Vernieuwd Ajax begint aan Grand Gala du Football

Vernieuwd Ajax begint aan Grand Gala du Football

Jaap Visser van Kick uitgevers schrijft elke maandag een blog over de geschiedenis van Ajax.Deze week gaan we terug naar 13 juli 1965, de dag waarop Ajax een nieuwe start maakt onder Rinus Michels en de gouden jaren aanbreken.



Vierde van onderen
Het nieuwe voetbalseizoen gloort en de dagbladen stellen vast ‘dat Ajax met de portemonnee heeft staan zwaaien’. Er staat wat te gebeuren aan de Amsterdamse Middenweg waar de nieuwe, ambitieuze voorzitter Jaap Van Praag en de jonge, fanatieke oefenmeester Rinus Michels de schande van het vorige seizoen krachtig willen uitwissen. Ajax eindigde in 1964 in de Eredivisie als vierde van onderen, maar heeft zich zo duchtig geweerd op de transfermarkt dat het meteen tot de kanshebbers voor de landstitel van 1965 wordt gerekend.

Spectaculair op de aanval
Keeper Gert Bals is gekocht van PSV, middenvelder Co Prins is teruggehaald uit West-Duitsland, waar hij als enfant terrible bij Kaiserslautern naar eigen zeggen geen leven meer had, en ook Henk Groot keert terug op het oude nest. De schutter annex spelverdeler is in 1963 voor het recordbedrag van 250.000 gulden aan Feyenoord verkocht, twee jaar later legt Ajax voor de Zaankanter een nog grotere som geld neer: 375.000 gulden.

Talent Johan Cruijff
Coach Michels zegt Groot absoluut nodig te hebben, om sturing te geven aan het niet al te ervaren elftal, en om met zijn gave traptechniek en grote spelinzicht de voorhoede te bedienen. Met Sjaak Swart op rechts, Piet Keizer op links, de grote aankoop van het vorige seizoen Klaas Nuninga en het enorme talent Johan Cruijff in het midden moet Ajax spectaculair op de aanval kunnen gaan spelen.

Vernieuwde tribune
Bij de eerste training voor het seizoen 1965-1966, op dinsdagavond 13 juli, is opmerkelijk veel pers aanwezig in De Meer. Er hangt verandering in de lucht, met Bals, Prins en Groot als nieuwe troeven op het veld en door de bouwwerkzaamheden aan het stadion waarvan de tribune aan de lange noordzijde een overkapping krijgt. Kosten: twee ton. De vernieuwde tribune zal de naam van de legendarische trainer Jack Reynolds krijgen en de komende jaren vol zitten met geestdriftige toeschouwers die inderdaad prachtig offensief, en succesvol, Ajax-spel te zien zullen krijgen.

Seizoen 1965-1966: de tribune aan de lange noordzijde wordt overkapt en krijgt de naam van oud-trainer Jack Reynolds. Burgemeester Gijs van Hall van Amsterdam zal op 7 augustus voor de oefenwedstrijd Ajax-Stoke City 5-3 de opening verrichten. Foto: Joost Evers, Nationaal Archief/Anefo, 917-9859
Seizoen 1965-1966: de tribune aan de lange noordzijde wordt overkapt en krijgt de naam van oud-trainer Jack Reynolds. Burgemeester Gijs van Hall van Amsterdam zal op 7 augustus voor de oefenwedstrijd Ajax-Stoke City 5-3 de opening verrichten. Foto: Joost Evers, Nationaal Archief/Anefo, 917-9859

Koddig verslag
Volgens het Algemeen Handelsblad zijn de verwachtingen aan het begin van het seizoen van de ommekeer hoog gespannen. De krant doet koddig verslag van de eerste trainingsavond. ‘Wij meenden dat Rinus Michels gisteravond met enigszins trillende benen het oefenveld betrad. Hetgeen hij later ontkende. Die trillende benen behoren bij Rinus Michels. Met diezelfde benen loopt hij naar een bar of dansvloer.’

Het Handelsblad voelt de op til zijnde veranderingen goed aan. Het spektakel gaat beginnen. Met een voorzitter uit de grammofoonplaten-business kan dat ook haast niet anders. De krant schrijft: ‘Jaap van Praag die telkenjare het Grand Gala du Disque organiseerde, staat een Grand Gala du Football voor ogen.’


Kick uitgevers is de boekenpartner van Ajax en uitgever van het  Jaarboek dat een nieuwe formule heeft gekregen en zal uitgroeien tot de Ajax-Encyclopedie.


Foto (boven): Rinus Michels onderhoudt zich op de eerste training van het seizoen 1965-1966 met, vanaf links, Bennie Muller, Gert Bals. Ton Pronk, Henk Groot en Piet Keizer.
Foto: Jac. de Nijs, Nationaal Archief/Anefo, 917-9639