Tegenstander uitgelicht: OGC Nice

Tegenstander uitgelicht: OGC Nice

Ajax strijdt woensdag met OGC Nice om een plek in de Play-Offs van de UEFA Champions League. Het heenduel in Frankrijk eindigde in 1-1 door doelpunten van Mario Balotelli en Donny van de Beek. In vijf alinea’s praat Ajax je bij over het team van Lucien Favre, waarin Balotelli ontbreekt.

* OGC Nice start de Ligue 1 dit jaar drie dagen na het treffen met Ajax. Op 5 augustus trappen de Zuid-Fransen de competitie af op bezoek bij AS Saint-Etienne. Vorig seizoen eindigde de opponent van Ajax verrassend op een derde plek in de competitie, achter AS Monaco en Paris Saint Germain.

* De prijzenkast van OGC Nice is nog niet zo goedgevuld als die van Ajax. De Franse club wist vier keer de landstitel te winnen en veroverde drie keer de nationale beker. Al deze prijzen dateren vanuit de vorige eeuw. Daarnaast bereikte Nice nog nooit het hoofdtoernooi van UEFA Champions League. Als het aan Ajax ligt, komt het daar dit seizoen ook niet van.

* Een aderlating voor OGC Nice is het ontbreken van Mario Balotelli. De Italiaanse spits is geblesseerd aan zijn hamstring en mist behalve de return tegen Ajax ook de competitiestart tegen Saint-Etienne. In zijn plaats heeft Favre de achttienjarige Ignatius Kpene Ganago meegenomen. Het is de eerste keer dat hij geselecteerd is.

Lucien Favre, de Zwitserse hoofdcoach van OGC Nice.
Lucien Favre, de Zwitserse hoofdcoach van OGC Nice.

* De trainer van Nice is Lucien Favre, de Zwitser die in beeld was om bij Borussia Dortmund aan de slag te gaan. Zijn huidige werkgever wilde echter niets van de Duitse belangstelling weten en liet via een officieel statement weten Favre niet kwijt te willen. Uiteindelijk viel de keuze van Dortmund op Peter Bosz, Ajax' coach van vorig seizoen. Favre maakt zich op voor zijn tweede seizoen bij Nice. Daarvoor was hij lange tijd werkzaam in de Bundesliga. Favre leidde onder meer succesvol Borussia Mönchengladbach en Hertha BSC.

* Voor Amin Younes is Favre een oude bekende. De Zwitser liet de linksbuiten in april 2012 debuteren in de Bundesliga, tegen Hannover 96. Een kleine tien maanden later mocht Younes van Favre voor het eerst in de basis beginnen. De aanvaller beschaamde het vertrouwen niet en scoorde direct tegen Borussia Dortmund. Ondanks een kleine dertig optredens op het hoogste Duitse niveau bleef een definitieve doorbraak voor Younes uit in Mönchengladbach, waar hij ook even samen speelde met Dante. De Braziliaan streek in het kielzog van Favre vorig jaar zomer in Nice neer.

Lees ook: Engelse scheidsrechter bij Ajax - OGC Nice

Tekst: Ajax.nl/Dries Govers
Foto's: ProShots