Solomons, Thethani & de bijzondere roots uit Cape Town

Solomons, Thethani & de bijzondere roots uit Cape Town

Dean Solomons (18) en Leo Thethani (18) zijn sinds september spelers van Ajax O19. De Zuid-Afrikanen maakten dankbaar gebruik van de brug tussen Cape Town en Amsterdam. Het was een route van geweerschoten en slechte velden, maar ook via liefdevolle families naar een wereld vol nieuwe kansen.

Het was 2013 toen Solomons een ontwikkelingsgesprek had bij Ajax Cape Town. De toen 14-jarige verdediger waagde zich aan een gedurfde voorspelling. ,,Binnen vijf jaar speel ik bij Ajax Amsterdam'', zei hij tijdens die evalutatie.

Thethani bleek in die periode verder verwijderd van zijn droom. De vleugelaanvaller speelde voor Mighty United, een plaatselijk vriendenteam in Cape Town. ,,Uiteindelijk is Ajax mijn verlossing geweest."

Township van Thethani
Thethani legt uit dat hij opgroeide in een gevaarlijke omgeving: „Ik kom uit Khayelitsha. Het is een dichtbevolkte plaats in Cape Town. Er zijn veel gangsters actief en er heerst heel veel criminaliteit. Het was geen fijne plaats om op te groeien. Iedere keer als ik ging slapen hoorde ik geweerschoten. Dus ik voelde me niet echt veilig daar.''

De tiener, gedreven door zijn passie voor voetbal, had zijn eigen manier om te ontsnappen aan het geweld: ,,Ik zorgde dat ik altijd op school of bij de voetbalclub was, zodat ik niet in gevaarlijke situaties terechtkwam. Vaak kwam ik laat in de avond thuis en dan was er altijd wel iets gebeurd."

De vrienden van Thethani in Khayelitsha.
De vrienden van Thethani in Khayelitsha.
Khayelitsha is met ongeveer 400 duizend inwoners de grootste township van de Kaapse Vlakte.
Khayelitsha is met ongeveer 400 duizend inwoners de grootste township van de Kaapse Vlakte.

Streets of Solomons
Solomons, zichtbaar onder de indruk van de verhalen, begint te vertellen over zijn geboorteplaats: „Ik ben geboren in een klein dorpje genaamd Hatfield. Een heel normale plaats in Cape Town. De mensen daar zijn niet heel rijk, maar ook niet arm. Het is niet te vergelijken met waar Leo (Thethani, red.) is opgegroeid.”

,,Ik begon met voetballen bij Ashford Athletic, een club in de buurt”, zo gaat Solomons verder. ,,Een kleine club met maar één veld. Dus alle teams trainden en speelden hun wedstrijden daar. Het veld was echt heel slecht”, zegt hij lachend. ,,Maar daardoor werd ik ook een betere voetballer.“

Solomons is de slechte faciliteiten in zijn geboorteplaats zelfs dankbaar: ,,Na school ging ik ook vaak met vrienden voetballen op straat. Het slechte veld en de straten hebben veel bijgedragen aan mijn techniek, daar ben ik ze wel dankbaar voor.” 

Never forget your roots

Een bericht dat is gedeeld door @deansolomons op

Mighty United
Voor Thethani zijn het niet de plaatselijke velden of straten, maar de sociale contacten die hij koestert: ,,Als klein jongetje speelde ik al bij Mighty United. Ik heb tien goede vrienden in Zuid-Afrika”, zo doelt de jongeling op zijn oud-teamgenoten van vroeger.

'Het was lastig om mijn vrienden te verlaten, maar ik had geen keuze'

De piepjonge en veelscorende aanvaller kreeg vervolgens een niet te weigeren aanbieding: ,,Op mijn 15e werd ik gescout door Ajax Cape Town. Het was lastig om mijn vrienden te verlaten, maar ik had geen keuze. Het was de beste stap voor mijn carrière.“

,,Ik bleef ook na mijn overstap wonen in Khayelitsha, omdat ik school moest afmaken“, aldus Thethani, die nog geregeld contact heeft met zijn vrienden. ,,Of zij goed terecht zijn gekomen? Zij spelen nu allemaal in de Vodacom Premier League, het derde niveau van Zuid-Afrika.” 

Thethani (midden) tussen zijn vrienden bij Mighty United.
Thethani (midden) tussen zijn vrienden bij Mighty United.

‘God ziet alles wat je doet’
Het geloof vormt een belangrijk onderdeel in het leven van de Zuid-Afrikaanse tieners: ,,Ik ben een jongen die graag naar de kerk gaat”, zo begint Solomons. ,,Dat wordt ons van jongs af aan geleerd. We groeiden op in de kerk.”

'Ik kan veel dingen doen zonder dat mijn ouders het zien, maar god ziet alles wat je doet'

,,Ik kom uit een heel religieuze familie. We waren echt heel close en gingen iedere vrijdag, zaterdag en zondag, samen met 20 a 30 vrienden, naar de kerk. Dat is iets wat ik heel erg mis nu ik in Nederland ben, eerlijk gezegd.” 

Thethani springt in: ,,Ik ben ook gelovig. Ik groeide op in een omgeving waar je veel moet bidden voor kansen. Door god weet je wat je wel, en wat je niet kan doen. Kijk, ik kan heel veel dingen doen zonder dat mijn ouders het zien. Maar god ziet alles wat je doet. De tijd leert dat.” 

Bellen met een trotse familie
Wanneer de jongens praten over familie verschijnt er een glinstering in de ogen: ,,Mijn familie is mijn alles”, zegt Solomons. ,,Ik heb een oudere broer van 22 jaar. Wij waren heel erg close. Ik bel dagelijks met mijn familie over van alles en nog wat. Ze vertellen iedere dag hoe trots ze op mij zijn.”

Happy birthday bro, you 21 dammmmmnnnn, Getting old now neh. But may God bless you and keep you and may their be many more to come. @rudonsolomons

Een bericht dat is gedeeld door @deansolomons op

Thethani roept lachend: „Bij mij zeggen ze dat ook dagelijks, ha ha!” ,,Onze familie is heel erg close. Ik heb een broer en heel veel neefjes, we leefden in een huis. Ik mis ze best erg.” Solomons knikt: „Ik ook, maar ze komen met Kerstmis naar Nederland toe. Daar ben ik blij mee.“ 

Wonen in Haarlem en Weesp
De jongelingen arriveerden begin september in Nederland en kregen direct een ‘thuis’ van de club. „Ik leef in Haarlem met Ger Boer. Hij is een leraar bij Ajax.“, zo vertelt Solomons. ,,Het eerste wat me opviel is dat auto’s rechts rijden. En het weer. Het is echt heel erg koud hier.“

Thethani woont bij een gastgezin in Weesp: „Ze zijn heel erg aardig voor me. Het is een jonge familie, in de 30 jaar, en ze zijn erg open-minded. Ik voel me er op mijn gemak. We eten iedere dag samen. Ze hebben ook een kind van 1 jaar. Ze zeggen dat ik een soort van broer van haar ben. Het is erg leuk om met haar te spelen.“

,,En Nederland is totaal geen dichtbevolkt land“, zo gaat hij verder. ,,Er zijn hier veel minder mensen op een plek. In Zuid-Afrika leven erg veel mensen op één plek. Cape Town is een grote stad, met veel dichtbevolkte plekken. Dat zie ik hier niet.“ 

De familie van Thethani in Zuid Afrika.
De familie van Thethani in Zuid Afrika.

‘Focus en mentaliteit erg belangrijk’
Oók tussen de clubs in Cape Town en Amsterdam zijn er veel verschillen te ontdekken. Solomons: ,,Het is heel professioneel en veel groter. In Cape Town trainden we 1 keer per dag, hier 2 keer. Er zijn ook veel meer fans. Nee, het is niet te vergelijken met Ajax Cape Town."

Thethani is het daar mee eens: „Het is heel gestructureerd. Focus en mentaliteit zijn heel erg belangrijk hier. Het is een grote verandering voor ons, maar onze teamgenoten zijn erg aardig en verwelkomen ons echt goed. De taal zorgt voor wat problemen, maar het zijn goede jongens.“ 

'Mijn voortand vloog eruit bij een kopstoot in een luchtduel, daarna koos ik voor een gouden versie'

Solomon met een brede grijns: ,,Wie het meest grappig is? De Braziliaan. Dat is een grappig ventje, ha ha! Thethani stemt in: „Zeker Danilo. Hij is altijd aan het dansen en aan het lachen.“ 

Bij de grijns van Thethani komt er een glimmende gouden tand tevoorschijn: ,,Ik heb ‘m al een jaar“, zo legt hij uit. ,,Mijn voortand vloog eruit bij een kopstoot in een luchtduel. Toen ben ik naar een tandarts gegaan. Ik wilde geen normale tand terug, dus koos ik voor een gouden versie, haha.“ 

Debuut in Heerenveen
De jonge talenten debuteerden voor Ajax O19 tegen Heerenveen en in het Europese duel met Hammarby. Solomons speelde tweemaal als rechtsachter: „Dat is niet mijn normale positie. Ik ben altijd heel erg nerveus voor iedere wedstrijd. Maar als ik de bal raak, dan gaan de kriebels direct weg. Mijn eerste wedstrijden in het shirt van Ajax Amsterdam, dat is echt heel speciaal.“

Voor Thethani kwamen de twee invalbeuren als een grote verrassing: „Ik was best nerveus, maar het voelde goed. Ik had niet verwacht dat we zo snel speeltijd kregen. We waren net gearriveerd en toen tegen sc Heerenveen en Hammarby, boem! Stonden we erin. Het was echt geweldig.“ 

Thethani maakte als invaller zijn debuut in de UEFA Youth League.
Thethani maakte als invaller zijn debuut in de UEFA Youth League.
Solomons kon in de UEFA Youth League zelfs rekenen op een basisplek.
Solomons kon in de UEFA Youth League zelfs rekenen op een basisplek.
Staat je goed, Leo!
Staat je goed, Leo!

‘Of ik John al kende?’
De jeugdtalenten kregen de kans van John Heitinga, een man die ze hoog hebben zitten, zo vertelt Solomons: „Het is goed om een coach te hebben die op het hoogste niveau heeft gespeeld. Hij weet waar hij over praat.“ 

Ook Solomons zelf weet wat hij zegt. Hij voorspelde als 14-jarige de overstap naar het 'grote' Amsterdam. Nu dat doel bereikt is, heeft de tiener wederom een plan in zijn hoofd: „Ik wil binnen drie jaar in het eerste team spelen. Daarna zien we wel.“

Thethani begint te grijnzen als hem wordt gevraagd naar Heitinga: ,,Of ik John al kende? Ja, van zijn rode kaart op het WK in Zuid-Afrika. Maar dat heb ik ’m nog niet gezegd. We willen hem graag te vriend houden, ha ha!“ 

De vrolijke aanvaller sluit af met zijn grote droom: „Ik wil ooit in de Premier League spelen. Daar keken we in Zuid-Afrika altijd naar. Maar dat is voor later, want ik vind het prachtig dat ik nu bij Ajax speel. Deze stap geeft een kans op een beter leven.“ 

• Dreams come true •#OurYouthOurFuture ��⚪️ pic.twitter.com/jfbahn8QCj

— Ajax Cape Town (@ajaxcapetown) September 19, 2017
Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Foto's: Jasper Ruhe, Dean Solomons & Leo Thethani