Knopper gaat voor superioriteit bij Ajax O15

Knopper gaat voor superioriteit bij Ajax O15

Als speler een fanatiekeling, als coach van Ajax O15 duidelijk en kritisch: Richard Knopper was na de 2-1-zege op PSV en de winst van de Supercup gematigd tevreden over het optreden van zijn team: ,,Ik ben blij met de eerste helft, maar de tweede helft was moeizaam."

„Het eerste kwartier speelden we zeer goed“, zo begon de uitgesproken Knopper zijn relaas: „We kwamen verdiend op een 2-0-voorsprong. Daarna hadden we de derde en vierde treffer kunnen maken. De intenties waren goed, en ik was blij met de eerste helft, maar op momenten waren we iets te druistig. Dat heb ik de jongens ook in de rust gezegd.“ 

Een wereld van verschil met de tweede helft, zo vond de voormalig middenvelder van Ajax: „Kort na rust kregen we direct drie grote kansen om verder weg te lopen bij PSV, maar we misten scherpte. We speelden een moeizame tweede helft. Ik zag geen loopacties, geen passing, geen spel via de buitenkanten, geen bereidheid om duels te winnen. Dan roep je het over jezelf af.“

Ontwikkeling
Gepassioneerd vertelt Knopper waar de winst valt te behalen: „Deze jongens moeten op mentaal gebied nog stappen maken. Fouten maken mag, en soms kan het voetbal wat minder zijn, maar dan komt het op mentaliteit aan. Dan moeten ze leren bikkelen om een bepaald resultaat te halen. Vandaag zag ik dat niet en dat vond ik jammer.“

,,Het succes van een jeugdteam is afhankelijk van veel factoren. Het fysieke gedeelte is belangrijk, zoals de groeispurt die ze doormaken. Als je een goed functionerend team hebt, met jongens die meer kwaliteit hebben dan de tegenstander, dan kan je alles winnen. Dat is ook ons doel: superieur zijn aan de tegenstander.“

�� | #AjaxO15 wint de Supercup!! De jongelingen zijn met 2-1 te sterk voor PSV. Klasse boys! ��#ajapsv pic.twitter.com/GU8hbtFswn

— AFC Ajax (@AFCAjax) September 2, 2017

Puberteit, hè?
Op de vraag wat Knopper van de leeftijdscategorie vindt verschijnt er een kleine glimlach: „De puberteit, hè? Ze krijgen een eigen willetje en dat hoort ook bij jongens van 13, 14 jaar. Ik ga daar heel goed mee om en ben heel duidelijk tegen ze. Hard als het moet, maar ook een dolletje op zijn tijd. Er moet plezier gemaakt worden, maar ze moeten wel luisteren. Als dat niet gebeurt, dan hebben ze een probleem. Dat kan als team zijn, maar ook als individu.“ 

De coach heeft een half jaar de touwtjes in handen bij de talenten van Ajax O15: „Ik ben het eerste half jaar verantwoordelijk voor Ajax O15, daarna wissel ik met Nordin Wooter en ga ik aan de slag met Ajax O16. Wij zijn samen verantwoordelijk voor deze leeftijdscategorie. Vorig jaar hebben we de triple gewonnen met Ajax O15 en dat willen we dit jaar weer. Dat is onze doelstelling.“

Zo pak je die Cup! ����#AjaxO15 #ajapsv pic.twitter.com/3RejbYlhXV

— AFC Ajax (@AFCAjax) September 2, 2017

Ambities van een jongeling
Aan prijzen geen gebrek in de nog prille trainersloopbaan van Knopper. Bij ADO Den Haag O18 won hij de landstitel en de beker en ook vorig jaar werden drie prijzen toegevoegd. Maar de jeugdtrainer wil meer: „Iedereen heeft zijn ambities. Bij ADO heb ik de teams in de bovenbouw gedaan. Dat is ook iets wat ik ambieer. Een team zoals O17 of O19, om uiteindelijk in het betaalde voetbal terecht te komen. Maar ik ben nog jong! Net 40 jaar, dus ik kan nu nog veel leren en ervaring op doen.“ 

Bekijk ook: Highlights Supercup Ajax O15 - PSV O15

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Foto: Jasper Ruhe