Adriaanse: ''Ajax raakt verlost van obsessie''

Bijna een jaar lang liet Ajax in uitwedstrijden in de competitie punten liggen. Zondag boekte de Amsterdamse ploeg zijn tweede competitie-zege op rij op vreemde bodem. Na de eerdere 1-0 zege bij Willem II was Ajax nu met 3-0 te sterk voor NAC. Trainer Co Adriaanse ziet duidelijke progressie bij zijn ploeg. 'We raken van de obsessie af dat we geen uitduels kunnen winnen. Weliswaar wonnen we vandaag niet met groots voetbal, maar speelden we wel tactisch en leverden veel strijd.'

Vooral 'uniek' was volgens Adriaanse de wijze waarop zijn ploeg de winst behaalde. Ajax scoorde twee doelpunten uit een spelhervatting. In de 17e en 51e minuut kopte Pasanen corners van Wamberto binnen. 'We trainen veel op corners,' legde Adriaanse uit. 'Ajax scoort weinig uit corners, we hebben voorin weinig lengte.'

Ajax is bezig aan een goede serie. Na de bittere uitschakeling in de UEFA Cup klom Ajax in de KPN Eredivsie weer een plaats op de ranglijst. Gesteund door de nederlaag van NEC tegen Feyenoord staat Ajax op de vierde plek, met drie punten achter op PSV. Adriaanse: 'Je ziet het team groeien. Je ziet spelers groeien. Dat moet uiteindelijk leiden tot een beter Ajax.'

Dat het groeiproces naar een beter Ajax niet zonder pijn is, ondervindt de spelersgroep aan den lijve. De afgelopen weken werden gekenmerkt door veel verschuivingen binnen de selectie. Spelers werden verkocht (Gronkjaer), verhuurd (van Halst, Hoekstra en Babangida), uitgeleend (Stuut), uit de selectie gezet (Hose en Bobson) of kregen te horen beter hun best te moeten doen (Bergdolmo).

'We zijn bij Ajax bezig met een een groot saneringsproces,' aldus Adriaanse die zegt drie jaar nodig te hebben om de club weer naar de top te brengen. 'Er zijn veel spelers weg, maar er moeten er nog veel meer komen. Alleerst bieden we jonge spelers uit de jeugdopleiding ruimte zich te bewijzen.'

Maar Adriaanse maakt er ook geen geheim van dat hij nog spelers wil aankopen. 'Ajax moet goede spelers kopen. Dat is iets waar we alle tijd voor moeten nemen. In het verleden heeft Ajax daar niet altijd een gelukkige hand in gehad. Onze scouts zijn elke dag en elk weekend onderweg.'

Al sinds het begin van het seizoen zegt Adriaanse op zoek te zijn naar versterking in de defensie. 'Fred Grim is de enige routinier in de defensie. Voor hem staan Pasanen en Chivu. Zij doen het uitstekend, maar zijn beiden net twintig en onervaren.'

Adriaanse waakt voor een jubelstemming na de twee uitzeges op rij. 'Het voetbal was minder vandaag Als NAC minder ruimte had gegeven waren we in de problemen gekomen. We hebben snelheid in de ploeg, maar vaak is dan de laatste bal niet goed. De ploeg heeft de drang om te winnen, maar ontbeert nog de rust om met overzicht te spelen. Dat komt nog wel.'

De hand van Adriaanse wordt steeds meer zichtbaar bij Ajax. Hard werken en discipline zijn sleutelwoorden voor de Amsterdammer. 'Ik heb altijd gezegd dat we bij de bovenste vijf zouden eindigen. We staan nu vierde, dus we zijn op de goede weg.'