Aanvoerder Winter en de frisse start

Aan de vooravond van het seizoen 2000/2001 klinkt Aron Winter (33) strijdlustig. De veelzijdige middenvelder is er dan ook volledig van overtuigd dat het ergste leed bij Ajax is geleden en onder Co Adriaanse de weg omhoog is ingezet Er waait weer een frisse wind bij Ajax.

Na het moeizame laatste jaar, waarin Ajax in de competitie als vijfde finishte en Europees geen potten kon breken,lijkt een nieuwe start te zijn gemaakt. Aankopen als Bergdølmo en de van FC Twente teruggehaalde Andy van der Meyde blijken aanwinsten en de ontwikkeling die een aantal jonge spelers in de voorbereiding heeft doorgemaakt, stemt de aanvoerder tot tevredenheid.

Aron Winter: ,,Het ergste leed is geleden, ik ben positief gestemd over het komende seizoen. Dat komt door ons spel in een aantal oefenwedstrijden, maar voornamelijk door de goede indruk die we op het Amsterdam Tournament hebben achtergelaten. In die testcase voor eigen publiek hebben we ons visitekaartje afgegeven. In aanmerking genomen dat we een jonge ploeg hebben, is tegen Lazio Roma en Arsenal gewoon een prima prestatie geleverd.’’

De dynamische middenvelder die in 1986 debuteerde bij Ajax, vanaf ‘92 vier jaar uitkwam voor Lazio Roma, daarna nog drie jaar bij Inter speelde en vorig seizoen in Amsterdam terugkeerde, brengt wel een nuance aan: ,,Je mag nog niet teveel van ons verwachten, er zijn een aantal nieuwe jongens bijgekomen die moeten worden ingepast, dat kost altijd tijd.’’ Winter wil waken voor te hooggespannen verwachtingen: ,,Zo’n toernooi blijft wel vriendschappelijk. Het geeft iets aan, maar zegt natuurlijk ook niet alles.’’ Adviseren

Met het vrij hoge aantal jonge spelers dat in de selectie rondloopt, wordt van de in Paramaribo geboren, maar in Lelystad opgegroeide Winter een sturende inbreng verwacht:,,Ik ben toch een van de ouderen. In het veld moet ik het evenwicht, de balans in het elftal waarborgen. Daarbuiten wil ik als aanvoerder de jonge jongens adviseren, ze helpen, er alles aan doen om ze beter te maken.’’

Het is een rol die hem geen enkele moeite kost: ,,Dat is iets dat ik van nature heb; ik ben iemand die mensen graag verder wil helpen. Kijk, die jongens beginnen net, en ik ben al bijna een oude rot in het vak. Heb veel meegemaakt, bij grote clubs gespeeld, veel gewonnen ook, dat speelt mee. Een vaderfiguur? Nee zeg,asjeblieft, die rol speel ik thuis wel, bij mijn drie kinderen.’’

Kracht en beweging

De sterkte van Ajax moet momenteel puur in het collectief gezocht worden, aldus Winter: ,,Individueel komen we hier en daar de echte topkwaliteit tekort, dus dient dat op andere manieren worden gecompenseerd. Dus moeten we het hebben van keihard werken, en constant zeer veel beweging in de ploeg creëren. Dat kost veel kracht, maar met dat gegeven in ons achterhoofd, is in de voorbereiding ook ongelooflijk veel arbeid verricht. Het was echt een zwaar programma dat we hebben gevolgd en lichamelijk staan we er nu uitstekend voor.’’

,,Ik ga geen trainers met elkaar vergelijken, maar Co Adriaanse is natuurlijk iemand met een duidelijke visie, die hij ook goed kan overbrengen.Hij weet gewoon wat hij wil. Dat zag je al snel terug in ons voetbal: heel herkenbaar. Echt helemaal Ajax. De branie en het lef zijn grotendeels terug.’’

Vaste Positie Winter wil dit seizoen een andere rol bekleden dan in de vorige jaargang toen hij veelvuldig door het elftal zwierf. Dan weer als libero speelde, dan als verdedigende middenvelder, dan weer als half. Winter: ,,Ik speelde waar het elftal me nodig had, maar een goede invloed op mijn vorm had dat niet. Maar ja, we zaten nu eenmaal in die situatie van een aantal langdurige blessures, jongens die langdurig uit vorm waren, en er ook veel onrust buiten het veld was.’’

,,Zelf zat ik ook niet lekker in mijn vel. Dat mijn moeder is overleden, heeft veel invloed op mij gehad. Nu ben ik frisser in mijn hoofd. Dit seizoen wil ik gewoon een vaste positie, links of rechts op het middenveld, een beetje controlerend. Als ik dan weer in mijn ritme kan komen, kan ik voor dit Ajax gewoon heel belangrijk zijn.’’

Aron Winter is inmiddels 33 jaar, maar merkt nog niets van slijtage. ,,Ik heb al die jaren goed voor mijn lichaam gezorgd, altijd goed en hard getraind. Ik voel me hartstikke fit.’’ Verademing

Het EK in eigen land is een verademing voor hem geweest: ,,Bij Ajax was het seizoen ongelooflijk moeizaam verlopen en bij Oranje kon ik die problemen gelukkig even helemaal van me afzetten. In de voorbe reiding voelde ik me heerlijk, met al die goede voetballers om me heen.Ajax was even uit mijn gedachten verdwenen. Zo ver mogelijk komen op het EK, was het enige doel.’’

In de na strafschoppen zo dramatisch verloren halve finale tegen Italië, blijkt recordinternational Winter het Oranjeshirt voor het laatst te hebben gedragen. Een beslissing ingegeven door het verlangen meer tijd vrij te maken voor zijn gezin. Winter: ,,Al die jaren bij Oranje zijn fantastisch geweest, maar je hebt al zoveel meegemaakt en je bent zoveel onderweg, dat het op een gegeven moment niet meer gaat. Met die grote toernooien heb je een hele korte of helemaal geen vakantie je kunt er nooit echt met je gezin van genieten en dat gaat je op een gegeven moment opbreken.’’

,,Daarbij komt: ik wil mijn laatste drie seizoenen hier alles geven voor Ajax. Ik ben van Italië naar Ajax teruggekomen om te bouwen en dat kunnen we dit seizoen mooi doen. Maar daarna wil ik ook zeker gaan oogsten.’’

MARTIN VAN ZAANEN.

Dit Artikel verscheen ook in de Ajax Kick Off Fortuna Sittard, het programmablad bij de wedstrijden van Ajax in de Amsterdam ArenA.