Litmanen: 'Ik ben Amsterdammer'

Litmanen: 'Ik ben Amsterdammer'

Hij woonde in totaal 9 jaar in Amsterdam: de stad die zich in hem heeft geworteld en die hij zo vaak mogelijk bezoekt. Op een druilerige zondagmiddag treffen we Jari Litmanen in de kantine van sportcomplex de Toekomst. Hij heeft er een lange Amsterdamse nacht op zitten, vol ontmoetingen met oude vrienden. Met (iet wat vermoeide) pretogen en een flinke kop koffie vertelt de Ajax-icoon over de stad waar hij zich zo thuis voelt. ‘Heel gek eigenlijk. Ik ben ergens anders geboren en opgegroeid, maar in Amsterdam kom ik echt tot mezelf.’

Volwassen worden in Amsterdam
,,Ik heb een heel speciale band met Amsterdam. Ik was 21 toen ik hier voor het eerst kwam. In Amsterdam werd ik volwassen. Voor mij is Amsterdam nooit uit mijn systeem gegaan. Ik ben Amsterdammer. Zo voel ik dat tenminste. Zodra ik op Schiphol land, voel ik dat ik thuis kom.''

Jari Litmanen, seizoen 1993-1994.
Jari Litmanen, seizoen 1993-1994.

'Dat Amsterdamse zomergevoel is zo heerlijk'

Zomer in Amsterdam
,,De Amsterdamse straten zijn me lief. Ik wandel graag door de stad. Gewoon een beetje ronddolen, Amsterdam voelen. Een kop koffie drinken in een Amsterdams café, een beetje mensen kijken. Dat soort dingen doen me goed. Vooral in de lente en de zomer is de stad op zijn mooist. Dan is het hier zo mooi groen en levendig. Dat Amsterdamse zomergevoel is zo heerlijk.''

Uniek Amsterdam
,,Amsterdam is sterk in ontwikkeling en ik vind het altijd interessant om te zien welke nieuwe gebouwen er bij zijn gekomen. De stad heeft een unieke eigen stijl en daar hou ik van. Eeuwenoude historie en innovatie gaan hier zo mooi samen. Er verandert veel. Het is er drukker geworden en de wegen rondom de stad groter en voller. Maar de mentaliteit en de sfeer zijn hetzelfde gebleven en dat is mooi.''

'Het geluid van een ringelende tram kan ik zo waarderen'

Amsterdammer
,,Heel gek eigenlijk. Ik ben ergens anders geboren en opgegroeid, maar in Amsterdam kom ik echt tot mezelf. Het liefst ben ik in het centrum van de stad. Het Leidseplein, het Rembrandtplein; er gebeurt daar zoveel. Ik heb in mijn leven heel veel gereisd en heb veel plekken op de wereld gezien. Maar dit is de plek waar ik thuishoor. Ik bekijk de stad niet als toerist, maar als Amsterdammer. De kleine dingen zoals het ringelen van een tram of lentezonnetje op een terrasje, kan ik bijvoorbeeld het meest waarderen.''

Van vader op zoon
,,Als mijn zoontjes wat ouder zijn wil ik ze zeker meenemen naar Amsterdam. Voetbal kijken, de stad verkennen. Voor mij is het belangrijk dat ze kennismaken met de stad waar ik, hun vader, zo van houd. Ik wacht tot ze iets ouder zijn. Dan begrijpen ze het misschien beter en kan ik meer vertellen over de historie van de stad, de mensen en het voetbal.''

Terug in Amsterdam, op bezoek bij oude vrienden Edwin van der Sar en Marc Overmars.
Terug in Amsterdam, op bezoek bij oude vrienden Edwin van der Sar en Marc Overmars.

'In mijn hoofd ben ik altijd in Amsterdam'

Amsterdam in gedachten
,,Ik bezoek Amsterdam heel vaak. Zo vaak zelfs, dat mensen zich afvragen of ik hier weer woon. Weet je wat het is? Ik ben fysiek misschien wel weg, maar in mijn hoofd ben ik altijd in Amsterdam.''

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst