Road to the Final 2017: Historisch lange aanloop naar eindstrijd

Road to the Final 2017: Historisch lange aanloop naar eindstrijd

Ajax speelt op woensdag 24 mei de UEFA Europa League-finale tegen Manchester United. Europese finales lopen als een rode draad door de Amsterdamse clubhistorie. In deze tiende en laatste aflevering: de lange weg naar de finale in Stockholm. Liefst achttien wedstrijden moest Ajax door om te komen waar ze nu zijn: de finale tegen Manchester.

De tiende Europese finale dus vanavond. De weg erheen was historisch lang. Liefst achttien wedstrijden speelden de Ajacieden dit seizoen over de landsgrenzen. De Europese campagne begon met vier kwalificatieduels voor de Champions League, waarvan er maar eentje werd verloren.  Helaas was die desastreus (1-4 bij Rostov).

Ongeslagen winnaar van Groep G
Half september begint de Europa League voor de Amsterdammers. In de groepsfase komt Ajax Panathinaikos, Standard Luik en Celta de Vigo tegen. Het gaat crescendo. Ongeslagen eindigt de formatie van trainer Peter Bosz bovenaan in groep G. Met veertien punten laten de Ajacieden de concurrentie achter zich. Plaatsing is al vóór de laatste speelronde een feit, waardoor Bosz in Luik een jong elftal het veld opstuurt. Ook dat team boekt dus resultaat.

Amin Younes scoort de 3-0 in de thuiswedstrijd tegen Celta de Vigo.
Amin Younes scoort de 3-0 in de thuiswedstrijd tegen Celta de Vigo.

In de knockoutfase komt Legia Warschau als eerste opponent uit de koker. In Polen weten de Amsterdammers – bijna verrassend gezien de scoringsdrift dit seizoen – niet tot scoren te komen. Maar thuis is Nick Viergever de verlosser. Zijn (winnende) doelpunt is goed voor de volgende ronde waarin FC Kopenhagen wacht.

De Denen hebben een fenomenaal record in eigen stad. Het lukte maanden lang geen enkele opponent te scoren tegen de aanstaande Deense kampioen waar oud-Ajacied Nicolai Boilesen onder contract staat. Maar ja, die ploegen hadden geen Kasper Dolberg. Uitgerekend de Ajax-Deen weet het wel voor elkaar te krijgen en dat uitdoelpunt is goud waard. Want hoewel Ajax verliest, kan een 1-0-overwinning in Amsterdam al voldoende zijn voor een plaats in de kwartfinale. Het wordt zelfs 2-0. De openingsgoal is van Bertrand Traoré, de tweede weer van Dolberg.

Ondersteboven
Met enige huiver wordt er aangekeken tegen Schalke 04 als volgende hindernis. De Duitse ploeg is bezig aan een verre van goed seizoen, maar dat wil niet zeggen dat het appeltje-ei is. Verre van zelfs. In de thuiswedstrijd speelt Ajax de ploeg van Klaas-Jan Huntelaar echter helemaal ondersteboven. Helaas is het enige manco de afronding. Alleen Davy Klaassen blijkt trefzeker. De aanvoerder scoort vanaf elf meter en net na rust ook nog een keer. Al te hard durft men niet te juichen.

Terecht, blijkt een week later in Gelsenkirchen. Het wordt billenknijpen, want na 90 minuten is de stand 2-0. Er komt een verlenging waarin Ajax verder moet met tien man, want Veltman kreeg in de 80ste minuut zijn tweede gele kaart.  Als Daniel Caligiuri de 3-0 scoort, lijkt het over en uit. Lijkt. Want ineens is Ajax aan zijn tweede of zelfs derde adem bezig. Nick Viergever perst met alle kracht die hij nog over heeft zijn voet tegen de bal en die huppelt binnen, 3-1. De zaken zien er ineens weer heel anders uit en als Amin Younes ook nog de 3-2 scoort, is het zeker. Ajax haalt de halve finale!!

Turn up the volume! ��#Ajax Radio ❤️️ Kasper Dolberg​!#WeAreBack #UEL #lyoaja pic.twitter.com/gUcOzfLAwT

— AFC Ajax (@AFCAjax) 12 mei 2017

Van de drie mogelijke opponenten wordt de zwaarst ingeschaalde geloot: Olympique Lyon. En weer weet Ajax op eigen mat een voetbalshow neer te zetten. Natuurlijk komt er een beetje geluk bij kijken, maar de formatie van Bosz speelt fantastisch voetbal. De uiteindelijk ruime 4-1-overwinning wordt door de fans gevierd of de finale al is bereikt. Maar hoe meer de uitwedstrijd nadert, hoe voorzichtiger iedereen wordt. Want Lyon is een goede ploeg en dat laten ze zien ook in eigen huis. Gelukkig heeft Ajax het uitdoelpunt snel te pakken, maar daarna sprint Lyon naar een 3-1-tussenstand. Bloednerveus wachten de fans op het fluitsignaal. Als dat valt, buitelt iedereen over en elkaar heen. De finale. De finale! Na 21 jaar is het weer zover. Ajax is terug, met een zeer jonge talentvolle ploeg.

Titel

2016-2017

26-7-2016 T PAOK Saloniki CL 3Q 1- 1
3-8-2016 U PAOK Saloniki CL 3Q 2- 1
16-8-2016 T FC Rostov CL PO 1-1
24-8-2016 U FC Rostov CL PO 1-4
15-9-2016 U Panathinaikos   EL 1R 2-1
29-9-2016 T Standard Luik EL 1R 1-0
20-10-2016 U Celta de Vigo EL 1R 2- 2
3-11-2016 T  Celta de Vigo EL 1R 3 -2
24-11-2016 T Panathinaikos   EL 1R 2- 0
8-12-2016 U Standard Luik EL 1R 1 -1
16-2-2017 U Legia Warschau EL 16F 0- 0
23-2-2017 T Legia Warschau EL 16 F 1- 0
9-3-2017 U FC Kopenhagen EL 8F 1-2
16-3-2017 T FC Kopenhagen EL 8F 2-0
13-4-2017 T Schalke 04 EL 4F 2-0
20-4-2017 U Schalke 04 EL 4F 2-3
3-5-2017 T Olympique Lyonnais EL 2F 4-1
11-5-2017 U Olympique Lyonnais EL 2F 1-3

Tekst: Ajax.nl/Monique Janse
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst