'Hij weet precies wat-ie wil'

'Hij weet precies wat-ie wil'

Het is zaterdag 12 augustus. Voor zowel de junior als senior van Ajax 1 hangt vandaag de vlag uit. Klaas Jan Huntelaar tikt de 34 aan en Matthijs de Ligt mag dit jaar voor het eerst stemmen. Hoog tijd om de heren aan de tand te voelen over hun jeugdzonden, volwassen worden en hun toekomstdromen.

Matthijs, 18 jaar. Een prachtige mijlpaal, toch?
Matthijs:
,,18 worden is natuurlijk een bijzonder moment. Ik moet zeggen dat ik mijn verjaardag niet echt op een speciale manier ga vieren. Bovendien spelen we de eerste competitiewedstrijd, dus de focus ligt hoofdzakelijk op het spelen van een goeie pot.''

Zijn er dingen die je eerst niet mocht, maar nu als achttienjarige direct gaat doen?
Matthijs:
,,Auto rijden! M’n rijbewijs ligt helaas nog niet klaar, maar daar hoop ik zo snel mogelijk verandering in te brengen.''

'Ik ging elke dag op de fiets naar de training'

Klaas Jan, jij bent vandaag 34 geworden. Kan je je nog herinneren hoe je leven eruit zag toen je achttien werd?
Klaas Jan:
,,Dat is lang geleden! Destijds speelde ik in de jeugd van PSV. Ik leefde puur en alleen voor voetbal. In die periode woonde ik ook niet thuis, maar bij gastouders in Brabant. Ik ging elke dag op de fiets naar de training en ging ook nog naar school.''

Wonen bij gastouders, voetballen op topniveau en je VWO halen; een pittige klus lijkt me.
Klaas Jan:
,,Klopt, dat was niet makkelijk. Ik deed bovendien een versneld schoolprogramma. Dat bleek echt een onmogelijke missie, dus na een jaar ben ik daarmee gestopt. Rond die periode kreeg ik ook een vriendin, Maddy. Ik kende haar al vanaf mijn veertiende, maar toen ik bij PSV ging voetballen raakte het officieel aan. We zijn nog steeds bij elkaar en ze is de moeder van mijn kinderen. ''

'Meer genieten'

Wat zou je nu anders doen als je achttien zou zijn?
Klaas Jan:
,,Mijn focus heeft altijd heel erg op voetbal gelegen en daar heb ik naar mijn idee ook het maximale uitgehaald. Dat betekende automatisch dat ik offers moest brengen. Als ik het opnieuw zou kunnen doen, zou ik meer willen genieten. Van de sport, maar ook van het leven buiten sport. Familie, vrienden, uitgaan. Het leven draait niet alleen om werken en presteren.''

Matthijs, hoe ziet jouw leven eruit als je 34 bent denk je?  
Matthijs:
,,Dat duurt nog 16 jaar! Nog heel ver weg voor mijn gevoel. Ik hoop dat ik tegen die tijd nog steeds een mooie carrière heb. Als ik dan net zo fit ben als Klaas Jan nu, dan kan ik nog wel even door.  Verder hoop ik een leuk gezin te hebben en veel familie om me heen.''
Klaas Jan:
,,Heb je een vriendin?''
Matthijs: ,,Ja, sinds twee jaar.''
Klaas Jan: ,,Kijk, dat is een goed begin. Hou dat vast!''

Wat kan jij leren van een routinier als Klaas Jan?
Matthijs: ,,Ik vind het mooi dat Klaas altijd met plezier op het veld staat. Hij is een enorm harde werker en laat ook aan de ploeg zien hoe veel het oplevert om gedreven en gretig te zijn.''

'Voor zijn leeftijd is hij heel volwassen'

Klaas Jan, wat kan jij op jouw beurt leren van een jong talent zoals Matthijs?
Klaas Jan:
,,Klaverjassen. Dat is Matthijs mij nu aan het leren.''
Matthijs:
,,Hij pakt het best snel op moet ik zeggen.''
Klaas Jan:
,,En verder… Matthijs is een heel goede verdediger. Voor zijn leeftijd vind ik hem al erg volwassen. Echt anders dan andere jongens van zeventien of achttien jaar. In het team merk je ook dat Matthijs een stabiele factor is. Natuurlijk zijn er dingen waar nog aan gewerkt moet worden, maar dat zijn details. Je ziet dat Matthijs gefocust is en dat hij precies weet wat hij wilt. En dat is het belangrijkste.''

Herken je jezelf in Matthijs?
Klaas Jan:
,,Ik was ook wel een serieuze jongen, maar heb wel altijd dat speelse gehad. Dat zit in mijn aard en dat vind ik ook wel leuk eigenlijk.''

Heb je nog wijze raad voor Matthijs?
Klaas Jan:
,,Geniet van alles om je heen. Van je gezin, je kinderen die opgroeien, vrienden om je heen. Heb plezier in alles wat je doet en blijf jezelf. Je moet je bewust zijn van de kans die je krijgt, want die krijg je niet een tweede of derde keer. Maak daarom zo min mogelijk fouten. Dat geldt voor wat je op het veld doet, maar ook daarbuiten.''

Matthijs, jouw focus ligt vandaag voornamelijk op de wedstrijd?
Matthijs:
,,Klopt. Het is trouwens het tweede jaar op rij dat ik jarig ben op een wedstrijddag. Vorig jaar speelde ik op mijn zeventiende verjaardag met Jong Ajax tegen Almere City.''

Wat is dit jaar het ideale verjaardagscadeau?
Klaas Jan:
,,Het mooiste cadeau zou zijn dat Appie weer stappen zet en we de 34ste landstitel mee naar Amsterdam nemen.''
Matthijs: ,,Daar sluit ik me volledig bij aan.''

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst