Van Ajax valt alleen nog de toss te winnen

Van Ajax valt alleen nog de toss te winnen

Jaap Visser van Kick uitgevers schrijft elke maandag een blog over de geschiedenis van Ajax. Deze week gaan we terug naar zaterdag 2 september 1972, Piet Keizer-avond in Eindhoven.

Ajax is al zo’n beetje onderweg naar Buenos Aires - twaalf uur na de competitiewedstrijd tegen PSV zal de kampioen van Europa in het vliegtuig stappen - wanneer in Eindhoven nog even snel een demonstratie in soepel combinatiespel en doeltreffendheid wordt gegeven.

De thuisploeg speelt niet slecht, maar wordt in eigen huis bij vlagen van het kastje naar de muur en weer terug naar het kastje gestuurd. Na de 3-0-overwinning van de landskampioen stelt een krant vast dat van Ajax, als het in vorm en geïnteresseerd is, nog slechts één ding valt te winnen: de toss.

Geniaal en werklustig
Bij PSV, club met grote ambities, hopen ze dat Ajax al met het hoofd in Argentinië is, waar de wereldbekerwedstrijd met de Zuid-Amerikaanse kampioen Independiente wacht. Niet dus, de Eindhovenaren vinden een gemotiveerde Johan Cruijff en Piet Keizer tegenover zich.

Na het glorieuze seizoen 1971-1972 waren de boegbeelden van het beste Ajax ooit wat minder flitsend aan de nieuwe competitie begonnen. En vooral na de kleine zege (2-1) in de stadsderby tegen FC Amsterdam was er kritiek neergedaald op Cruijff en Keizer die zich daar enorm aan stoorden. Cruijff reageerde zich een week later af met vier goals tegen Go Ahead Eagles (6-0), terwijl Keizer, die last van een geïrriteerde achillespees had, een weekje rust kreeg.

Ajax juicht, PSV baalt. Vanaf links Arie Haan, Bengt Schmidt-Hansen, Björn Nordqvist, Adrie van Kraay, Eef Mulders, Gerrie Mühren, Johan Neeskens, Henning Munk Jensen, Piet Keizer, Johan Cruijff, Pleun Strik, Wim van den Dungen. Bron: Rob Mieremet, Nationaal Archief/Anefo, 925-8506
Ajax juicht, PSV baalt. Vanaf links Arie Haan, Bengt Schmidt-Hansen, Björn Nordqvist, Adrie van Kraay, Eef Mulders, Gerrie Mühren, Johan Neeskens, Henning Munk Jensen, Piet Keizer, Johan Cruijff, Pleun Strik, Wim van den Dungen. Bron: Rob Mieremet, Nationaal Archief/Anefo, 925-8506

Hoe goed hem dat deed, laat hij zien in Eindhoven waar hij zich weer eens geniaal en bovendien werklustig toont. Op verzoek van Stefan Kovács slooft Keizer zich uit in het meeverdedigen waardoor PSV op rechts, waar volgens de Roemeense Ajax-coach door de aanwezigheid van Bengt Schmidt-Hansen enig gevaar schuilt, nauwelijks uit de voeten kan.

Duizelingwekkend hoog niveau
Behalve geïnteresseerd in PSV-uit is Ajax met de getergde Cruijff en Keizer ook in bloedvorm. Na ruim een half uur combineert Johan Neeskens geraffineerd met Keizer die steenhard raakschiet. In de 65ste minuut vinden die twee elkaar alweer met speels gemak en opnieuw scoort Keizer, die zijn derde doelpunt vijf minuten voor tijd van Cruijff op een dienblad krijgt. Met een simpel kopballetje maakt Pietje er 0-3 van.

,,Wat een klasse zit er toch in Ajax’’, verzucht Kees Rijvers na afloop. De verliezende coach zegt behalve van Cruijff, Keizer en Neeskens ook te hebben genoten van Gerrie Mühren. ,,Je ziet die man gewoon geen enkele fout maken.’’

Kovács is opgetogen omdat Cruijff en Keizer zich weer op het duizelingwekkende hoge niveau van het vorige seizoen bevinden. De winnende coach zegt dat zijn sterspelers de fluitconcerten van de wedstrijd tegen FC Amsterdam ‘met deze klasse’ hebben beantwoord. ,,Voor mij staat nu vast dat ze toen gewoon een slechte dag hebben gehad. Verder niet.’’

[Kick uitgevers is de boekenpartner van Ajax en uitgever van het  Jaarboek dat een nieuwe formule heeft gekregen en zal uitgroeien tot de Ajax Encyclopedie. Bestel hier deel 2 van de Ajax-Encyclopedie]

BESTEL HET AJAX JAARBOEK

Foto boven: Gerrie Mühren (midden) ziet toe hoe Piet Keizer Kees Krijgh (rechts) en Adrie van Kraay achter zich laat en Björn Nordqvist uitkapt. Bron: Rob Mieremet, Nationaal Archief/Anefo, 925-8504