Max Merkel maakt een buiging voor Rinus Michels

Max Merkel maakt een buiging voor Rinus Michels

Ajax geeft de kampioen van West-Duitsland er op 2 oktober 1968 in Amsterdam flink van langs.


Jaap Visser van Kick uitgevers schrijft elke maandag een blog over de geschiedenis van Ajax.


,,Ik kan het Nederlandse voetbal feliciteren met zo’n elftal’’, zegt de verliezende coach, Max Merkel, alias de kampioenenmaker én de kampioenenbreker. Halverwege de jaren vijftig was de soms zo hardvochtige Oostenrijker in maatkostuum even bondscoach van Nederland dat internationaal nog niets voorstelde. De kleine voetbalnatie bracht weliswaar grote talenten voort, maar werd in zijn groei geremd door een amateuristische organisatie.

Ruim tien jaar later ervaart Merkel in de eerste ronde van het Europa Cup-toernooi voor landskampioenen dat de vrijblijvendheid uit het Nederlandse voetbal verdwijnt. FC Nürnberg kan op eigen veld al niet winnen van Ajax (1-1) en wordt in de return weggespeeld. De Amsterdammers zegevieren met 4-0 en hun uitgelaten aanhangers halen de Zilvervloot binnen.

‘Johan Cruijff ist wunderbar’

Alfredo di Stefano, ooit de Blonde Pijl van Real Madrid, slaat Ajax gefascineerd gade en zegt het meest te hebben genoten van Piet Keizer: ,,Wat een slimme speler is dat.''

Dolle vreugde na de 3-0. Nürnberg staat klaar om af te trappen, maar politieagenten zetten de achtervolging op een veldbestormer in. Bron: Nationaal Archief/Anefo 921-7324
Dolle vreugde na de 3-0. Nürnberg staat klaar om af te trappen, maar politieagenten zetten de achtervolging op een veldbestormer in. Bron: Nationaal Archief/Anefo 921-7324

Bondscoach Georg Kessler van het Nederlands elftal roemt voorstopper Barry Hulshoff, de Noord-Ierse scheidsrechter John Adair keeper Gert Bals, maar het stadion scandeert de naam van Johan Cruijff. De dartele midvoor springt er ook uit in de ogen van Helmut (Fiffi) Kronsbein. Tegen de Duitse journalisten zegt de vermaarde trainer van Hertha BSC: ,,Vanavond is er een voetballer van wereldklasse opgestaan. Johan Cruijff ist wunderbar.’’

Na 3 opeenvolgende landskampioenschappen wil Rinus met Ajax Europa veroveren
Na 3 opeenvolgende landskampioenschappen wil Rinus met Ajax Europa veroveren. Hij acht zijn spelersgroep kwalitatief, fysiek en tactisch in staat zich te meten met de grote ploegen uit het buitenland. En dan niet eenmalig, maar een Europa Cup-seizoen lang.

De thuiswedstrijd tegen Merkels Nürnberg sterkt hem in zijn overtuiging. Ajax is beter, sterker en slimmer dan het collectief van de trainer die bekend staat om zijn kadaverdiscipline. Met speels gemak ontdoen de voorhoedespelers Sjaak Swart, Klaas Nuninga, Johan Cruijff en Piet Keizer zich van hun stram ogende bewakers.

'Je zou denken dat het hier Zuid-Amerika was'

Tot groot plezier van het uitverkochte stadion dat zich van de pret op de knieën slaat wanneer na de 3-0 van Henk Groot, uit een strafschop, een veldbestormer toesnellende agenten op het verkeerde been zet.

,,Nou, nou, nou’’, moppert televisiecommentator Herman Kuiphof wanneer de vrolijke onverlaat uiteindelijk met enig geweld tot de orde wordt geroepen. ,,Zo hardhandig. Als je niet beter wist, dames en heren, zou je denken dat het hier Zuid-Amerika was.’’

Merkel maakt een buiging voor Michels
Het publiek fluit de kwaaie dienders het stadion uit, waarna Cruijff op de valreep nog even fraai naar 4-0 soleert en Merkel een buiging voor Michels maakt. Ajax is Europees aan het doorbreken, op weg naar de eerste finale.


Kick uitgevers is de boekenpartner van Ajax en uitgever van het  Jaarboek dat een nieuwe formule heeft gekregen en zal uitgroeien tot de Ajax-Encyclopedie.


Ajax-Encyclopedie deel 2



Lees ook: Ajax wreekt zich voor het onrecht van Bilbao

Beeld (boven): Sjaak Swart laat zich bejubelen na zijn tweede treffer. Bij het maken van de 2-0 is de rechtsbuiten tegen de doelpaal gegleden waardoor hij zich even later geblesseerd moet laten vervangen. Bron: Nationaal Archief/Anefo, 921-7321