Aborah: 'Ik had één keer moeten scoren'

Hoe stroef het spel van de Ajacieden afgelopen zaterdag was, zo soepeltjes liep het tegen Maccabi Tel-Aviv. De Ajacieden speelden als bevrijd en lieten zien wel degelijk een hecht team te kunnen zijn, iets waar de afgelopen weken aan werd getwijfeld in de media. Ander positief punt was het debuut van de 17-jarige Stanley Aborah in de UEFA Champions League.

Wesley Sonck begon tegen Maccabi Tel-Aviv niet in de positie van spits, maar als rechtsbuiten. ,,Ik had het er maandagavond met Tom Soetaers al over gehad'', vertelde de Belg. ,,Tom zei dat ik misschien wel op rechts zou staan. Dus ik had er al over nagedacht, maar toen het daadwerkelijk zo bleek, was ik toch wel verrast.''

Al na vier minuten opende Sonck de score. ,,Ik heb nooit aan mezelf getwijfeld, want ik weet dat ik in ieder geval een kwaliteit heb en dat is doelpunten maken. Toch was het een lekker gevoel, maar dat geldt voor iedereen. En als ik wat meer geluk had gehad had ik wel drie of vier keer kunnen scoren. Ik ben geen echte rechtsbuiten, maar ik zorg wel voor gevaar in het zestienmetergebied op de juiste momenten.''

Na zijn doelpunt spurtte Sonck naar de bank om zijn doelpunt met de medische staf te vieren. ,,Dat was een blijk van waardering naar de bank. Het is namelijk fijn dat iemand als de fysio altijd voor je klaarstaat. Het menselijke aspect van voetbal is ook belangrijk. Je moet als voetballer elke dag het maximale uit jezelf halen, op trainingen, in wedstrijden. Dat lukt niet altijd. De fysio behandelt je lichaam, maar soms helpt hij ook op een ander vlak'', verklaarde de Belg.

Rafael van der Vaart werd een beetje stil van de overwinning. ,,Je weet dat als het vandaag mis zou gaan, we een groot probleem zouden hebben. Het is knap van ons dat we na een paar moeilijke dagen zo kunnen spelen'', zei de aanvoerder opgelucht. ,,Alle ogen waren op ons gericht, als het mis zou gaan zouden onze koppen eraf gaan. Gelukkig stond vandaag iedereen met de neus de goede richting op. We zijn erg blij met deze overwinning; het is een opsteker. Maccabi speelde niet zo goed, maar je speelt ook niet zomaar 1-0 tegen Juventus en Bayern München. Maar ik denk dat als wij zaterdagavond zo tegen Heerenveen hadden gespeeld, we een beter resultaat hadden gehaald.''

De maker van het tweede doelpunt, Nigel de Jong, was eveneens opgelucht. ,,Na het debâcle van zaterdagavond tegen Heerenveen hadden we wat recht te zetten. De enige remedie in zo'n geval is een overwinning. We hebben de afgelopen week met veel teleurstellingen te maken gehad. In zo'n situatie moet je je gewoon rustig houden. De trainer moest ook het hoofd koel houden en dat heeft hij heel goed gedaan. We hebben vanavond laten zien dat we een groep zijn.''

,,Ik had wel meer van Maccabi verwacht. Ze hebben toch nipt met 1-0 verloren van Juventus en Bayern München. Maar ik denk dat wij voor Maccabi de moeilijkste tegenstander zijn. Die andere twee hanteren voornamelijk lange ballen en hopen op die ene goal. Je ziet dat die doelpunten van Juve en Bayern ook uit standaardsituaties voortkwamen. Wij zijn een voetballende ploeg en dat is voor hen heel lastig. Met name de eerste helft speelden we heel goed. In de tweede helft, we stonden al met 3-0 voor, deden we een stapje terug. Een internationale overwinning geeft zelfvertrouwen.''

Degene die met de grootste glimlach uit de kleedkamer kwam was echter Stanley Aborah. De middenvelder van Jong Ajax debuteerde zaterdag pas in Ajax 1, vanavond lostte hij twintig minuten voor tijd Rafael van der Vaart af. ,,Ik vond het al leuk om op de bank te zitten. Ik dacht eerst dat ik bij de selectie was gehaald om de groep te completeren en dat ik daarna terug zou gaan naar Jong Ajax. Dat ik bij de selectie zat was al een verrassing. Ik had stiekem natuurlijk gehoopt dat ik mocht invallen. Toen dat gebeurde, was ik in het begin wel nerveus, maar dat zakte na een tijdje weg. Ik was zaterdag verbaasder dat ik in het veld mocht. We stonden toen met 3-1 achter en ik had nog nooit in Ajax 1 gespeeld. Wat dat betreft was het vandaag logischer, nu stonden we met 3-0 voor. Tegen Heerenveen was het dan ook moeilijker invallen dan vandaag.''

Aborah viel goed in en kreeg luide aanmoedigingen van het publiek. ,,Ik kreeg de opdracht in de spits te spelen en gewoon lekker te voetballen. Ik heb weleens eerder in de spits gespeeld, dus dat was op zich niet nieuw. Maar ik was een beetje moe, misschien was het de spanning. Verder ging het wel goed. Ik had alleen zeker één keer moeten scoren, het was heel jammer dat dat niet lukte.''

Normaal gesproken wisselen de spelers na afloop van een internationaal duel shirtjes met de tegenstander. Zo niet Aborah. ,,Ik heb inderdaad niet geruild. Dit shirtje bewaar ik lekker voor mezelf.''