'Met Europa Cup-finale was carrière misschien heel anders gelopen'

'Met Europa Cup-finale was carrière misschien heel anders gelopen'

Het is een bijzondere dag in de Ajax-historie: vandaag exact 25 jaar terug won Ajax de UEFA Cup en precies 30 jaar geleden veroverde Ajax bovendien de toenmalige Europa Cup II. Oud-Ajacieden komen regelmatig aan bod in de media van Ajax. Vandaag aandacht voor Desmond Gemert, de oud-speler die een rol had kunnen spelen in de finale van 1987 tegen Lokomotiv Leipzig. Het liep anders...

Naam: Desmond Gemert
Geboren: 29 september 1964, Amsterdam
Debuut Ajax 1: 19 maart 1985 (PSV – Ajax 2-0, beker)
Laatste wedstrijd: 12 april 1987 (Ajax – SC Veendam 4-0, Eredivisie)
Totaal wedstrijden Ajax 1: 10

Desmond Gemert speelde als 16-jarige in het eerste elftal van Rivalen. Via stadgenoot FC Amsterdam belandde de verdediger in 1984 bij Ajax. De Amsterdammer begon in de A1, met onder meer Fred Grim en John Bosman als ploeg- en kleedkamergenoten.   

Debuut in bekerduel met PSV
Het eerste jaar van Gemert in de Ajax-jeugd eindigde veelbelovend. Trainer Aad de Mos liet de Amsterdammer in maart 1985 debuteren in een bekerduel met PSV. Na het reguliere seizoen volgde een fraaie toegift op Italiaanse bodem; Gemert speelde mee in een oefenduel met AS Roma. ,,Ik stond in de basis en speelde tegen Bruno Conti. Dat ging goed: daags na de wedstrijd kregen Frank Rijkaard en ik het hoogste cijfer in de Gazzetta dello Sport, een 6,5.’’

'Cruijff zag het heel erg in me zitten’, vertelt Gemert met trots

In de twee daarop volgende seizoenen speelde Gemert nog negen officiële wedstrijden in Ajax 1. Trainer Johan Cruijff gaf de vleugelverdediger kansen. ,,Cruijff zag het heel erg in me zitten’’, vertelt Gemert met trots. Vanaf de bank zag hij zijn club in 1986-1987 furore maken in de Europa Cup II, het toernooi voor bekerwinnaars (later opgegaan in de UEFA Europa League). Door schorsingen en blessures leek Gemert uitgerekend in de finale een nieuwe kans te krijgen. ,,Houd er rekening mee dat je gaat spelen’’, zei Cruijff me. Ik ben toch de stad in geweest. Frank Verlaat speelde vervolgens de finale.’’

' Houd er rekening mee dat je gaat spelen’, zei Cruijff me
Vandaag exact 30 jaar terug won Ajax de Europa Cup II, het toenmalige toernooi voor bekerwinnaars. Op 13 mei 1987 verschenen deze elf Ajacieden in Athene aan de aftrap. Bovenste rij v.l.n.r.: Marco van Basten, Stanley Menzo, John van 't Schip, Frank Rijkaard, Frank Verlaat, Jan Wouters. Gehurkt v.l.n.r.: Sonny Silooy, Aron Winter, Rob Witschge, Peter Boeve en Arnold Mühren.
Vandaag exact 30 jaar terug won Ajax de Europa Cup II, het toenmalige toernooi voor bekerwinnaars. Op 13 mei 1987 verschenen deze elf Ajacieden in Athene aan de aftrap. Bovenste rij v.l.n.r.: Marco van Basten, Stanley Menzo, John van 't Schip, Frank Rijkaard, Frank Verlaat, Jan Wouters. Gehurkt v.l.n.r.: Sonny Silooy, Aron Winter, Rob Witschge, Peter Boeve en Arnold Mühren.

Drie decennia later beseft Gemert dat hij meer uit zijn Ajax-carrière had kunnen halen. ,,Profvoetballer worden was een droom, maar ik heb er niet alles voor over gehad. Ik zocht graag de gezelligheid op, was te flegmatiek. Dat was mijn valkuil.’’ Hij is desondanks trots op zijn tijd als Ajacied. ,,Ik heb gedaan wat ik wilde. Maar als ik die finale wel had gespeeld, was mijn carrière misschien heel anders gelopen. Ik heb eigenlijk alles aan Ajax te danken. Met Ajax op je CV heb je later ook maatschappelijk voordeel. De club heeft kracht en uitstraling. Als je bij Ajax hebt gespeeld, weet iedereen dat je kunt voetballen.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto's: Erfgoed Ajax