Kerst met de Belgische Ajax Vrouwen: 'Ik verlang naar mijn familie'

Kerst met de Belgische Ajax Vrouwen: 'Ik verlang naar mijn familie'

De feestdagen zijn begonnen en de Ajax Vrouwen genieten van hun welverdiende vakantie. Voor de Belgische Nicky van den Abbeele en Davina Philtjens is het tijd om naar huis te gaan. Gezellig tijd doorbrengen met familie en vrienden, want daar draait Kerstmis om voor hen.

Voor de 23-jarige Van den Abbeele komt deze periode op het juiste moment. Sinds dit seizoen mag de Belgische zich Ajacied noemen, waarmee een drukke tijd aanbrak. ,,We gingen vrijwel meteen naar Estland voor de kwalificatiewedstrijden van de UEFA Champions League.'' Nu die periode voorbij is en de dagen donkerder worden, krijgt de verdediger wat heimwee. ,,Dan verlang ik wel meer naar thuis, ja''.

'Lekkernijen van de traiteur erbij, heerlijk!'

Hoe vieren jullie kerst?
,,Nou, wij doen helemaal niets'', grapt Van den Abbeele. Integendeel: om volop van de family-time te kunnen genieten, komt het gezin samen in het huis van haar broer. ,,Lekkernijen van de traiteur erbij, heerlijk!''. Ook heeft iedereen een klein cadeautje voor elkaar gekocht. ,,En met oud en nieuw trekken we lootjes.''

Bij de familie Philtjens wordt niet heel veel aandacht besteed aan het kerstfeest. Wél wordt er gezamenlijk gegeten. ,,Wij kopen geen presentjes, maar we zijn wel gezellig samen.'' Waar half Nederland aan de gourmet zit, is daar bij de Belgische speelsters geen sprake van. ,,De traiteur is wel zo makkelijk'', lacht Van den Abbeele.

Van den Abbeele in actie tegen ADO Den Haag.
Van den Abbeele in actie tegen ADO Den Haag.

De perfecte kerst..
,,..Is gezellig met de familie zijn'', vult Philtjens aan. ,,Natuurlijk ben ik blij als ik thuis ben, maar ik kan ook goed alleen zijn.'' In haar vrije tijd brengt de international veel tijd door in het huis van haar gastgezin. Van den Abbeele studeert. ,,Ik ben net begonnen aan een master Handelswetenschappen en ik Skype ook veel met mijn familie.''

Voor Van den Abbeele wordt de ideale kerst ook doorgebracht met familie. ,,Andere jaren had ik dat minder, omdat ik doordeweeks dan ook bij mijn gezin was. Maar nu verlang ik echt naar deze tijd van bijkletsen, samen zijn en spelletjes spelen.''

In welk ver land zouden jullie Kerstmis willen vieren?
Beide spelers zijn het hier meteen over eens: Australië. Het warme weer in combinatie met de kerstsfeer, dat lijkt hen heel bizar. Toch zijn de Ajax Vrouwen hier nog nooit geweest. ,,Het strand op met een kerstmuts op, dat lijkt me wel gek'', aldus Van den Abbeele. ,,Maar bij mij zal het nooit het geval zijn, want ik heb gigantische vliegangst'', concludeert ze.

'Gewoon een keer heel ver weg, dat lijkt me wel cool'

Voor Philtjens is Amerika ook nog een optie. ,,Gewoon een keer heel ver weg zijn, dat lijkt me wel cool. De cultuur is daar natuurlijk ook heel anders, dus daar ben ik wel benieuwd naar.'' Wel is er één vereiste voor Van den Abbeele. ,,Mét familie, natuurlijk.''

Vieren de Ajax Vrouwen nog een gezamenlijk kerstfeest?
Na de wedstrijd tegen ADO Den Haag (vrijdag 15 december, red.) had de ploeg van trainer Benno Nihom geen verplichtingen meer. Op zaterdag vlogen de eerste spelers al richting warme oorden, dus van een gezamenlijk kerstdiner was geen sprake. ,,We hebben wel samen Sinterklaas gevierd, wat ontzettend leuk was.'' Er waren lootjes getrokken en iedereen had gedichten geschreven.

'Ik zou echt niet kunnen kiezen'

Als ik met 1 teamgenoot kerst zou moeten vieren, zou ik kiezen voor..
,,Oei, dat is een lastige'', klinkt het in koor. Beide spelers beschrijven het vrouwenteam als een hechte, gezellige groep. ,,Door met z’n allen kerst te vieren, zouden we misschien nog closer worden. Dus ik zou echt niet kunnen kiezen'', weet Philtjens. Haar jongere landgenoot is het met deze uitspraak eens, maar als ze echt zou moéten kiezen… ,,Dan kies ik toch voor de Belg, hoor!''

Wat zouden jullie onder de kerstboom willen zien liggen?
Dat de Belgische Ajacieden bescheiden zijn, dat blijkt uit hun cadeauwensen. ,,Ik ben al ontzettend blij met het gebaar, dus ik vind dat lastig om te zeggen'', aldus Philtjens. ,,Als je mij een kersttrui geeft, vind ik het al prachtig.''

Philtjens: 'Het gaat om het gebaar'
Philtjens: 'Het gaat om het gebaar'

Ook Van den Abbeele is blij met de kleine presentjes. Dat blijkt uit haar herinnering van afgelopen jaar. ,,Vorig jaar liep ik binnen altijd op blote voeten rond, het hele jaar door. Ik had wel pantoffels, maar die droeg ik niet. Toen lagen er onder de kerstboom een paar pantoffels. Die heb ik met veel plezier gedragen.''

De kerstwens van Philtjens en Van den Abbeele
Op voetbalgebied hebben de speelsters een gedeelde droom voor 2018: het kwalificeren voor het WK Vrouwenvoetbal met het Belgische elftal. ,,Dat is écht ons doel. We hebben afgelopen zomer geproefd van het Europees kampioenschap en dat was echt een super ervaring.'' En dat smaakt naar meer. ,,We zijn goed begonnen tijdens de kwalificatiewedstrijden en hopen deze lijn in 2018 door te zetten'', aldus Philtjens.

Ook willen de spelers een mooie tweede seizoenshelft neerzetten. Opnieuw landskampioen worden, daar draait het om voor de Ajax Vrouwen. ,,Ik hoop dat iedereen gespaard blijft van zware blessures en dat iedereen in goede gezondheid mag verkeren. Eigenlijk wat iedereen voor elkaar wenst'', concludeert Van den Abbeele.

De Ajax Vrouwen wensen iedereen een vrolijk kerstfeest en een gelukkig nieuwjaar!

Bekijk ook: Ajax Vrouwen schitteren op Sportgala

Tekst: Ajax.nl/Celine de Graaff
Beeld: Ajax.nl/Gerard van Hees