Van Dongen klaar voor Champions League: ‘We zijn niet kansloos’

Van Dongen klaar voor Champions League: ‘We zijn niet kansloos’

Het gaat goed met Merel van Dongen. Ze zit goed in haar vel en loopt met een lach over straat. ,,Ik voel me gelukkig, ik ben een blij mens.’’ Afgelopen zomer was dit niet het geval. Van Dongen werd niet geselecteerd voor het Nederlands elftal, waardoor ze het EK moest missen. Een zware domper was het gevolg. ,,Het was heel erg moeilijk, maar ik moest door.’’

Dat ze niet geselecteerd zou worden, zag van Dongen niet aankomen. Toen ze het hoorde, stortte haar wereld in. ,,Ik heb nog nooit zoiets meegemaakt. Het kwam zo hard aan, dat ik mezelf niet meer was.’’ Het voelde voor de 24-jarige Amsterdamse als een rouwproces, waar ze in eerste instantie niet mee om kon gaan. ,,Je ervaart allerlei verschillende emoties: eerst boos, dan verdrietig en zelfs apathisch.’’

Litteken
De verdedigster van de Ajax Vrouwen besloot door te zetten. Wat volgde was een proces van acceptatie. ,,Het heeft heel veel tijd gekost en het zal altijd een wond blijven, al is het litteken minder groot dan ik van tevoren had gedacht.’’

,,Het is mooi dat de mensen om mij heen mij uit die sleur hebben getrokken.’’
,,Het is mooi dat de mensen om mij heen mij uit die sleur hebben getrokken.’’

Bij haar familie kon Van Dongen haar gevoelens kwijt. In het gezin van de voetbalster wordt over allerlei emoties gepraat, en zo ook over deze kwestie. Haar ouders en zussen hebben haar dan ook door deze periode gesleept. ,,Het gaat niet alleen over koetjes en kalfjes bij ons thuis’’, zegt Van Dongen. ,,Mijn moeder sleepte mij uit bed om meubels te gaan kopen voor mijn nieuwe huis, dat hielp ontzettend. Ik ben positief ingesteld, maar op zo’n moment lijkt alles minder rooskleurig. Het is mooi dat de mensen om mij heen mij uit die sleur hebben getrokken.’’  

Liefde voor voetbal
Haar liefde voor voetbal kwam langzaam maar zeker terug aan het begin van dit seizoen. Al was het niet makkelijk om weer op het veld te staan. Maar veel tijd om verdrietig te zijn was er niet, het voetballen bij Ajax ging door. Na de oefenwedstrijd tegen Borussia Mönchengladbach sprak ze zichzelf toe. ,,Ik zei tegen mezelf: 'Kom op Meer, je hebt een contract bij Ajax en de fans willen jou zien voetballen. Get over it!’

De extraverte voetbalster had soms moeite om haar emoties voor zich te houden tegenover haar teamgenoten. Dit wilde ze graag doen, aangezien er meerdere speelsters tijdens het EK in actie kwamen. Iedereen was in euforie, Van Dongen voelde dit minder. ,,Iedereen had het recht om blij te zijn, heel erg zelfs, en ik wilde daar niet als een zuurpruim tussen zitten. Ik was trots op de meiden en dat ben ik nog steeds’’, aldus de Amsterdamse.  

Ontwikkeling
Het missen van het Europees Kampioenschap heeft ook wat opgeleverd voor Van Dongen. Ze voelt minder drang om zich te bewijzen tegenover anderen. De Ajax-verdedigster was altijd extreem prestatiegericht en wilde altijd haar beste kant laten zien. Dat laatste wil ze nog steeds, maar ze wil zich niet meer bewijzen. Ze richt zich nu op haar eigen ontwikkeling. ,,Ik heb de mening van anderen losgelaten. Ik ben gewoon mezelf en ik doe wat op dat moment goed voelt. Dan zullen er mindere momenten tussen zitten, maar so be it.’’

'Na het EK voelde ik geen behoefte meer om me te bewijzen'

Beter worden, daar focust de Amsterdamse zich nu op. Ze weet zeker dat ze zich bij Ajax nog volop kan ontwikkelen. Ze heeft een goede relatie met trainer Benno Nihom, waar ze ook een gesprek over haar zware zomer mee heeft gevoerd. Maar nu ligt de focus op de Champions League met tegenstander Brescia en heeft ze het EK achter zich gelaten.

Niet kansloos
Van Dongen schat de kansen tegen Brescia goed in. De loting voor de voorronde pakte goed uit voor de Ajax Vrouwen, dat beseft de verdedigster zich goed. Maar ze schat haar team niet kansloos tegen de ploeg uit Italië. ,,Bij Brescia spelen geen heel bekende speelsters, maar dat hoeft niks te zeggen. Op papier zijn we zeker niet kansloos, we gaan ervoor en hopen uiteraard op een Europees vervolg.’’

Het Europese voetbal ervaart Van Dongen niet als een extra druk. Ze zou graag voor een Europese topclub willen voetballen, maar ze voelt geen druk in de Champions League. ,,Ik wil mij niet bewijzen voor Europese clubs, want dan voel ik een druk die ik niet meer prettig vind. Ik wil nog steeds de beste zijn, maar ik wil mezelf niet telkens voor de buitenwacht bewijzen. Dat heb ik losgelaten.’’

Terugkeer in Oranje
Begin september werd duidelijk dat Van Dongen weer was geselecteerd voor Oranje. Na een blessure voor Kiki van Es begon de Ajacied zelfs in de basis tegen België (oefeninterland, red.). Ze besloot zich volledig in te zetten. Haar hart ligt bij voetbal. ,,Ik was blij dat ik weer een kans kreeg, en ik zal elke kans om bij Oranje te voetballen aangrijpen. Als het dan even tegenzit, zal ik dat beter kunnen accepteren.’’

De wedstrijd tegen Brescia wordt op woensdag 4 oktober om 19:30 gespeeld, op sportcomplex de Toekomst. Via onderstaande button kan je kaarten kopen.

Kaarten Ajax - Brescia