'Ik laat me niet zo snel meer gek maken'

'Ik laat me niet zo snel meer gek maken'

Merel van Dongen is speelster van de Ajax Vrouwen. Naast haar drive en passie voor voetbal doet ze momenteel een master psychologie aan de universiteit. Merel gaat in gesprek met jeugdspeler Kaj Sierhuis (19). In de bestuurskamer van sportcomplex de Toekomst praten de twee over tegen je verlies kunnen, knappe koppen en trouwe vriendschap.

'Bij verlies geen ruzie maken!'

Tranen van verlies
Merel:
,,Volgens mij lijken wij heel erg op elkaar. Je bent net als ik heel gedreven, een denker en een grapjas.''
Kaj:
,,Klopt. Een mooie omschrijving. Ik heb een uitgesproken eigen mening. Ik waai niet makkelijk mee met de mening van anderen.''
Merel:
,,En volgens mij kan jij net zo slecht tegen je verlies als ik.''
Kaj:
,,Als kind kon ik daar inderdaad totaal niet tegen. Ik moest elk spelletje winnen. Dat was voor mijn omgeving niet altijd prettig. Ik kan nog steeds niet zo heel goed tegen mijn verlies trouwens. Ik kan me echt heel erg laten gaan.''
Merel:
,,Zo herkenbaar! Ik kom uit een sportief gezin. Als we een potje gingen tennissen, beloofden we elkaar dat we het rustig zouden houden. 'Bij verlies wel netjes blijven en geen ruzie maken!' werd er dan geroepen. Het lukte nooit.''

'Een agressief soort verdriet'

Kaj: ,,Het hoort ook wel bij sport vind ik. Maar soms is het ook wel gênant, toch?''
Merel:
,,Jazeker! Als kind speelde ik bij SC Buitenveldert. Ik was een jaar of 10 en tijdens een wedstrijd miste ik een kans. Ik ging op het veld liggen en met mijn vuisten beukte ik in het gras, krijsend!"
Kaj:
,,Ik herken dat wel hoor, die woede. Als ik voelde dat mij onrecht werd aangedaan, dan ging ik totaal door het lint. Dat zat zo diep. Daar had ik geen vat op. Boosheid en onrecht gingen voor mij ook altijd gepaard met huilen. Ik kon het dan ook echt niet wegstoppen. Echt een agressief soort verdriet.’’

'Een wedstrijd verliezen helpt soms wel'

Merel: ,,Bizar zeg. Ik had precies hetzelfde. Ik schaamde me wanneer ik iets verkeerd deed. Ik wilde dat iedereen zag hoe goed ik was. Gelukkig kan ik er nu beter mee omgaan. En jij?''
Kaj:
,,Ik laat me minder snel gek maken. Ik kan mezelf ook beter en sneller herpakken. Dat heeft echt met ervaring te maken denk ik. Je wordt ook volwassener.''
Merel:
,,Af en toe een wedstrijd verliezen helpt ook wel.''
Kaj:
,,Ja, heel soms dan.''

Door schade en schande
Merel:
,,Ervaring, ouder worden; Het helpt allemaal mee. Maar ook tegenslag heeft me uiteindelijk veel gebracht. Door een kruisbandblessure was ik een tijd uitgeschakeld. Die periode was ontzettend moeilijk. Toen ik eenmaal weer kon voetballen, waardeerde ik dat des te meer. Voetballen zonder pijn is zo heerlijk. Het heeft me gesterkt. Jij bent ook niet zonder kleerscheuren, toch?

'Groei door tegenslagen'

Kaj: ,,Klopt. Het begon in de B1. Ik raakte mijn basisplek kwijt, zag een jongere speler mijn plek innemen en werd zelf op alle mogelijke posities gezet. Uiteindelijk vocht ik mezelf terug. Dit seizoen begon ik heel sterk. Ik zat echt in een perfecte flow. Juist toen raakte ik geblesseerd aan mijn knie. Vreselijk vond ik dat. Dan besef je pas hoe gelukkig je bent als je elke dag op het veld staat.''
Merel:
,,Groei komt denk ik echt door tegenslagen. Stel je voor dat je nooit een hindernis in je leven hebt gekend? Waar leer je dan nog van? Wat is dan je grote geluk en succes?''
Kaj:
,,Volledig mee eens.''

Knappe koppen
Merel: ,,
Je bent bepaald geen domme jongen. Je hebt je VWO-diploma op zak en je komt op me over als een intelligent type. In de voetballerij is een VWO-diploma nou niet echt de norm. Hoe zie jij dat?''
Kaj:
,,Ik ben een denker. Dat is niet altijd een pré. In de voetballerij moet je dingen ‘gewoon’ maar kunnen accepteren en uitvoeren, zonder vragen te stellen. Dat vind ik soms moeilijk en het zorgt af en toe wel voor problemen. In discussie gaan met trainers is niet de bedoeling namelijk.''

'Choose your battles'

Merel: ,,Het is ook een kwestie van ‘choose your battles’, vind je niet? Er zijn bepaalde zaken waar je beter geen energie in kunt stoppen. Maar bij dingen die ik echt heel belangrijk vind, laat ik mijn stem wel horen.''

Aanpassingsvermogen
Kaj:
,,Wat ik mooi vind aan voetbal is dat alle niveaus qua intellect bij elkaar op het veld staan. Daardoor leerde ik me op jonge leeftijd aan te passen. Dat is voor de teamchemie echt heel belangrijk. Je kan het natuurlijk niet met iedereen over politiek hebben bijvoorbeeld, dus daar houd je rekening mee.''
Merel:
,,Ik kan ook heel erg in mijn hoofd zitten. Dan pieker ik over later, over de wereld, over hoe het allemaal zal lopen. Ik hou van filosoferen, maar daar hoef ik bij sommige teamgenoten echt niet mee aan te komen.''

'Kaj, doe effe normaal joh'

Kaj: ,,Het is logisch dat je niet met iedereen kan levelen. Ik heb mazzel met een fijne vriendengroep op de club met jongens zoals Carel Eiting, Zian Flemming, Noa Benninga, Matthijs de Ligt, Dani de Wit en Jeffrey de Lange. Allemaal slimme jongens met een hoog sociaal denkniveau. We kunnen echt over alles praten. Niet alleen over voetbal, vrouwen en auto’s.''
Merel:
,,Jullie houden elkaar een beetje in toom?''
Kaj
: ,,Precies. Als je merkt dat een ander een beetje begint te zweven of zich raar gedraagt, dan zeggen we er wat van. We houden elkaar nuchter. Zodra er iemand een arrogant toontje aanslaat, dan krijgt-ie het direct te horen. Maar ik zal niet liegen. Je bent 18, je speelt bij Ajax, je wordt gehyped door de pers en je krijgt een prachtig contract voorgeschoteld. Blijf dan nog maar eens helemaal jezelf. Dat is moeilijker dan je denkt hoor. Daarom is zo’n vriendengroep zo ontzettend belangrijk. Zij kunnen zeggen 'Kaj, doe effe normaal joh'.''

Lees ook: Merel van Dongen interviewt Lasse Schöne
Bekijk ook: On-ge-lo-fe-lijk: wereldgoal Kaj Sierhuis

Tekst & foto's: Ajax.nl/Lisa Hartog