en Frenkie de Jong. Dat vind ik goede voetballers."

De stormachtige ontwikkelingen zijn onderdeel van een plan. „Mijn doel is om aan te sluiten bij Ajax O19 en zoveel mogelijk doelpunten te maken. Ik wil mezelf verbeteren. Uiteindelijk hoop ik een basisplek bij Ajax O19 af te dwingen. En mijn grote plan? Dat is om binnen 2 jaar Ajax 1 te halen!"

Mitchel Bakker feliciteert de maker van de 0-4.
Mitchel Bakker feliciteert de maker van de 0-4.
Gravenberch gooit de schroom van zich af.
Gravenberch gooit de schroom van zich af.

Lees ook: Ajax O19 met ruime cijfers voorbij Hammarby
Lees ook: Slaapkamergeheimen Ajax O19: FIFA, series en Drake

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Beeld: Ajax.nl/Jasper Ruhe