Sierhuis sluit 'zwaar proces' af: 'Ga er niet voor terugdeinzen'

Sierhuis sluit 'zwaar proces' af: 'Ga er niet voor terugdeinzen'

Na een zware tijd schijnt de zon weer voor Kaj Sierhuis. De voetballer zit, na een lange blessureperiode, voor het eerst weer bij de selectie van Jong Ajax. In het uitduel met Helmond Sport hoopt de spits zijn eerste minuten van het seizoen te maken. Sierhuis heeft hard gewerkt om sterker terug te keren. ,,Het was een zwaar proces, omdat je er grotendeels alleen voor staat.’’

Het begon met een vervelende knieblessure. ,,Ik overstrekte 'm tijdens de wedstrijd tegen Feyenoord.’’ Sierhuis speelde toen voor O19. ,,Er bleek een scheurtje te zitten in mijn buitenmeniscus. Bovendien bleef mijn knie heel dik, dat was het grootste probleem. De pijn werd minder, maar bij elke belasting bleef hij opgezwollen. Gelukkig ziet mijn knie er nu goed uit.’’

,,Ik was vastbesloten om zo snel mogelijk weer terug te komen.’’

Maar het blessureleed hield niet op. Sierhuis kwakkelt al geruime tijd met zijn schouder, die af en toe uit de kom schiet. Dit komt door zijn zeer mobiele gewrichten. Tijdens een wedstrijd ging het goed mis en schoot zijn schouder lelijk uit de kom. Hij traint en speelt nu met een brace. ,,Dat gaat goed, maar het is afwachten hoe dat op termijn uitpakt.’’

Eenzaam
Sierhuis raakte in een cruciale periode geblesseerd. Hij zag hoe zijn teamgenoten van de O19 zowel de landstitel als de beker pakten. Die periode vond hij erg lastig. ,,Je voelt je toch minder verbonden met het team. Ik speelde in de periode voor mijn blessure ook steeds meer voor Jong Ajax, wat ook een bepaalde afstand creëert. Ik kreeg vaker een basisplek en maakte wat doelpunten, dus de timing was vervelend.’’

Hoe hard ook, hij voelde dat hij er minder bij hoorde dan normaal. ,,Maar dat is het harde van de voetbalwereld’’, aldus Sierhuis.

Sierhuis moest de afgelopen maanden vanaf de tribune toekijken.
Sierhuis moest de afgelopen maanden vanaf de tribune toekijken.

Hij besloot zich volledig te focussen op het revalidatieproces, wat niet makkelijk was. ,,Vooral mentaal is het zwaar, omdat je er alleen voor staat. Iedereen gaat verder, ik ben geblesseerd. Maar ik was vastbesloten om zo snel mogelijk weer terug te komen.’’

Betere tijden
Naast het revalideren kon hij zich richten op zijn studie. ,,Ik studeerde Bedrijfskunde en Economie. Ik moest mijn propedeuse halen. Dat zorgde voor een aangename afleiding.’’ Ook kreeg Sierhuis veel steun van zijn familie en zijn vriendenkring. Sommige vrienden voetballen ook bij Ajax: in O19, Jong Ajax of zelfs Ajax 1.

,,Ik was bij de wedstrijden, ik zat ook in de kleedkamer. Maar toch voelt het anders, de jongens zijn met een heel ander proces bezig. Zij focussen zich op het spelen van wedstrijden, ik op het revalideren.’’

,,Als iedereen zei dat ik goed had gespeeld, was hij degene die ervoor zorgde dat ik kritisch naar mijn spel keek.’’

Na een lang revalidatieproces behoort de 19-jarige voetballer vanavond tegen Helmond Sport voor het eerst weer tot de wedstrijdselectie. Hij hoopt op speelminuten, maar blijft voorzichtig. ,,De eerste prioriteit is wedstrijdfit worden, om dat vervolgens te blijven. Ik hoop dat mijn schouder het volhoudt, in wedstrijden is het altijd anders dan tijdens de trainingen. Ik blijf trainen om mijn spieren sterker te maken.’’

Bovendien wil hij stappen gaan maken bij Jong Ajax: steeds meer minuten maken om vervolgens basisklant te worden.

Loon naar werken
Sierhuis kwam bij Ajax binnen als linksbuiten maar werd in zijn eerste seizoen al omgedoopt tot spits. Mede door zijn goede timing voor het doel werd hij een echte goalgetter. ,,Daarnaast ben ik fysiek sterker geworden, waardoor ik veel duels voor de goal weet te winnen", zegt Sierhuis zelfverzekerd.

Sierhuis vorig seizoen in actie voor Jong Ajax.
Sierhuis vorig seizoen in actie voor Jong Ajax.

Deze ontwikkeling resulteerde vorig seizoen in een debuut bij Jong Ajax. Na de winterstop mocht hij vast meetrainen met de selectie. Hij stond 4 wedstrijden in de basis. Toenmalig assistent-trainer van O19, Frank Peereboom, was belangrijk voor zijn ontwikkeling. ,,Frank heeft mij altijd veel vertrouwen gegeven, maar hield mij ook scherp. Als iedereen zei dat ik goed had gespeeld, was hij degene die ervoor zorgde dat ik kritisch naar mijn spel keek.’’

Volle inzet
Zijn studie staat nu op een laag pitje, hij wil zich volledig richten op zijn sport. ,,Voetballen gaat voor alles, daar ligt de focus momenteel dan ook op. Ik heb mijn propedeuse gehaald en kan de studie altijd weer oppakken. Ik ben ook wel voornemens om dat nog te doen.’’

Zijn grote droom? Een debuut in het eerste elftal. ,,Dromen mag altijd. Dit seizoen hoop ik mijn debuut in Ajax 1 te maken. Die droom heb ik al jaren, maar wordt nu steeds realistischer.’’

Hij wil zich nu bewijzen in Jong Ajax, om daarmee aan Marcel Keizer te laten zien wat hij kan. ,,Ik heb vertrouwen dat het goed zal komen. Natuurlijk blijft de angst voor blessures, maar ik zal er niet voor terugdeinzen. Ik ga er voor de volle honderd procent voor.’’

Bekijk ook: Reiziger: 'Overwinningen smaken naar meer'

Tekst en bovenste foto: Ajax.nl/Celine de Graaff
Onderste twee foto's: Pro Shots