'Ik wilde Piet Keizer zijn'

'Ik wilde Piet Keizer zijn'

Kritisch, nauwkeurig en op het scherpst van de snede; zo kennen we Peter R. de Vries (60). Maar gaat het over Ajax, dan spreekt de misdaadverslaggever in termen van liefde. Vandaag in deel Ι: Het Olympisch Stadion, Piet Keizer & het shirt van Jari Litmanen.

Peter, hoe is jouw liefde voor Ajax geboren?
,,Ik ben opgegroeid in Amstelveen, waar ik ook op de lagere school zat. Eén keer per week hadden we gymles. Met de klas liepen we dan naar het gymlokaal dat een kilometer verderop lag. Tijdens een van die wandelingen zagen we in een flatgebouw een man aan de balustrade staan, die rustig een sigaretje stond te roken. Mijn leraar zei: ‘Kijk jongens, daar staat Velibor Vasovic van Ajax’. Dat vond ik als klein jongetje natuurlijk wel wat.''

'We maakten er echt een middagje van'

,,Diezelfde middag, na school, ben ik teruggegaan naar die flat. Ik belde aan en heb Vasović een handtekening gevraagd. Jeetje mina, dat vond ik spannend hoor. In hetzelfde gebouw woonden trouwens meer Ajax-spelers. Later ben ik samen met mijn broer langsgegaan. Dan maakten we er echt een middagje van. Die ontmoetingen zorgden ervoor dat ik echt Ajax-fan werd.''

Was vanmorgen in de #Arena en dan blijven volwassen mannen toch ook kleine jongens: even op de bank van #Ajax... ;-) pic.twitter.com/c4HwIjhd

— Peter R. de Vries (@PeterRdeV) 19 maart 2012

We zijn in het Olympisch Stadion, een voor jou bijzondere plek.
,,Jazeker. Toen ik opgroeide in Amstelveen speelde Ajax in het Olympisch stadion. De drie jaren waarin ze de Europa Cup 1 wonnen, heb ik hier in het stadion van dichtbij meegemaakt. Dan fietste ik vanuit Amstelveen naar het stadion. Geld voor een kaartje kregen mijn broer en ik niet van onze ouders, dus probeerden we naar binnen te glippen. Als de suppoost even niet oplette, had je soms het geluk dat je zo naar binnen kon piepen. Er werd ook wel eens een oogje dichtgeknepen hoor.''

Wat was jouw eerste stadionervaring?
,,Volgens mij was dat een wedstrijd tegen Feyenoord. Fenomenaal vond ik dat. Ik moet een jaar of twaalf zijn geweest. Een vol Olympisch Stadion, staanplaatsen, een kolkende massa. Ja, dat maakte een enorme indruk op me.''

'Zelf ben ik ook linksbenig'

Wie was destijds jouw Ajax-held?
,,Ik heb de tijd van Cruijff, Swart en Keizer nog meegemaakt. Keizer was mijn idool. Zelf ben ik ook linksbenig, dus als we een partijtje speelden met vriendjes op het trapveldje, wilde ik Piet Keizer zijn.''

Je hebt een ingelijst shirt van Jari Litmanen bij je. Welk verhaal schuilt daarachter?
,,Als misdaadverslaggever ben ik al 19 jaar bezig met de  moord op Nicky Verstappen. Nicky was een jongetje uit Limburg dat in 1998 is vermoord. Ik ben erg betrokken bij de ouders van Nicky en heb voor hen ook de rol van vertrouwenspersoon.''

'Jarenlang hing het ingelijste shirt op het kamertje van Nicky'

,,Nicky was enorm Ajax-fan. Het slaapkamertje van de jongen was volledig gehuld in het rood en wit van Ajax. Na de uitvaart stuurde Ajax een gesigneerd shirt naar zijn ouders.''

,,Jarenlang hing het ingelijste Jari-shirt op het kamertje van Nicky. Een tijdje geleden hebben zijn ouders – wetende dat ik ook groot Ajax-fan ben – het shirt aan mij gegeven. Uit waardering voor mijn inspanningen rondom de zaak, waarmee ik tot op de dag van vandaag bezig ben. Op het achterplat van de lijst hebben de ouders van Nicky een gedicht geschreven. Het is me dierbaar en heeft een ereplaats.''

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst