Heini Otto: Vader van de Toekomst

Heini Otto: Vader van de Toekomst

Voor een arm om je schouder of een stevig gesprek ben je bij Heini Otto (1954) aan het juiste adres. Van de F’jes tot de grote jongens; Hij is er voor iedereen. Voor velen een vaderfiguur op de Toekomst, al moet hij er zelf een beetje van blozen. ‘Ik wil dat al die jongens en meiden goed terecht komen'

De vader van de Toekomst: Herken je jezelf in die rol?
,,In zekere zin wel. Ik ben overal, ken elke porie van de club. Het is prachtig om overal zo bij betrokken te zijn. Van de F’jes tot de ouderen; ik ondersteun waar ik kan. Of het nou gaat om een goed gesprek of een ritje naar het ziekenhuis bij een ongeluk op het veld.''

Ben je dan automatisch ook een beetje aan het opvoeden?
,,Ja. ik zeg altijd: ‘Zodra ze binnen het hek zijn, zijn ze van ons en gelden de regels van de Toekomst'. Een groot gedeelte van de dag zijn ze op de club, dus je probeert ze de goede dingen bij te brengen. In kleine dingen zoals eten met mes en vork tot de grotere gedragsnormen. We zitten er bovenop hoor.''

Spelers, van jong tot oud, ze lopen met je weg. Hoe komt dat denk je?
,,Vertrouwen is essentieel. Ik voel me ook echt vereerd dat ik het vertrouwen van ze krijg. Bij mij kunnen ze hun verhaal kwijt. Maar ik heb ook goed contact met de ouders. Ze komen vaak bij me als ze vragen hebben. Onzekerheden zijn dat vaak of vraagstukken over de opvoeding of vooruitgang van hun kind. Een luisterend oor is dan heel belangrijk.

'Thuissituatie is van groot belang'

,,Geluk en verdriet liggen hier dicht bij elkaar. Het gaat om presteren, het beste uit jezelf halen. Als jonge speler heb je te maken met  vallen en opstaan. In die periode is  - als je het aan mij vraagt – de thuissituatie van groot belang. Die moet goed zijn, rustig en stabiel. Als er op dat gebied problemen zijn, ga ik met de ouders en de speler in gesprek en zoek ik naar oplossingen waardoor zo’n jongen weer wat beter in zijn vel gaat zitten.''

Hoe vang je spelers op die het niet redden?
,,Toen ik mijn eigen ploegen trainde, moest ik zo nu en dan slechtnieuwsgesprekken voeren. Heel moeilijk vond ik dat. Hoe je het ook verpakt, de boodschap blijft wrang. Dat moet je goed kunnen opvangen. ‘Het houdt niet op bij Ajax, je bent jong, herpak je kracht en ontwikkel je’, druk ik ze dan op het hart. Wanneer een jeugdspeler vertrekt, help ik vaak bij het zoeken van een nieuwe club. Ik wil natuurlijk ook dat die kinderen goed terechtkomen. Al die spelers zijn me even lief. Of ze nou doorbreken in het eerste of een andere weg inslaan.''

Ben je thuis een ander soort vader?
,,Welnee. Ik ben altijd dezelfde Heini. Ik heb 2 fantastische dochters en 5 kleinkinderen. Elke maandag is het Opa-dag. Echt een feest vind ik dat. Vader en opa zijn is het mooiste wat er is.''

Wat was jouw eigen vader voor man?
,,Ik ben opgegroeid op de Brouwersgracht in een heel warm gezin. Mijn vader was voetballer en speelde bij SDW; de club waar ik ook begonnen ben. Ik kon eerder doorstomen naar betaald voetbal, maar wilde nog langer bij SDW blijven voetballen omdat mijn vader daar spits was geweest.''

'Dat loyale heb ik van mijn vader'

,,Mijn vader was mijn grote trots. Hij werkte 54 jaar bij dezelfde baas. Enorm toegewijd en trouw. Dat loyale heb ik zelf ook. Hij was altijd vrolijk en bereid om anderen te helpen. Of het nou zijn eigen kinderen waren of wildvreemden. Hij kon zichzelf volledig wegcijferen. Hij overleed in 1995. Dat hij er niet meer is blijft moeilijk. Gelukkig blijven de herinneringen aan hem altijd dicht bij me.''

Je hebt twee dochters. De eerste werd geboren toen je bij FC Twente speelde (1979). Wat voor invloed had dat op je carrière?
,,Toen ik eenmaal vader werd, straalde ik een en al rust uit. Er was ineens een wezentje voor wie ik heel goed moest zorgen en waar ik alles voor wilde doen. Mijn leven werd daardoor veel rustiger. Bij veel spelers zie je dat. Je hebt meer verantwoordelijkheid. Mijn dochters moesten op me kunnen bouwen. Wanneer ze lachten moest ik er zijn, maar ook wanneer ze huilden.''

Wat hebben jouw dochters en kleinkinderen voor je in petto op Vaderdag?
,,Er is altijd wel een verrassing. Van mijn kleinkinderen ontvang ik de mooiste kunstwerken. Mijn grootste lol is met zijn allen naar Artis gaan.''

De 5 wijze tips van Vader Heini:

1. Durf je emoties te uiten

2. Wees jezelf en speel geen rol

3. Zet je volledig in voor je passie

4. Wees gedisciplineerd

5. Ben altijd goed voor anderen

Tekst & foto's: Ajax.nl/Lisa Hartog