Adriaanse nog ongewis over Europese kansen Ajax

De spelers van Ajax zijn zondagmiddag vertrokken naar Belgie, waar dinsdagmiddag om 18.00 uur de UEFA Cupwedstrijd tegen AA Gent op het programma staat. In de resterende tijd tot de aftrap wordt alle informatie die Ton Pronk, Leo van Veen, John van 't Schip en Peter Boeve over Gent opdeden, met de spelers gedeeld. Dan moet Ajax er klaar voor zijn.

De selectie verschilt op een plaats van de spelersgroep die zaterdagavond betrokken was bij de wedstrijd tegen FC Groningen (3-1). Brutil Hosé raakte aan zijn rug geblesseerd en bleef achter in Amsterdam. Zijn vervanger is Daniël Cruz, spits van het tweede. De 'echte' spits Kwame Quansah is nog niet speelgerechtigd. Naast Hosé liepen ook Andre Bergdolmo en Tomas Galasek blessures op, maar Adriaanse verwacht dat zij dinsdag wel fit zijn.

De Ajax-trainer zag Gent zelf niet spelen, zo liet hij zondag weten op de gebruikelijke persconferentie voor een UEFA Cup-duel. 'Gent speelde elke keer op dezelfde tijden als Ajax. Dan geef ik er de voorkeur om mijn eigen team te coachen. Maar vorig jaar in de voorbereiding speelden wij met Willem II tegen Gent en daar kreeg ik een goede indruk van ze. Het is een modern team. De gevaarlijkste man destijds was de spits Aarts. Hij is verkocht. Nu hebben ze een Griekse spits geloof ik (Alexandros Kaklamanos, red) en hij is fysiek sterk.'

Over de kansen voor Ajax kan Adriaanse niets zeggen. 'Ik kan nog niet inschatten wat de mogelijkheden zijn van dit team. Ik werk hier pas vanaf 5 juli. Sommige spelers zijn nog niet aan de bovengrens van hun kunnen, maar ik weet niet of ze beter kunnen worden. Ook kan ik niet inschatten of het team beter kan worden. Dat kan ik pas later zien. Wel kan ik zorgen dat er continuiteit in het spel komt. Maar dat moet ook groeien. Ik kan niet zeggen of Ajax eerste of vijfde wordt en of we Gent overleven, kan ik ook niet zeggen.'

De mogelijkheden om aan het team te 'werken' zijn er nauwelijks. 'Bij het fenomeen topclub heb je te maken met veel buitenlandse internationals. Zij missen met regelmaat de trainen. Ze komen terug, net voor de wedstrijd tegen NEC. Dus kun je niets doen. Dan komt de wedstrijd tegen Groningen en kan je ook niets doen. En vervolgens komt Gent. Gelegenheid om intensief te trainen is er niet geweest en dat komt er voorlopig ook niet van. Ik kan dus niet gericht werken aan het team. Wat wel kan is dat we niet van de hak op de tak springen, dat we met dezelfde tactiek spelen. Zo worden wedstrijden trainingen. En een wedstrijd is nog altijd de beste training.'

De volgende selectie moet het tegen AA Gent gaan doen: Grim en Lobont; Bergdolmo, Chivu, Vierklau en Pasanen; Galasek, Winter, Witschge, Knopper, Van der Vaart, Van der Gun en Nieuwenburg; Gronkjaer, Bobson, Arveladze, Van der Meyde, Cruz.

Op de poll van de officiele Ajax-website blijken de fans vol vertrouwen over de afloop van de wedstrijd in Gent. Op zondagmiddag dacht 88% dat Ajax wel zou winnen in Belgie. Voor Ajax-supporters -mits in het bezit van een uitkaart- zijn er duizend kaarten beschikbaar. Het is nog niet bekend of alle toegangsbewijzen zullen worden verkocht.