Terug naar Tokio deel 2: ‘Wij waren goede schooljongens’

Terug naar Tokio deel 2: ‘Wij waren goede schooljongens’

Zaterdag is het exact 20 jaar terug dat Ajax ten koste van Gremio de Wereldbeker won. Marc Overmars behoorde op 28 november 1995 tot Ajacieden die de club aan de Wereldbeker hielpen. Aan de hand van foto’s uit het Erfgoed blikt Ajax’ directeur voetbalzaken terug op de reis naar Tokio en de bijzondere wedstrijd tegen de kampioen van Zuid-Amerika.

Marc Overmars: ,,Wij waren toen nog bijna schooljongens. Maar wel ontzettend goede schooljongens. We wisten dat we goed waren; die arrogantie hadden we wel. Het team had voldoende spelers die individueel een wedstrijd konden beslissen. Ikzelf, Patrick Kluivert, Finidi George, Edgar Davids, Jari Litmanen, Ronald de Boer. Er was klasse genoeg.''

,,Wat me opvalt aan de elftalfoto zijn de speciale sponsorloze shirts. En het duidelijke nummer voorop. Het zal afgesproken zijn met onze toenmalige shirtsponsor ABN AMRO. Mooi dat de bank nu weer onze sponsor is van de Ajax-teams op de Toekomst. Het was daar duidelijk koud, gezien het aantal spelers met lange mouwen. Danny speelde altijd met korte mouwen. Ik had zelf ook een hekel aan lange mouwen. Het heeft veel meer uitstraling als je elke wedstrijd met korte mouwen het veld op gaat. Dat vind ik nog steeds. Wat me ook opvalt aan deze elftalplaat is dat iedereen zwarte schoenen droeg. Nu zijn het zuurstokkleuren. Ik heb mijn hele carrière op adidas gespeeld. Van mijn 17e tot 32e. Die kicksen zijn fantastisch.’’

Ajax-spits Patrick Kluivert aan de bal in de Wereldbekerwedstrijd tegen Gremio.
Ajax-spits Patrick Kluivert aan de bal in de Wereldbekerwedstrijd tegen Gremio.

,,Patrick is een atleet. Hij heeft zóveel talent meegekregen. Ajax wilde Ronaldo kopen. Dat mislukte en toen stond daar opeens Patrick Kluivert. Patrick stond elke dag met een smile op het veld. Dat vrolijke heeft hij nog steeds. Hij probeert nu het maximale uit zichzelf te halen als trainer. Knap. Leuk dat hij daar is ingestapt.’’

,,Ik speelde zeer matig, kan ik me herinneren. Hoe dat kwam? Geen idee. Ik speelde een onvoldoende. Werd ook gewisseld voor Nwankwo Kanu. Ik had weinig toegevoegde waarde die wedstrijd. Dat lag vooral aan mezelf, niet aan bijvoorbeeld het matige veld. Ik weet ook nog dat er veel publiek zat in het National Stadion.’’

,,Na twee keer 0-0, in de reguliere speeltijd en verlenging, kwam het op penalty’s aan. Ik was al gewisseld en kon dus geen penalty meer nemen. Die serie was natuurlijk spannend. Voor een keeper is zo’n reeks een mooie kans om zich te onderscheiden. Wat scoren is voor een spits, zijn penalty’s voor een keeper. Daarin kan hij extra belangrijk zijn.’’

,,Het winnen van de Wereldbeker was van een heel andere categorie. Het kon zich niet meten met de Champions League-winst; het stelde lang niet zoveel voor. Selecties waren toen nog niet megagroot. Je had zestien, zeventien man.’’

,,We hebben later nog een replica van de Wereldbeker laten maken. Die kon je dan kopen. Daarbij kregen we van ABN AMRO een heel mooie gouden schoen met inscriptie ‘Ajax Wereldkampioen’. Leuk om neer te zetten. De mini-Wereldbeker staat nog wel ergens thuis. Misschien heb ik ook nog wel een Gremio-shirt liggen. Weggestopt in een tas.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst