Neres & Danilo: 'Je moet blijven geloven in de droom'

Neres & Danilo: 'Je moet blijven geloven in de droom'

David Neres (20) en Danilo Pereira (18) luisteren graag naar ‘A Vida é um Desafío’, een Braziliaans lied over de uitdaging van het leven. De jonge Brazilianen ruilden de straten van São Paulo in voor de Europese droom in Amsterdam. Gefocust en dankbaar staan ze stil bij hun afkomst, familie, muziek en kansen.

,,É necessário sempre acreditar que o sonho é possível!", zingen Neres en Pereira aan de tafel van sportcomplex de Toekomst. De eerste zin vertelt het verhaal van de jeugdjaren van de jonge Brazilianen: 'Het is noodzakelijk om te geloven dat de droom mogelijk is.'

,,Het liedje gaat over een werkelijkheid waar veel jongeren in Brazilië zich in herkennen“, zo vertelt Neres. ,,Dat is voor mij ook zo. Bijna iedereen in São Paulo luistert ernaar. Het gaat over dromen, hard werken en het bereiken van doelen."

'Ik heb alles aan mijn ouders te danken'

Hoewel beide jongens in São Paulo zijn geboren, hebben ze elkaar daar nooit ontmoet: ,,Ik ben in Perus geboren, een buurt in het westen van São Paulo", zegt Neres terwijl hij zijn hand aan de linkerkant van de tafel legt. ,,Daar heb ik mijn hele leven gewoond. Danilo is in Itaquera geboren, een favela in het oosten van São Paulo." De hand gaat naar de andere kant: ,,Dat ligt héél ver van elkaar.“

Pereira knikt instemmend: „Dat klopt, en we speelden ook bij verschillende clubs.“ Neres: ,,Of wij in Brazilië tegen elkaar gespeeld hebben? Tot zijn grote geluk niet, haha! Want Danilo is jonger dan ik.“

David Neres

Een bericht gedeeld door David Neres (@davidneres) op

Drugs, verleidingen en engelen
Terwijl de jongelingen begonnen met voetballen bij respectievelijk Santos (Danilo) en São Paulo (Neres) speelden zich naast het voetbal een heftige fase af. Wie door de mooie Instagram-foto's van de jongens heenkeek, zag een stad met drugs en criminaliteit. Niemand minder dan de ouders van Neres en Pereira vervulden daar een heldenrol. 

Neres legt uit: ,,Ik kom uit een vrij bescheiden gezin dat altijd heel hard heeft moeten vechten om iets te bereiken. Mijn vader schilderde kroonluchters en mijn moeder was schoonmaakster. Maar het ontbrak mijn broer, 3 zussen en mij nooit aan iets. Ze hebben mij altijd het juiste pad gewezen. Ik heb alles aan hun te danken.“

Pereira: ,,Ik ben in een arme en gevaarlijke buurt opgegroeid. Ons gezin was niet zo anders dan dat van David. Mijn moeder werkte in het ziekenhuis als receptioniste. Zij werkte in Tiradentes. Dat is een nog slechtere buurt dan Itaquera... Zij vertrok om 6 uur 's ochtends, en kwam pas om 19:00 uur 's avonds thuis om ons een fatsoenlijke maaltijd te geven.“

Primeira mente quero Agradece a Deus por mais um ano de vida , sempre sorrindo , alegre , quero agrade a minha mãe e a Deus por ter me colocado no mundo , 1.6 já hahaha. ������ graças a Deus �� kkk 16 anos de luta Vitoria conquista etc Rs quero agradece a todos que torcem por mim ����������������

Een bericht gedeeld door Danilo (@_daniloopereira_) op

'Je familie heeft je nodig'
Waar Neres en Pereira kozen voor de bal en het voetbalveld, daar volgden veel leeftijdsgenoten een totaal ander pad: ,,Op sommige plekken zie je tot op de dag van vandaag veel kinderen die het drugscircuit of de criminaliteit ingaan", zo vertelt Neres. De Ajacieden kijken elkaar aan en zeggen op serieuze toon: ,,Dat had ons ook kunnen overkomen.“ 

Neres vertelt over de verleidingen op straat: ,,Je ziet om je heen dat door drugs het geld makkelijk binnenkomt. Op een gegeven moment overweeg je die optie bijna ook, omdat je je schaamt voor je eigen gebrek aan geld. Er gaat van alles door je hoofd. Vrienden die ik als broers beschouw, zag ik de criminaliteit ingaan. En ik kon niks doen om hun te helpen."

'Mijn vader at soms niet om mij naar school of voetbal te brengen'

,,Mijn ouders hebben mij ervoor gewaarschuwd", zo vervolgt Neres op serieuze toon. ,,Mijn moeder raakte er niet over uitgepraat. Zij vertelde mij dat haar vriendinnen haar 'dit soort dingen' hadden aangeboden, maar ze heeft het nooit geprobeerd." Op de vraag wat voor dingen zeggen beide jongens tegelijk: ,,Drugs...“ 

Neres: ,,Mijn moeder zei altijd: ‘Zoon, focus op je doelen. Ga leren.’ Godzijdank heb ik altijd schoolbeurzen gekregen om naar een goede particuliere school te gaan. 'Als je iemand wilt worden, werk er dan voor', zei ze. 'Als iemand je vraagt om iets verkeerds te doen, doe het dan niet. Focus op je werk, en daar zul je heel ver mee komen.'"

Pereira gaat verder: ,,Mijn vader zei iedere dag dat ik verstandig moest blijven. Hij at soms niet om mij naar school of naar voetbal te brengen."

,,Als de kinderen het om mij heen financieel goed hadden en in staat waren om iets leuks te kopen, dan wilde ik dat ook. Maar mijn vader vertelde dan: 'Oh jongen, dat gaat vandaag niet lukken, maar morgen ga ik mijn best doen om het voor je te kopen.' Dat soort dingen raakte mij heel erg."

Pai as vezes te prometo coisas e que acabo não cumprindo mais o amor que eu tenho por vc , não consigo falar o tamanho desse amor , mais com vc vou tentar sempre ser sincero , vou estar sempre com vc e feliz dia dos pais te amo

Een bericht gedeeld door Danilo (@_daniloopereira_) op

Neres weet waar Pereira het over heeft: ,,Het is heel moeilijk om te zien dat je familie niet goed eet en zo veel moet werken voor jouw welzijn." Pereira knikt: ,,Dankzij God ben ik naar Ajax gebracht en kan ik iets voor mijn vader terugdoen. Voor alles waar hij mij mee geholpen heeft toen ik klein was.“

,,Ik voel mij gezegend voor wat ik nu heb“, zo vertelt Neres. ,,Maar ik heb er ook heel hard voor moeten werken.“ Pereira: ,,Ik liet het uitgaan voor wat het was. Zodat ik mij op een belangrijke wedstrijd van de volgende dag kon focussen. Ik zag mijn vrienden plezier hebben, terwijl ik dan thuis zat en vroeg naar bed ging. Dan gaat het om wilskracht."

'Ik mis die tijd’
,,Maar we hadden een mooie tijd als kind, hoor! Super fijn, ik mis die tijd!“, aldus een opgewekte Neres. ,,Mijn jeugdvrienden en ik, we waren altijd aan het spelen. Meestal voetballen, met blote voeten op straat.“ Danilo roept: ,,Je tenen gingen eraan kapot, haha!“ Neres begint te lachen: „Ja, je grote tenen moesten het ontgelden! Al die kleine steentjes op straat.“

Pereira gaat enthousiast verder: ,,Ik speelde graag met een tol en knikkers. Maar ook vliegeren, daar houd ik nog steeds van! Ik gebruikte Chilena op mijn vliegers. Dat is sterker dan Cerol (lijm met glasscherven, red.), om de draad van alle soorten vliegers door te snijden."

����

Een bericht gedeeld door David Neres (@davidneres) op

'Ronaldinho is de beste'
De jongens stopten alleen met spelen wanneer Ronaldinho op televisie te bewonderen was: „Ronaldinho is de beste“, zegt Neres direct. Pereira valt hem bij: ,,Hij is buitengewoon! Ik ben altijd al fan van Ronaldinho geweest."

,,Van zijn karakteristieke manier van spelen, altijd vrolijk, met een lach op zijn gezicht", zo vervolgt Pereira. ,,Hij was altijd opgewekt, wat er ook gebeurde. Hij deed waar hij van hield, net als wij."

'Ik had het voetbalshirt van Neres in mijn kast hangen'

Neres vervolgt: ,,Toen hij in Barcelona speelde, liet ik alles vallen om hem te kunnen volgen. Ik stopte zelfs met voetballen om naar hem te kijken. En dat is moeilijk hoor! Zelfs als ik op straat aan het spelen was, ging ik naar huis om naar hem te kijken.“ Pereira: ,,Dat deed ik ook voor het fenomeen Ronaldo, trouwens.“ 

Op de vraag of de jongens ook voetbalshirts droegen antwoordt Neres: ,,Ik had alleen het shirt van São Paulo.“ Pereira begint te lachen: ,,Ik had het shirt van David in mijn kast hangen!“ 

Nunca deixe seu espírito de criança sair de dentro de vc , feliz dias das crianças ����⚽️❤️

Een bericht gedeeld door Danilo (@_daniloopereira_) op

‘Kou het grootste verschil’
Terwijl Neres in januari 2017 bij Ajax kwam, maakte Pereira in augustus de overstap naar Ajax O19. Een stap van het exotische Brazilië naar het ijskoude Nederland. Neres: ,,De kou is het grootste verschil tussen Brazilië en Nederland. Ook de straten zijn heel anders. In Brazilië zijn de straten vol met gaten. Hier zie je er niet één.“

Pereira: ,,Het weer is ook best wel gek. Het ene moment regent het, en ineens is het weer zonnig. Dan is het koud en dan is het weer zonnig.“ Neres: ,,Klopt! En wanneer het regent, fietsen de Nederlanders gewoon door alsof er niets aan de hand is. Ook al is het onwijs koud, de Nederlander loopt gewoon rustig door."

Pereira: ,,En wij met een drie dubbele jas, haha!“ Neres lacht: ,,Rennend om warm te worden!“ Pereira knikt: ,,12 graden is voor ons alsof wij op de Noordpool zijn. Vergeleken met hier is São Paulo heel erg warm. Het is er nu tussen de 30 en 40 graden.“

Brrrrr, wat een kou!
Brrrrr, wat een kou!

Pereira maakte met zijn Zuid-Afrikaanse teamgenoten Dean Solomons en Leo Thethani een cultureel uitstapje: ,,We zijn met de leraren op uitstapjes geweest om Nederland beter te leren kennen. Ik ben ook in Volendam geweest, echt grappig. We gingen op de foto, maar die mag niemand zien! Ik zag trouwens dat Zico daar ook op de foto is geweest.“ 

Kroketten en een Braziliaanse kokkin
Pereira vertelt dat naast het weer, ook het eten verschilt. Maar dat vindt de vrolijke aanvaller niet heel erg: ,,Ik hou van kroketten." Neres: ,,Toen mijn moeder hier was, kookte zij de hele dag. Dat was echt heel erg lekker. Nu heb ik een Braziliaanse kokkin. Wist je trouwens dat ze hier ook Braziliaanse supermarkten hebben?“

❤️

Een bericht gedeeld door David Neres (@davidneres) op

Pereira reageert verbaasd: ,,Ik woon bij een gastgezin in Almere, maar ik heb hier nog geen Braziliaanse supermarkten ontdekt. Ik heb al een keer aan mijn vader gevraagd om bruine bonen met rijst hier mee naartoe te nemen. Maar dat hoeft dus niet, want in januari verhuis ik naar Amsterdam. Daar ga ik met mijn vader wonen voor 3 maanden, daarna gaat hij weer terug naar Brazilië."

De jongelingen keken op van de sneeuw die afgelopen week uit de hemel kwam vallen: ,,Sneeuw? Oh nee! Ik heb er helemaal niks mee. Je krijgt er ijskoude handen van. Wanneer ik met handschoenen train, bevriezen mijn handen net zo hard." Pereira heeft een andere mening: ,,Het was mijn droom om sneeuw te zien. Hopelijk kan ik nog een keer sneeuwballen naar deze sufferd gooien!“ 

Stap naar Ajax
Pereira: ,,De stap naar Ajax is een droom die uitkomt. Als kind zag ik altijd Braziliaanse spelers naar Europa vertrekken. Dan denk je bij je zelf: dat moet tof zijn, dat lijkt mij interessant. Het voetbal, het weer, het is allemaal anders.“ 

,,Toen Ajax aanklopte had mijn zaakwaarnemer een vergadering belegd met mij en mijn familie. Ik kon het niet geloven. Ik kreeg het niet voor elkaar om te slapen die nacht. Ik lag alleen maar daar aan te denken“, aldus de jongeling, die de overstap op zijn Braziliaans heeft gevierd: ,,We hebben een barbecue georganiseerd.“ 

Não deixe que as pessoas te façam desistir daquilo que você mais quer na vida , acredite , lute , conquiste e acima de tudo , seja feliz e acredite em Deus !!! ��������☝��❤️

Een bericht gedeeld door Danilo (@_daniloopereira_) op

Neres zat in een andere situatie tijdens het rondkomen van zijn transfer naar Ajax: ,,Ik zat midden in het WK onder 20, dus ik had niet echt tijd om daar bij stil te staan. Ik liet het over aan mijn familie en mijn manager. Mijn broer (25, red.) studeert boekhouding en houdt zich het meest bezig met mijn carrière. Ik heb ook een barbecue georganiseerd, maar als afscheidsfeest.“

Eenmaal in Nederland merkten de talenten een verschil in speelstijl: ,,Nederlands voetbal is intenser en sneller“, aldus Neres. ,,Braziliaans voetbal is wat statischer." Pereira is het daar mee eens: ,,Ja, dat vind ik ook. In Brazilië focussen ze meer op het individuele spel. 1 tegen 1. Hier geven ze meer waarde aan de groep. Elke training wordt aandacht gegeven aan het overspelen.“ 

‘Ajax koestert talenten’
De Brazilianen waren al voor hun stap naar Amsterdam bekend met de historie van de club. Pereira: ,,Ibrahimovic, Maxwell, Wesley Sneijder en Luis Suarez. Zij behoren tot de beste spelers van de wereld en zijn allemaal afkomstig uit Ajax 1. Daarnaast staat Ajax erom bekend dat ze talenten ontdekken."

Neres: ,,Het is vergelijkbaar als bij Santos. São Paulo. Terwijl Palmeiras en Corinthians de oudere spelers die ze hebben gekocht veel meer waarderen. Ajax geeft talenten echt de kans om zich te ontwikkelen door in hun te inversteren. De club koestert talenten zoals Danilo en ik."

É necessário sempre acreditar que o sonho é possível!
É necessário sempre acreditar que o sonho é possível!

Lees ook: Solomons, Thethani & de bijzondere roots uit Cape Town
Bekijk ook: Perr Schuurs: 'Kippenvel om hier nu te lopen.'

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman & Guajassy Bruijns Gallindo
Beeld: Ajax.nl/Sven Koeneman, David Neres & Danilo Pereira