Peeters: 'Door mijn spel bij Ajax zag Real Madrid potentie in mij'

Peeters: 'Door mijn spel bij Ajax zag Real Madrid potentie in mij'

De jeugdopleiding van Ajax heeft veel grote voetballers voortgebracht. In de rubriek 'Team van Toen' besteden we iedere maand aandacht aan een Ajax-jeugdteam uit het verleden. Betrokkenen blikken terug op hun periode in de jeugdopleiding. In deze aflevering: Ajax C1 2012-2013.

Dan ben je 16 jaar, voetbal je bij Ajax en krijg je opeens het aanbod van je leven: Real Madrid wil je graag hebben. Het overkwam Mink Peeters, die toentertijd in de B1 speelde. Eerder was hij speler van de B2 en de C1. Peeters heeft erg goede herinneringen aan het laatstgenoemde Ajax-elftal en spreekt vol lof over zijn teamgenoten. ,,Veel jongens hebben grote stappen gemaakt.’’

Veel jongens hebben grote stappen gemaakt

Toch is ook een aantal jongens gestopt, volgens Peeters was het verschil in niveau wel merkbaar. ,,Carel (Eiting, red.) en Timothy (Fosu-Mensah, red.) werden toen al als grote jongens gezien en die hebben het dan ook gered.’’ Eiting traint inmiddels mee met de hoofdmacht van Ajax en Fosu-Mensah maakte de overstap naar Manchester United, dat hem deze zomer verhuurde aan Crystal Palace. De 19-jarige middenvelder behoorde ook tot de categorie ‘talentvolle spelers’. ,,Ik speelde alle wedstrijden’’, herinnert Peeters zich.

Peeters in actie tegen Feyenoord tijden de Supercup.
Peeters in actie tegen Feyenoord tijden de Supercup.

Verschillende posities
De toenmalig Ajacied speelde in de C1 van Ajax met nummer 8 op het middenveld. Trainer Peter van der Veen zette de voetballer uit Nijmegen op verschillende posities. Zo speelde Peeters in zijn eerste seizoen als linkshalf, rechtsbuiten en ook als spits. ,,Het liefst speelde ik 'op 10', maar die hadden ze niet’’, lacht hij.

Het viel Peeters toen al op dat veel teamgenoten doorstroomden naar hogere teams. ,, Javairô (Dilrosun, red.) stond al vrij snel in de B1, ik bleef in de C1.’’ Toch had hij vrede met deze situatie, ook omdat hij geblesseerd raakte en niks aan de situatie kon veranderen.

Via zijn periode in Amsterdam klom hij nóg hoger, naar Spanje

De talentvolle middenvelder speelde slechts 2 seizoenen bij Ajax, maar koestert warme herinneringen aan zijn periode in Amsterdam. ,,Het was echt een supertijd. Ik heb heel veel geleerd en het was zoals ik vooraf had gehoopt.’’ Peeters begon zijn carrière bij PSV, maar wilde een stap hogerop maken. En dankzij zijn periode in Amsterdam klom hij nóg hoger, naar Spanje. ,,Door mijn spel bij Ajax zag Real Madrid potentie in mij.’’

Op zijn plek
Even terug in de tijd, naar de beginperiode van Peeters bij Ajax. De 19-jarige erkent dat hij een tijdje moest wennen in Amsterdam. ,,Het spel bij Ajax was anders.’’ Maar na 2 maanden voelde hij zich op zijn plek. Ook kon hij het goed vinden met zijn teamgenoten. ,,Ik werd tegelijk gehaald met Dani Koks, hem kende hem al van het KNVB Zuid-team. Ik trok veel met hem op.’’

Oud-teamgenoten Peeters en Kaj Sierhuis in Madrid, rondom een ontmoeting in de UEFA Youth League.
Oud-teamgenoten Peeters en Kaj Sierhuis in Madrid, rondom een ontmoeting in de UEFA Youth League.

Ook kreeg hij een goede band met Erna en Linda, de fysiotherapeuten van dienst. De middenvelder was namelijk vaak geblesseerd, maar dat mocht de pret niet drukken. ,,Ik voelde me heel erg thuis bij Ajax en ging met plezier naar de trainingen.’’ Hij werd, na school, in Nijmegen opgehaald met een busje om vervolgens om half 3 te trainen. Om 21:00 uur was hij weer thuis. ,,Maar dan had ik al mijn schoolwerk af.’’

Ik voelde me heel erg thuis bij Ajax en ging met plezier naar de trainingen

Door zijn volgeplande schema had het jonge talent weinig tijd voor vrienden of voor andere hobby’s. Maar daar maakte hij zich niet druk om. ,,Soms wil je wel eens naar een verjaardag, of met vrienden wat doen. Maar ik denk dat iedereen wel met mij zou willen ruilen.’’

Madrid versus Venlo
En hard werken loont; op 16-jarige leeftijd tekende Peeters een contact bij Real Madrid. Hij trainde al snel met 18-jarigen mee. ,,Ik had wel wat aanpassingsproblemen, gezien het niveau en de leeftijd. Bovendien sprak ik geen Spaans, dus het was soms wel lastig. Gelukkig voelde ik me in Spanje vrij snel thuis.'' Na drie seizoenen verruilde hij het warme Spanje - op huurbasis - voor VVV Venlo. ,,Toen ik hier kwam, dacht ik; pfoe, ik mis mijn maatjes bij Madrid wel.’’

Happy to sign my new contract with @RealMadrid, 3 more years for this amazing club ❤���� #realmadrid pic.twitter.com/HpEweiOzvY

— Mink Peeters (@mink_98) 23 augustus 2017

Maar waarom koos hij voor de Eredivisie? ,,Ik speelde in het tweede elftal van Real, maar ik wilde meer minuten maken en koos daarom voor VVV.’’ Na goed overleg met de leiding van Madrid kreeg Peeters toestemming om verhuurd te worden. De overstap naar Limburg is tot nu toe nog geen gelukkige. ,,Ik speel momenteel niet zo veel, wat persoonlijk erg jammer is. Maar het is aan mij om mezelf te laten zien.’’

Toch bekijkt hij de situatie positief en hoopt hij veel te leren van deze periode. Bij de Limburgse club staat hij bekend als speler die veel aan de bal is. ,,Ik hoop dit jaar iets te leren over het verdedigen, het harde werken en het knokken.’’

Kwaliteit
Kijkend naar de teamfoto uit het seizoen 2012-2013, omschrijft Peeters de selectie als ‘vol kwaliteit, super en gezellig.’ De C1 werd gezien als de ‘gouden lichting’, maar Fosu-Mensah, Dilrosun en hijzelf vertrokken naar andere clubs. Hij denkt dat Ajax daar lering uit heeft kunnen trekken. ,,Achteraf gezien is dat misschien wel zonde geweest.’’

Toch is Peeters blij met de keuzes die hij heeft gemaakt. En is hij Ajax dankbaar. ,,Ik heb zo veel geleerd bij Ajax; dat neemt niemand me meer af.’’

Peeters kijkt met een glimlach terug op zijn periode bij Ajax.
Peeters kijkt met een glimlach terug op zijn periode bij Ajax.

Lees ook: Team van Toen: Aspiranten 1 1953-1954

Tekst: Ajax.nl/Celine de Graaff
Beeld: Ajax.nl/Gerard van Hees