Team van Toen: Ajax B1 2012-2013

Team van Toen: Ajax B1 2012-2013

De jeugdopleiding van Ajax heeft vele grote voetballers voortgebracht. In de rubriek ‘Team van Toen’ besteden we iedere maand aandacht aan een Ajax-jeugdteam uit het verleden. Betrokkenen blikken terug op hun periode in de jeugdopleiding. In deze aflevering: De B1 uit het seizoen 2012-2013.

26 oktober 2016. Ajax 1 speelt in de strijd om de KNVB-beker tegen Kozakken Boys. In de rust wordt Anwar El Ghazi vervangen door de dan nog onbekende Pelle Clement. De jonge buitenspeler heeft echter slechts vijf minuten nodig om zijn naam te vestigen. Met twee goals gaat hij als scorende debutant de boeken in. Bij zijn entree in de jeugdopleiding van Ajax kon de toenmalige B1-speler
daar alleen nog maar van dromen.

Afgewezen
Beginnend bij het begin van zijn Ajax-carrière denkt Pelle direct aan zijn eerste contact met de Amsterdamse grootmacht. ,,Toen ik in de F1 van Koninklijke HFC voetbalde ben ik al eens uitgenodigd voor een stage in Amsterdam. Ik was gewend om als aanvaller of aanvallende middenvelder te spelen bij HFC. Toen ik hier voor mijn proefwedstrijd kwam, werd ik tot mijn verbazing achterin geposteerd. Ze wilden zien hoe een aanvallend ingestelde speler zich achterin kon redden. Dat was geen succes’’, zegt de flankspeler nu anno 2017. ,, De scouts vertelden me dat ik nu werd afgewezen maar dat ze me zeker in de gaten zouden blijven houden. Dat bleek twee jaar later. Wederom werd ik uitgenodigd voor een proefperiode, ditmaal op mijn vertrouwde posities voorin. Toen kon ik Ajax wel overtuigen van mijn kunnen en werd ik opgenomen in de jeugdopleiding.”

'Al die jaren leeft iedereen voor die ene droom: spelen in Ajax 1. Als je dat dan met je jeugdvrienden mag doen zou het nog meer glans krijgen.’


Talent van de Toekomst
Een paar jaar later speelt de Amsterdammer in de B1, onder de vleugels van Orlando Trustfull. Bekenden zoals Abdelhak Nouri en Jairo Riedewald prijken ook op de elftalfoto uit 2012. Maar de eerste blik van Clement gaat direct naar Jordy Bruijn. ,,Dat is nog steeds een goede vriend. Hij heeft het lastig gehad bij Ajax. Blessures en pech zorgden ervoor dat zijn Ajax-loopbaan beperkt bleef tot Jong Ajax. Nu speelt hij bij sc Heerenveen.’’

Pelle Clement in de D1.
Pelle Clement in de D1.
Pelle Clement in de C2.
Pelle Clement in de C2.
Pelle Clement in de C1.
Pelle Clement in de C1.
Pelle Clement in de B1.
Pelle Clement in de B1.
Pelle Clement in de A1.
Pelle Clement in de A1.
Pelle Clement tijdens zijn debuut.
Pelle Clement tijdens zijn debuut.

Ook Shaquill Sno en Riedewald kunnen rekenen op een lofzang. ,,Die twee waren zo goed, het was al snel te zien dat die jongens uitstekend konden voetballen. Ook Appie (Nouri, red.) begon zich in de B-junioren zeer sterk te ontwikkelen. Ik ben wel blij dat hij zijn haarstijl wat heeft veranderd moet ik zeggen‘’, lacht Clement, doelend op de opmerkelijke haardos van Nouri.

Lastig seizoen
,,Voor mij persoonlijk was het een lastig seizoen. In de voorgaande teams werden de speelminuten redelijk eerlijk verdeeld, maar in de B1 was dit niet meer het geval. De beste speelt. En als je dat niet bent, moet je zorgen dat je de beste wordt. De eerste seizoenshelft zat ik veel op de bank. In de
winterstop heb ik toen een gesprek met de trainer gehad. Hij vertelde me dat er echt iets moest gebeuren om in de basis te komen. Het moest gewoon beter. Toen heb ik een bepaalde knop omgezet. En dat resulteerde gelijk in een vaste basisplaats na de winterstop.”

Prachtige beelden: Pelle Clement viert zijn debuut met zijn trotse ouders. #kozaja pic.twitter.com/Zq7wGyK0ba

— AFC Ajax (@AFCAjax) 26 oktober 2016


Collectief
De B-junioren werden in 2013 kampioen. De kracht van dit team lag volgens het jonge talent vooral in de mix van spelers in dit juniorenteam. ,,We hadden een geweldige groep. Echt een ideale combinatie van verschillende soorten spelers. Zo hadden we achterin wat sterke jongens, zeg gerust: krachtpatsers. Op het middenveld super technische spelers zoals James (Efmorfidis, red.) en Nouri. Melvin Vissers was dan ook nog eens een goede voetballer met lekker veel felheid. En dan voorin scorend vermogen. Het collectief was de crux naar het kampioenschap als je het mij vraagt.‘’

Het team van Trustfull maakte in het voorjaar van 2013 ook voor het eerst echt kennis met ‘het voetballen voor publiek’. Clement legt uit: ,,We speelden de (toen nog Aegon) Future Cup, een prachtig toernooi voor een groot publiek. Helaas verloren we in de finale van Anderlecht (2-0). Dat was een flinke domper, maar we werden wél kampioen! En dat was een prachtige ervaring. De laatste wedstrijd speelden we tegen Almere City. Er kwamen supporters van de F-Side om ons aan te moedigen, dat is wel erg mooi om mee te maken. Ik zag het als een eerste kennismaking met het ‘echte’ voetbal.’

'Ik ben wel blij dat Nouri zijn haarstijl wat heeft veranderd’

Havo-diploma
Een vaak gehoord verhaal over jeugdtalenten die voetbal en school moeten combineren eindigt vaak in een begin van hun carrière zonder diploma. Niet voor Pelle Clement. Hij heeft met een havo-diploma op zak zijn middelbare school afgerond. Al ging het niet altijd even gemakkelijk. ,,Ik ben de eerste keer gezakt, maar het volgende jaar heb ik het opnieuw gedaan en gehaald! Het is gewoon een lastige combinatie, onderwijs en topsport. Maar ik had met mezelf en mijn ouders de afspraak dat ik mijn ‘papiertje’ zou halen. Al moet ik toegeven dat ik mijn docenten wel eens wijs heb gemaakt dat ik zogenaamd vroeger naar Ajax moest. Achteraf is dat zonde, je mist zo ontzettend veel. Ik merkte ook aan mezelf dat als het op school niet lekker liep, dat dit zich ook doorvertaalde naar mijn prestaties op het veld. Na het behalen van mijn diploma heb ik besloten om me een jaar puur op mijn voetbalcarrière te richten. Daar heb ik tot op de dag van vandaag geen spijt van. Ik zit hier heerlijk op mijn plek.’’ 

Dromen
De huidig speler van Jong Ajax heeft een mooie droom voor ogen wat betreft de toekomst. ,,Het lijkt me fantastisch om met sommige van mijn huidige teamgenoten in het eerste elftal te mogen spelen. Je ontwikkelt echt een hechte band met jongens waarmee je in de jeugd al lichting na lichting de opleiding
hebt doorlopen. Al die jaren leeft iedereen voor die ene droom: spelen in Ajax 1. Als je dat dan met je jeugdvrienden mag doen zou het nog meer glans krijgen.’’

Lees ook: Team van Toen D1 1999-2000 (met Mitchell Burgzorg)
Lees ook: Team van Toen B1 1984-1985 (met Dennis Bergkamp)

Tekst: Ajax.nl/Jeremy Broer
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst
Staand v.l.n.r Orlando Trustfull, nb, Damon Mirani, Samet Bulut, Bas Quist, Greg l'Ami, Indy Groothuizen, Jari Verburg, Damian van Bruggen, Abdelhak Nouri, nb ZIttend v.l.n.r Terry Lartey Sanniez, Zakaria el Azouzi, Damil Dankerlui, Leroy Owuso, James Efmorfidis, Jairo Riedewald, Pelle Clement, Shaquill Sno, Melvin Vissers, Jordy Bruijn
Staand v.l.n.r Orlando Trustfull, nb, Damon Mirani, Samet Bulut, Bas Quist, Greg l'Ami, Indy Groothuizen, Jari Verburg, Damian van Bruggen, Abdelhak Nouri, nb ZIttend v.l.n.r Terry Lartey Sanniez, Zakaria el Azouzi, Damil Dankerlui, Leroy Owuso, James Efmorfidis, Jairo Riedewald, Pelle Clement, Shaquill Sno, Melvin Vissers, Jordy Bruijn