'We doen het met z'n allen'

'We doen het met z'n allen'

Sinds februari van dit jaar is John Heitinga (34) ambassadeur van de Ajax Foundation. Het seizoen is bijna halverwege, dus tijd voor een evaluatie. Samen bespreken we zijn ervaringen als nieuwbakken Foundation-voorman en blikken we vooruit op de wedstrijd Ajax – Roda JC die wordt omgedoopt tot de Dag voor de Toekomst: Een Charity Matchday in het teken van de Ajax Foundation.

John, wat doe je zoal als ambassadeur van de Ajax Foundation?
,,Ik ga veel op pad voor onder andere de G-dag voor kinderen met een beperking en Life Skills & Clinics, een project voor leerlingen op de basisschool. Maar ik was onlangs ook bij VUmc Kinderstad. Samen met de kinderen die daar worden behandeld heb ik dan een prachtige middag. Samen voetballen, spelen en lachen. Dan ben ik non stop in touw met die kids. Intensief, maar enorm dankbaar.''

'Sinds ik vader ben, ben ik zachter geworden'

Best heftig, toch?
,,Het is echt heel bijzonder om te zien dat pijn en verdriet op die middagen even plaatsmaken voor plezier. Maar inderdaad, het doet veel met me. Sinds ik vader ben, ben ik zachter geworden, gevoeliger. Ik merk ook dat ik heel veel energie haal uit zo’n dag.''

Zie je jezelf als rolmodel?
,,Ik ben het gezicht naar buiten toe. Voor veel kinderen ben ik trouwens de oude generatie. Sommige kids zitten me soms echt aan te kijken van 'wie is die vent?', haha. Grappig hè.''

'De jeugd heeft de toekomst'

Wat wil je bereiken met de foundation?
,,Met de foundation richten we ons op kinderen en jongeren onder 19. Ze hebben allemaal dromen, maar niet allemaal dezelfde kansen. En juist die kinderen wil ik helpen een stapje dichter bij die droom te komen en zorgen dat ze hun doel bereiken. Daarbij gaat het trouwens niet alleen om sporten en bewegen. De foundation is er ook voor de sociale ontwikkeling van kinderen en jongeren. Superbelangrijk. De jeugd heeft immers de toekomst.''

'Thema's zoals pesten wil ik bespreekbaar maken'

Sociale ontwikkeling, geef eens een voorbeeld?
,,Vanuit Ajax werken we vanuit normen en waarden die wij heel belangrijk vinden. We willen kinderen laten zien hoe je samen kan werken, wat respect is en hoe je met elkaar omgaat. Thema’s zoals bijvoorbeeld pesten en uitsluiting wil ik ook bespreekbaar maken.''

Wat kunnen we zondag verwachten tijdens de Charity Matchday?
,,Alles rondom de wedstrijd zal in het teken staan van de Ajax Foundation. We willen meer vertellen over de projecten die wij ondersteunen voor kinderen en jongeren met een ernstige ziekte of beperking. Ook doen we projecten voor kids die het van huis uit wat moeilijker hebben. Daar wil ik aandacht aan besteden''

Wat kunnen supporters zondag doen?
,,De Ajax Foundation kan samen met de steun van supporters nóg meer kinderen en jongeren bereiken die onze aandacht nodig hebben. Hoe klein of groot de bijdrage ook is, we doen het met zijn allen.''

Lees ook: John Heitinga ambassadeur Ajax Foundation

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst