A1 wil poulefase NextGen goed afsluiten

A1 wil poulefase NextGen goed afsluiten

Ajax A1 besluit de poulefase van de NextGen Series dinsdag (19:00 uur) met een thuiswedstrijd tegen de leeftijdgenoten van Chelsea FC. Ondanks dat de A1 al is verzekerd van een plek bij de laatste zestien, oefent het treffen met The Blues een grote aantrekkingskracht uit op de Ajacieden. ,,Het gaat om de uitgangspositie’’, legt A1-trainer Alfons Groenendijk uit. ,,We willen eerste worden, maar kunnen ook nog als derde eindigen. Het gaat dus om de klassering, om een gunstige of een heel zware loting.’’

Halverwege de decembermaand was Chelsea gastheer voor de Ajacieden van Groenendijk. Het treffen in Londen bleef doelpuntloos, maar leverde wel volop spektakel op. ,,De wedstrijd was van hoog jeugdniveau, een echte topwedstrijd’’, herinnert de Ajax-trainer zich nog goed. ,,Dat er die avond geen goals zijn gevallen was een wonder. Ik was tevreden over ons spel. Daarbij toonden we volop initiatief. Het duel kon alle kanten op.’’

Het in Engeland behaalde punt volstond voor plaatsing voor de volgende (knock-out) ronde van de NextGen Series. Vooral ook omdat de Ajacieden een majestueus doelsaldo bijeen voetbalden. De twee doelpuntrijke zeges op Molde (uit en thuis een 5-0 overwinning) droegen daar in belangrijke mate aan bij. Poulegenoot CSKA Moskou was Ajax een keer de baas (2-1). De Russen werden op de Toekomst vervolgens met 2-1 verslagen. In de volgende ronde wacht een tegenstander die in een enkele wedstrijd moet worden verslagen. ,,Bij een eerste plek loten we voor een thuiswedstrijd. Dat is natuurlijk wat we willen’’, legt Groenendijk uit.

De Ajax-trainer vindt dat zijn spelers zich goed ontwikkelen. De Europese duels leveren een schat aan ervaring op. Daarbij vormen de competitieduels in de Eredivisie voor A-junioren de rode lijn in het opleidingstraject. ,,We hebben stappen gemaakt’’, laat Groenendijk het tevreden klinken, terwijl hij met een schuin oog Lionel Messi op televisie vier keer ziet scoren tegen Osasuna. De Ajacied is even – vol bewondering voor de prestaties van de Argentijn – afgeleid, maar is snel weer bij de les. Het opleiden van mogelijk nieuwe wereldsterren-in-de-dop (of in elk geval spelers van een niveau wat daar zo dicht bij mogelijk komt) heeft weer zijn volledige aandacht.

De Ajacieden uit de A1 deden eerder dit seizoen al kostbare ervaringen op tegen de leeftijdgenoten van CSKA Moskou. De Ajacieden uit de A1 deden eerder dit seizoen al kostbare ervaringen op tegen de leeftijdgenoten van CSKA Moskou.

,,We zijn minder wisselvallig. Daarbij willen we zien dat jongens initiatief nemen en dat wij als elftal bepalen wat er gebeurt. Dat zijn aspecten die we willen zien en gelukkig ook steeds vaker terug zien. Er is ook steeds meer vertrouwen in de groep; de jongens krijgen steeds meer in de gaten wat wordt verwacht. De instelling is ook goed. Dat moet ook want tegen een topclub als Chelsea staat ook prestige op het spel.’’

De voorbereiding op het afsluitende groepsduel verloopt volgens Groenendijk niet anders als normaal. De trainer had eerder voor Europese duels de beschikking over de A-selectiespelers Mickey van der Hart en Lucas Andersen. In een week waarin het eerste elftal een bekerduel met Vitesse speelt en Jong Ajax in actie komt tegen Jong PSV zijn versterkingen uit de groep van Frank de Boer niet voorradig. De komst van (dispensatiespelers) Jong Ajacieden Lesley de Sa en Fabian Sporkslede is niettemin van harte welkom. Maar ook vanuit de lagere jeugdechelons kan Groenendijk putten uit talent. ,,Jairo Riedewald is pas zestien jaar en nog B-junior, maar hij start tegen Chelsea waarschijnlijk in de basis. Dat is leuk en het zegt iets over de kwaliteit van die jongen. En over de aanwezige kwaliteiten in de jeugdopleiding.’’

De inzet voor het afsluitende pouleduel is dus de koppositie in de groep. Groenendijk hoopt dat zijn Ajacieden in die missie op de Toekomst worden gesteund door zo veel mogelijk fans. De oefenzege (2-1) op Topklasser Katwijk gold zaterdag als een goede generale repetitie. Het treffen met Chelsea leeft volop. ,,Iedereen wil erbij zijn, dat geeft toch aanzien’’, besluit Groenendijk. ,,Als je kijkt naar de opleiding van het individu wil je dit duel al helemaal winnen. Deze wedstrijd is belangrijk voor de club, je wilt goed voor de dag komen. Ook als coach kijk ik hier natuurlijk naar uit.’’

Ajax A1 - Chelsea wordt dinsdag vanaf 19:00 uur gespeeld op sportcomplex de Toekomst. Het duel is gratis toegankelijk. Houd ook Ajax TV in de gaten voor een voorbeschouwing en de highlights van het laatste groepsduel van de NextGen Series van dit seizoen.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst (boven), Gerard van Hees (midden)