Tegenstander uitgelicht: Olympique Lyon

Tegenstander uitgelicht: Olympique Lyon

Ajax neemt het woensdag in de halve finale van de UEFA Europa League op tegen Olympique Lyon. De wedstrijd in de uitverkochte Amsterdam ArenA gaat om 18:45 van start. Ajax.nl beschouwt voor en licht de Franse opponent in vijf alinea’s uit.

* Lyon kende een degelijke generale repetitie voor het duel van aankomende woensdag.
Op bezoek bij laagvlieger Angers werd met 1-2 gewonnen. Mathieu Valbuena en Nabil Fekir troffen doel namens de nummer vier van de Franse competitie.  

* De weg naar de halve finale leidde Lyon langs diverse tegenstanders. Aanvankelijk kwam het uit in de UEFA Champions League waar het in een groep met Juventus, Sevilla en Dinamo Zagreb naar een derde plek werd verwezen. Na instroom in de Europa League werd de club gekoppeld aan AZ.
De Alkmaarders werden in twee duels weggevaagd. Na de 1-4 bij AZ kreeg de ploeg van John van den Brom een 7-1 nederlaag te verwerken op bezoek bij Lyon. In de achtste finale wachtte vervolgens AS Roma. De Fransen trakteerden de fans in Het Parc Olympique Lyonnais wederom op veel doelpunten.
In de eerste wedstrijd werd het namelijk 4-2 in het voordeel van Lyon.
Op bezoek bij Roma werd dan wel een 2-1 nederlaag geleden maar desondanks stroomde de ploeg van trainer Bruno Génésio door naar de kwartfinale. Daar trof het oud-Ajacied Ryan Babel en zijn teamgenoten van Besiktas. Na een 2-1 overwinning van Lyon in Frankrijk wist Besiktas in eigen huis met dezelfde cijfers te winnen. Maxime Gonalons besliste de penaltyreeks in het voordeel van de Fransen en zo werd de halve finale bereikt.

Grote ontlading bij Lyon na de gewonnen penaltyreeks tegen Besiktas.
Grote ontlading bij Lyon na de gewonnen penaltyreeks tegen Besiktas.

* De voorhoede van Lyon is er een om rekening mee te houden. Alexandre Lacazette wordt al geruime tijd gelinkt aan de Europese top. Ook dit seizoen is de spits uitstekend op dreef getuige zijn 24 competitietreffers en 5 Europese doelpunten. De Frans-international liep recent een spierblessure op en het is maar de vraag of hij minuten gaat maken in Amsterdam. Nabil Fekir verschijnt zo goed als zeker wél aan de aftrap. De 23-jarige aanvaller vond in de Europa League al vier keer het net.
De ervaren Mathieu Valbuena duikt ook regelmatig op voor het vijandelijk doel. De kleine creatieveling weet wat het is om van Ajax te winnen. In het seizoen 2008-2009 schakelde hij met Olympique Marseille de Amsterdammers uit in de Europa League.

#AjaxOL, Alex Lacazette et Corentin Tolisso sont du voyage !! pic.twitter.com/dl1ed3yEqU

— Olympique Lyonnais (@OL) 2 mei 2017


* De Nederlander Memphis Depay is sinds deze winter actief voor de Franse club. Memphis kwam eerder al voor zijn vorige werkgever Manchester United uit in de Europa League en is dus niet meer speelgerechtigd om voor zijn nieuwe club opnieuw in actie te komen. De buitenspeler speelt in de competitie wel regelmatig mee en wist tot nu toe vijf keer het net te vinden.

* Voor de laatste ontmoeting tussen Ajax en Olympique Lyon moeten we terug naar het seizoen 2011/2012. De twee ploegen kwamen destijds twee keer tegen elkaar uit in de groepsfase van de UEFA Champions League. Beide ontmoetingen eindigden in een doelpuntloze 0-0.

Tekst: Ajax.nl/Lars Mulder
Foto's: Pro Shots