Tegenstander uitgelicht: OGC Nice

Tegenstander uitgelicht: OGC Nice

Ajax opent het nieuwe voetbalseizoen woensdag met een uitwedstrijd bij OGC Nice, de tegenstander in de derde voorronde van de UEFA Champions League. Ajax praat je in 5 alinea's bij over de opponent, de verrassende nummer drie in Frankrijk van vorig seizoen.

* De blikvanger van OGC Nice is zonder twijfel Mario Balotelli. De Italiaanse spits streek een jaar geleden op Franse bodem neer en blies er zijn carrière weer nieuw leven in. Balotelli had enkele mindere jaren bij Liverpool en AC Milan achter de rug, maar poetste aan de Zuid-Franse kust zijn geschonden blazoen op met 17 goals in 28 wedstrijden. Daarmee had hij een flink aandeel in het verrassend sterke seizoen van Nice, dat lang bovenin meedeed en uiteindelijk als derde eindigde in de Ligue1.

* De trainer van Nice is Lucien Favre, de Zwitser die in beeld was om bij Borussia Dortmund aan de slag te gaan. Zijn huidige werkgever wilde echter niets van de Duitse belangstelling weten en liet via een officieel statement weten Favre niet kwijt te willen. Uiteindelijk viel de keuze van Dortmund op Peter Bosz, Ajax' coach van vorig seizoen. Favre maakt zich op voor zijn tweede seizoen bij Nice. Daarvoor was hij lange tijd werkzaam in de Bundesliga. Favre leidde onder meer succesvol Borussia Mönchengladbach en Hertha BSC.

Dante (links) was bij Borussia Mönchengladbach ploeggenoot van Amin Younes.
Dante (links) was bij Borussia Mönchengladbach ploeggenoot van Amin Younes.

* Voor Amin Younes is Favre een oude bekende. De Zwitser liet de linksbuiten in april 2012 debuteren in de Bundesliga, tegen Hannover 96. Een kleine tien maanden later mocht Younes van Favre voor het eerst in de basis beginnen. De aanvaller beschaamde het vertrouwen niet en scoorde direct tegen Borussia Dortmund. Ondanks een kleine dertig optredens op het hoogste Duitse niveau bleef een definitieve doorbraak voor Younes uit in Mönchengladbach, waar hij ook even samen speelde met Dante. De Braziliaan streek in het kielzog van Favre vorig jaar zomer in Nice neer.

* Vorig seizoen kwam Nice uit in de groepsfase van de UEFA Europa League. Daarin wist de ploeg thuis alleen te winnen van Krasnodar én uit bij Salzburg. Met zes punten uit zes wedstrijden eindigde Nice als laatste in groep I, de poule die door Schalke 04 werd gewonnen. Ajacied Klaas Jan Huntelaar die toen bij de Duitse ploeg speelde, kwam in beide duels met Nice niet in actie.

* Nice versterkte zich vorige week met een rechtsback. Christophe Jallet kwam over van Olympique Lyon, waar hij concurrentie had gekregen van Kenny Tete. Jallet is zodoende toe aan zijn derde Franse club binnen vier jaar. Daarvoor kwam hij uit voor Paris Saint-Germain. Bij de hoofdstedelingen had hij eveneens een oud-Ajacied als concurrent, Gregory van der Wiel. De Nederlander heeft PSG ook alweer enige tijd verlaten.

Lees ook: Scherp Ajax werkt laatste training op Nederlandse bodem af

Interesse in kaarten voor de return in de Amterdam ArenA op woensdag 2 augustus? Klik dan op onderstaande button

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto's: Pro Shots
Kaarten Ajax - OGC Nice