Aftellen naar finale: Ed Engelkes

Aftellen naar finale: Ed Engelkes

De Ajax Vrouwen spelen op woensdag 13 mei de bekerfinale tegen FC Twente. Bekerhouder Ajax wil de cup graag voor het tweede jaar op rij winnen. In aanloop naar deze bekerkraker blikken vier betrokkenen vooruit. In deze aflevering: Ed Engelkes. De trainer van Ajax Vrouwen blikt vooruit aan de hand van een aantal stellingen.

Ik denk nog vaak terug aan 9 juni 2014
,,Hoewel niet al te vaak, denk ik daar zeker wel eens aan terug. We bereiden ons nu voor op een nieuwe bekerfinale en dan komt de oude finale nog wel eens langs. Onze bekerwinst uit 2014 roept nog altijd een goed gevoel op. Zonder dat zoiets garanties biedt op nieuw succes. Dit is een heel andere wedstrijd. We hebben ook een heel andere ploeg.''

,,Twente heeft een sterk team. Ondanks alle problemen die ze dit seizoen hebben, worden ze wel kampioen van Nederland. Heel knap. Twente is in bepaald opzicht verder dan wij zijn. Zij hebben meer van dit soort wedstrijden gespeeld. Het is daarbij een ploeg die al heel lang bij elkaar is. Alle speelsters die doorkomen, zijn afkomstig vanuit hun jeugdopleiding. De organisatie van Twente is verder. We zullen ons terdege voorbereiden. Maar dat Twente een goede ploeg is, staat niet ter discussie.''

Onze eerste prijs ooit smaakt naar meer
,,Zeker. Op het moment dat je de beker wint, is er euforie. In de bekerfinale tegen PSV zat alles. We speelden niet ons beste voetbal, maar waren wel meedogenloos in de counter. Uiteindelijk winnen we door een prachtige goal (van Mandy Versteegt, red.). Daarna is het feest. Ik heb dit in het verleden vaker meegemaakt, maar het went nooit. Voor de speelsters dus ook niet.''

,,Zo’n eerste prijs heeft impact op je ploeg. Vooral ook omdat we nog niet hadden gerekend op zo’n prijs, in ons tweede seizoen. Vooraf was het doel om de eerste twee jaar te bouwen. Het derde seizoen moest het oogstjaar zijn. Ook dit seizoen zit er weer een prijs in. Al is het niet de prijs die we vooraf wilden. Dat was het kampioenschap. De teleurstelling over het niet halen daarvan is groot. We waren dit seizoen in de BeNe League niet stabiel genoeg op momenten waarop dat moest. Vooral tegen de Belgische clubs hebben we punten laten liggen. De kans die er nu ligt, de beker winnen, willen we zeker grijpen. Het is een verloren seizoen als we 2014-2015 zonder prijs afsluiten.''


We leven relaxed toe naar de bekerfinale op 13 mei
,,Afgelopen woensdag is onze voorbereiding begonnen. Vanaf maandag is Simon Tahamata erbij; hij had dit seizoen een rol in elke voorbereiding op een bekerwedstrijd. Dat heeft geresulteerd in een finaleplaats. Ik heb daarom tegen Simon gezegd: ‘het kan natuurlijk niet zo zijn dat je er in aanloop naar de finale niet bij bent. Je moét er zijn.’ Simon is er maandag in elk geval bij om de meiden te ondersteunen. Heel leuk. Onze wedstrijdbenadering is niet anders dan normaal. Zoiets moet je ook niet opeens anders doen. Uitgangspunt moet zijn dat je je eigen spel speelt. Ajax heeft een goede ploeg, die het moet hebben van het voetbal. Ook Twente wil graag voetballen. Dat betekent dat je ruimte krijgt op het veld. De ploeg die daar het beste mee omgaat, zal de wedstrijd winnen.''

Finale-ervaring zal op 13 mei de doorslag geven
,,De ervaring die je uit eerdere finales meeneemt, is minder van invloed dan wat daadwerkelijk in zo’n finale gebeurt. Kijk bijvoorbeeld naar de KNVB Bekerfinale bij de mannen: PEC Zwolle had de ervaring, toch won FC Groningen. De finale is een wedstrijd op zich. Het is één wedstrijd. Daarna is het klaar. Daar moet je op focussen. Uiteindelijk gaat het erom óf je de vorm hebt en óf je met de druk om kunt gaan. Hoe ga je om met tegenslagen in de wedstrijden en win je je eigen duels? Het is van belang er direct te staan. En net dat beetje extra’s te brengen.''

De beker is een hoofdprijs
,,Het is een prijs, maar geen hoofdprijs. Het kampioenschap is een hoofdprijs. De enige absolute hoofdprijs. De beker is wel degelijk een prijs. En als je voor een prijs kunt spelen, dan wil je die winnen ook. Elke speler die een finale speelt, wil deze winnen. Voor de speelsters is het in dat opzicht wel een hoofdprijs. Voor mij als coach is het een prijs en niet meer dan dat.''

We verslaan de Twente Vrouwen
,,Daar kan ik volmondig ja op zeggen. Ja, wij verslaan de Twente Vrouwen. Absoluut. Hopelijk trekt de bekerfinale, net als afgelopen jaar, heel veel publiek. Ik verwacht in elk geval een mooie ambiance.''

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Gerard van Hees