Riedewald: 'Dat zou veel goedmaken, absoluut'

Riedewald: 'Dat zou veel goedmaken, absoluut'

Jairo Riedewald is eerlijk: het is tot dusver niet zijn seizoen geweest. Hij heeft minder gespeeld dan gehoopt en verwacht. Een rol op het tweede plan is nooit leuk. Maar een Europese finale spelen en die winnend afsluiten zou veel, haast alles, vergoeden. ,,Als je zo'n groot toernooi kan winnen, en 'm ook gaat winnen, zou dat veel goedmaken. Absoluut.”

In aanloop naar de eindstrijd in Stockholm tegen Manchester United werd door Ajax een heuse Open Media Day georganiseerd. Dit om aan de massale wensen en verzoeken van de binnenlandse en buitenlandse pers te kunnen voldoen. Om het overzichtelijk te houden had iedere Ajacied zijn eigen plek toegewezen gekregen, variërend tussen zit- en staanplaatsen.

Toen bleek dat Jairo Riedewald een statafel had, keek hij vluchtig om zich heen. De oplossing was snel gevonden. Het papiertje met de naam van Lasse Schöne werd snel omgewisseld met de zijne. Tevreden nam Riedewald vervolgens plaats achter de eigenlijk aan de Deen toegewezen tafel. ,,Zo, we kunnen beginnen”, grijnsde Riedewald.

Jairo Riedewald
Jairo Riedewald

Het was natuurlijk een ludieke actie, maar het zei tegelijkertijd veel. Riedewald zit lekker in zijn vel. Zeker met een mogelijk optreden in de finale van de Europa League in het vooruitzicht. De vraag die op ieders lippen brandt: wie gaat er linksback spelen? Wordt het Riedewald? Of toch Daley Sinkgraven, die op de weg terug is van een blessure die hij half april opliep.

,,In principe is Daley de vaste linksback van dit seizoen”, vertelt Riedewald. ,,Mocht hij niet kunnen spelen, dan wordt hij vervangen door Nick Viergever. Als óók hij niet kan spelen, zoals bijvoorbeeld nu het geval is door zijn schorsing, wordt er een beroep op mij gedaan. Het is afwachten hoe het er met Daley voor staat. Ik weet niet in hoeverre hij volledig fit is na zijn blessure. Mocht hij niet inzetbaar zijn, dan denk ik dat de trainer een beroep op mij zal doen.'

,,De Europa League is een prachtig toernooi. Je ziet het aan de finale: Ajax - Manchester United. Champions League-waardig."

De vraag wat zijn gevoel zegt, wordt door Riedewald diplomatiek ontweken. ,,Weet je wat het is? Het is niet aan mij. Ik heb gewoon zin om naar Stockholm te gaan. Er wacht ons een schitterende wedstrijd. Hoe vaak kom je in de positie om een Europese finale te spelen? Misschien wel nooit meer. Het maakt niet uit of ik wel of niet het gevoel heb dat ik ga spelen. Ik wil dat we er naartoe gaan als team. We moeten uitstralen dat we een collectief zijn en zorgen dat we terugkomen met de beker.”

Voorbeeld Kenny Tete
Juist die instelling moet van iedere Ajacied worden verwacht, stelt Riedewald. ,,Als je op de bank zit, moet je ook scherp blijven. Je weet nooit hoe snel het kan gaan. Kijk naar Kenny Tete. De laatste twee duels moet hij er opeens staan. Ik denk dat je altijd dezelfde spanning moet hebben, of of je nu speelt of niet. Al denk ik wel dat er bij een Europese finale een ander soort spanning komt kijken.”

Een Europese hoofdprijs zou voor Riedewald een prachtig einde van een individueel merkwaardig seizoen betekenen. Hij begon als basisspeler, speelde voornamelijk in de as van het veld. Eenmaal uit de basis verdwenen heeft hij als linksback toch weer uitzicht op speeltijd gekregen. Het zijn in een notendop de voor- en nadelen van een multifunctionele speler als Riedewald, een alleskunner.

Riedewald in actie tegen Olympique Lyon.
Riedewald in actie tegen Olympique Lyon.

,,Ik speel minder dan gehoopt, maar ik heb desondanks Europees toch nog wel wat wedstrijden meegepikt. Bijvoorbeeld laatst Lyon-thuis, een pot waarin we een erg hoog niveau haalden. Ja, ik mag dan iets minder gespeeld hebben, ik maak nog steeds deel uit van het team. Als we de cup winnen, win ik 'm ook gewoon. Het is niet zo dat ik er niet bij hoor.”

'Doorpakken in de Champions League'
Al met al kijkt Riedewald terug op een geweldig Europees seizoen van Ajax. ,,We hebben echt schitterende wedstrijden gespeeld. We hebben regelmatig een heel hoog niveau gehaald. We zijn echt gegroeid. Vorig seizoen lieten we op bepaalde momenten nog wel eens cruciale goals en punten liggen. Dit jaar is alles anders. We staan in de finale. Geweldig.”

,,De Europa League is een prachtig toernooi. Je ziet het aan de finale: Ajax - Manchester United. Champions League-waardig gewoon. Het zou geweldig zijn om 'm te winnen, ook voor het Nederlandse voetbal en voor Amsterdam. Mocht dat lukken, dan wacht ons eerst een mooie wedstrijd in de wedstrijd om de Europese Super Cup. Vervolgens willen we doorpakken in de Champions League. Dat zou dubbel feest zijn. Maar nu eerst: de finale in Stockholm!”

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Ajax.nl/Gerard van Hees en Louis van de Vuurst