Zwolle-coach Van 't Schip: 'Een bijzondere wedstrijd'

Zwolle-coach Van 't Schip: 'Een bijzondere wedstrijd'

Voor John van 't Schip was er een heel lange tijd geen andere club dan Ajax. De voormalig aanvaller speelde tussen 1981 en 1992 maar liefst 273 duels voor de Amsterdammers. Zaterdag staat de 53-jarige coach van PEC Zwolle tegenover zijn oude liefde: „Ajax is een club die altijd bij me is.“

Van ’t Schip scoorde 29 keer in 273 Eredivisie-duels en werd later ook jeugdtrainer, coach van Jong Ajax en assistent bij het eerste elftal. Na avonturen in Mexico (Chivas Guadalajara) en Australië (Melbourne Heart en City) keerde de oefenmeester afgelopen zomer terug in Nederland om bij PEC Zwolle aan de slag te gaan.

Van Chivas naar Zwolle
De training van PEC Zwolle is net afgelopen als Van ’t Schip natgeregend aan komt lopen bij een groep journalisten. „Als we tegen Ajax spelen, dan staan ze er ineens allemaal“, klinkt het gekscherend vanuit de kleedkamer van PEC. „Dat is het grote verschil tussen beide clubs", zo begint Van 't Schip. ,,Ajax is dagelijks in het nieuws, terwijl PEC Zwolle een regionale club is, die de laatste jaren flink aan de weg timmert.“

Van 't Schip stond 1 keer als interim-trainer langs de lijn bij Ajax, in de 1-0 thuiszege op FC Twente (10 mei 2009).
Van 't Schip stond 1 keer als interim-trainer langs de lijn bij Ajax, in de 1-0 thuiszege op FC Twente (10 mei 2009).

PEC Zwolle, dat normaal op kunstgras traint, werkte de afgelopen week oefensessies af op het gras van VV Wythmen, een amateurvoetbalclub onder de rook van Zwolle. Die rustige omgeving staat in groot contrast met zijn tijd in Zuid-Amerika, aldus Van ’t Schip: „Ik heb gewerkt bij Chivas Guadalajara, de grootste club in Mexico. Daar kwamen iedere training 50 mensen van de pers kijken. Dat was Italië en Spanje in het kwadraat. Niet te vergelijken met PEC Zwolle.“

'Linkerrijtje is heel mooi'
De 41-voudig international voegt daar aan toe: „Maar uiteindelijk gebeurt het op het veld en wil ik de spelers en het team beter maken. De druk om te presteren is bij beide ploegen aanwezig. Bij Ajax en Chivas was het verwachtingspatroon de titel, terwijl voor PEC Zwolle het linkerrijtje heel mooi is. Voor mij zit daar niet zo heel veel verschil in. Alle aandacht eromheen, daar heb ik geen controle over.“ 

Talentvol team
Op de vraag wat hij van het huidige Ajax vindt, antwoordt hij: „Het is een talentvol team, ondanks dat ze nu een mindere maand achter de rug hebben. Ik ben van mening dat de Europese wedstrijden tegen OGC Nice en Rosenborg FK ook de andere kant op hadden kunnen vallen. Ajax was gewoon niet efficiënt genoeg, terwijl de tegenstanders dat wel waren. Ajax had genoeg mogelijkheden om deze wedstrijden te beslissen, dat is helaas niet gebeurd.“

„De uitschakeling zegt niet alles over de kwaliteit van de ploeg“, zo vervolgt hij. „Met jongens als David Neres, Justin Kluivert, Donny van de Beek en Frenkie de Jong hebben ze genoeg talent in de selectie. In de spits heb je Klaas Jan Huntelaar, die als ervaren jongen nu de kar kan gaan trekken, samen met Kasper Dolberg. Dat is echt een Europees toptalent.“ 

‘Sympathie voor Ajax’ 
De ‘helaas’ verraadt het al; Van ’t Schip heeft het beste voor met Ajax, met uitzondering van aankomende zaterdag: „Tuurlijk is het een bijzondere wedstrijd voor mij. Ik heb daar 24 jaar rondgelopen. Eerst als speler en daarna als trainer. Ajax is altijd bij me en ik koester warme herinneringen aan mijn tijd daar.“

Van 't Schip actief op de Toekomst als trainer van Jong Ajax.
Van 't Schip actief op de Toekomst als trainer van Jong Ajax.

„Ik ken vooral veel mensen op de Toekomst. Hoewel dat ook minder wordt. Veel oude bekenden gaan met pensioen", aldus een lachende Van 't Schip. ,,Personen zoals Aron Winter, Lydia van der Moot en Hans Bijvank zie ik nog wel eens. Hans heeft nog mijn overschrijvingsformulieren geregeld zodat ik als 11-jarig jongetje bij Ajax kon gaan voetballen."

De coach van de Zwollenaren verwacht een mooi duel zaterdagavond: „Ajax staat er om bekend altijd te willen aanvallen, wij met PEC Zwolle ook. We gaan ervoor om zoveel mogelijk ons eigen spel te spelen en hopen onze huid duur te verkopen.“

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Foto: Pro Shots en Ajax Archief