Japie wil wel meer doen dan plaatjes draaien in de Meer

Japie wil wel meer doen dan plaatjes draaien in de Meer

Jaap Visser van Kick uitgevers schrijft elke maandag een blog over de geschiedenis van Ajax. Deze week gaan we terug naar 25 juni 1964, de dag waarop supporter Jaap van Praag gretig ‘ja’ antwoordt op de vraag of hij voorzitter van Ajax wil worden.

Jaap van Praag is kandidaat nummer vier wanneer een commissie van goede diensten, op zoek naar een voorzitter, bij hem aanklopt. De succesvolle koopman en eigenaar van Electric Gramophone aan het Spui, de grootste platenzaak van de stad, heeft geen bedenktijd nodig. ‘Ja natuurlijk’ wil hij dolgraag meer doen voor zijn club dan alleen maar de grammofoonplaten leveren die bij thuiswedstrijden van het eerste elftal in de Meer worden gedraaid.

ONDERDUIKEN
Voor de oorlog is hij speler in de lagere Ajax-elftallen en drager van de tas van Piet van Reenen, zijn idool. Goaltjes Piet, nog altijd de topscorer aller tijden van Ajax (273 goals in 237 wedstrijden), komt de avond voordat hij moet spelen meestal logeren bij de familie Van Praag. Min of meer bij toeval speelt Jaap één wedstrijd in Ajax 1, een oefenpotje in Friesland, tegen Joure.

Japie mag mee als reserve omdat er nogal wat zieken en gekwetsten zijn. En als ook de legendarische Jan de Natris op het laatste moment afhaakt, mag hij zelfs het veld in. Van Praag speelt onder de naam De Natris en zal ooit over het hoogtepunt van zijn voetballersloopbaan opmerken: ‘Je zag die Friezen denken: we wisten niet dat die De Natris een joodse jongen was. En wat speelt-ie belazerd.’

De voorzitter mengt zich tussen de kampioenen van het grote Ajax dat op 6 mei 1973 tegen Sparta (4-2) de landstitel heeft veiliggesteld. Achter vanaf links: Sies wever, Bobby Haarms, Gerrie Mühren, Johan Neeskens, voorzitter Jaap van Praag, Sjaak Swart, Heinz Schilcher, Ruud Krol, Barry Hulshoff, Wim Suurbier, penningmeester Henk Timman, secretaris Jan Westrik, Bram Braam, Stéfan Kovács, Johan Cruijff. Voor: Johnny Rep, Arie Haan, Piet Keizer, Arnold Mühren, Heinz Stuy, verzorger Henk de Haan. Foto: Hans Peters Nationaal Archief/Anefo, 926-3915
De voorzitter mengt zich tussen de kampioenen van het grote Ajax dat op 6 mei 1973 tegen Sparta (4-2) de landstitel heeft veiliggesteld. Achter vanaf links: Sies wever, Bobby Haarms, Gerrie Mühren, Johan Neeskens, voorzitter Jaap van Praag, Sjaak Swart, Heinz Schilcher, Ruud Krol, Barry Hulshoff, Wim Suurbier, penningmeester Henk Timman, secretaris Jan Westrik, Bram Braam, Stéfan Kovács, Johan Cruijff. Voor: Johnny Rep, Arie Haan, Piet Keizer, Arnold Mühren, Heinz Stuy, verzorger Henk de Haan. Foto: Hans Peters Nationaal Archief/Anefo, 926-3915

Samen met zijn drie jaar jongere broer Max komt Jaap van Praag onderduikend de oorlog door. Zijn ouders en zusje worden uit Amsterdam weggevoerd en vermoord. Jaap en Max, joodse jongens uit de Transvaalbuurt, veroveren de wereld, zelfverzekerd en altijd gein makend. Max wordt beroemd als zanger met hits als ‘Als ik tweemaal met m’n fietsbel bel’ en ‘Daar zijn de appeltjes van oranje weer’. Hij wordt boegbeeld van de VARA-radio en zet een keten van platenzaken op.

STEUNPILAREN
En Jaap, de gewiekste handelaar in muziek, wordt op 53-jarige leeftijd voorzitter van zijn geliefde Ajax. In de zomer van 1964 is de club in last. Jan Melchers gaat er van uit dat zijn herverkiezing een hamerstuk zal zijn, maar de Ledenraad keert zich tegen de voorzitter onder wiens leiding Ajax weliswaar lekker veel geld op de bank heeft staan, maar sportief weinig voorstelt.

Melchers’ opvolger Van Praag haalt het geld van de bank en zet het op het veld. Ajax, dat in 1965 nog als dertiende eindigt in de Eredivisie, koopt een paar steunpilaren en stelt de jonge, ambitieuze oud-speler Rinus Michels als trainer aan. Jaap en Rinus slaan de handen ineen, besluiten de club te professionaliseren en te moderniseren en in 1971 is Ajax de nummer één van Europa.

[Kick uitgevers is de boekenpartner van Ajax en uitgever van het  Jaarboek dat een nieuwe formule heeft gekregen en zal uitgroeien tot de Ajax Encyclopedie. Bestel hier deel 1 van de Ajax Encyclopedie]

Ajax Encyclopedie

Foto (boven): Jaap van Praag tijdens de verkoop van de door de Verenigde Naties uitgebrachte verzamelplaat ‘All Star Festival’ ten bate van alle vluchtelingen ter wereld. De eerste 500 platenkopers krijgen een kaartje voor de oefenwedstrijd van Ajax tegen het voorlopig Nederlands Elftal op 20 maart 1963 in het Olympisch Stadion (6-1 voor Ajax).

Foto: Harry Pot, Nationaal Archief/Anefo, 914-9424