Aanvoerder Escudé blij met eerste prijs

Aanvoerder Escudé blij met eerste prijs

Trots stond Julien Escudé na de winst op PSV de pers te woord. De Fransman, door Danny Blind dit seizoen benoemd tot aanvoerder, mocht Ajax' eerste prijs van het seizoen, de Johan Cruijff Schaal, in ontvangst nemen. ,,Dit is belangrijk voor het team'', zei Escudé.

Escudé was een van de uitblinkers aan de kant van Ajax. Hij mocht weer eens spelen in het hart van de Amsterdamse defensie, waar hij eerder als linksback moest opereren. ,,Centraal in de verdediging is de beste plek voor mij'', zei de Fransman. ,,Ik speel graag met Grygera, we communiceren goed met elkaar. Ik ben ook heel blij voor Urby Emanuelson, na een moeilijk begin hij deed het goed als linksback tegen Farfán. Het was een belangrijke zege voor het team. Het geeft ons zelfvertrouwen voor woensdag en we hebben ons eigen publiek ook wat kunnen laten zien. Na de tegengoal raakten we niet in paniek en was ons baltempo hoog, zonder dat we te gehaast speelden. Als je tegen de sterke verdediging van PSV vier of vijf goede kansen kan afdwingen, doe je het prima.''

Urby Emanuelson groeide in de wedstrijd. Nadat hij in de beginfase PSV'er Farfán had laten ontsnappen, herstelde de jonge verdediger zich goed en speelde hij vooral na rust een prima partij. ,,Farfán is zeker een goede speler'', vond Emanuelson. ,,Hij is sterk in de duels. Ik was niet echt zenuwachtig maar ik voelde wel een bepaalde spanning. Ik was in het begin onzeker en het was misschien wel goed dat Farfán er langs kwam. Daar werd ik scherper van en iedereen probeerde me in het veld ook te helpen. Ik kreeg na afloop de complimenten van de trainer. Het is altijd lastig als je net na rust achter komt. Tien minuten na de goal van PSV zijn we vol op de aanval gaan spelen en dat had succes. Het publiek ging ook goed achter ons staan. We hebben in de aanloop naar deze wedstrijd wel naar het duel met Brøndby gekeken maar dit is toch ook belangrijk. Het leek misschien wel of Ajax deze prijs niet zo nodig hoefde te winnen; we gaan nu echter wel met een lekker gevoel naar Denemarken. Dat zei de trainer ook vooraf: je kijkt altijd naar je laatste wedstrijd.''

Hedwiges Maduro speelde eveneens een goede wedstrijd. ,,Vandaag was de eerste keer dat ik op mijn eigen positie kon spelen'', ze de middenvelder. ,,We hebben de ruimtes goed benut. Angelos Charisteas maakte het Alex goed moeilijk, Ryan Babel werkte hard; we maakten het veld groot en konden goed combineren. in de tweede helft hebben we eerder druk gezet en het ging meteen beter. Het is een lekker gevoel dat we gewonnen hebben. Woensdag spelen we een wedstrijd die belangrijk is voor het hele jaar.''