Aissati is weer helemaal terug

Aissati is weer helemaal terug

Ismail Aissati is weer helemaal terug. De Marokkaanse Ajacied begon het voetbalseizoen 2011-2012 in Jong Ajax, maar sinds de competitiewedstrijd tegen NEC (0-3) hoort hij weer officieel bij het eerste elftal. Vanuit São Paulo doet Aissati zijn verhaal.

Ismail Aissati oogt ontspannen als hij de top floor van het spelershotel betreedt. De hoogste etage biedt een 180 graden uitzicht op São Paulo, met in de verte bergen die maar net boven de wolkenkrabbers in de miljoenenstad uitkomen. Aissati is tevreden over het verloop van de voorbereiding op de tweede seizoenshelft. ,,Ik voel me erg fit’’, zegt hij terwijl hij plaatsneemt in een van de fauteuils.

Aissati kende een moeilijke eerste helft van het seizoen nadat hij aan het begin van het voetbaljaar aansloot bij Jong Ajax. ,,Je kan twee dingen doen: keihard knokken en terugkomen of je erbij neerleggen’’, vertelt hij aan het einde van Ajax' trainingskamp in Brazilië. ,,Ik kon bij Jong Ajax goed met Gery (Vink, red.) praten. Ik ken hem al heel lang, ik heb hem ook als trainer gehad bij de jeugd van PSV. Ik wist wat ik aan hem had en hij ook aan mij.’’ Ook sprak Aissati veel met Mounir El Hamdaoui, die ook met het tweede van Ajax meetraint. ,,Hij zat in hetzelfde schuitje. Dan trek je sowieso veel naar elkaar toe. De ene dag had ik het moeilijk en beurde hij mij op. De volgende dag had hij het moeilijk en beurde ik hem op.’’

Aissati: ,,Bij mijn debuut in het Marokkaans elftal dacht ik wel 'ja, nu ben ik een échte Atlas Lion'." Aissati: ,,Bij mijn debuut in het Marokkaans elftal dacht ik wel 'ja, nu ben ik een échte Atlas Lion'."

Verandering volgde na de Champions League-wedstrijd tegen Olympique Lyon. ,,De Boer stuurde mij een bericht dat hij de volgende dag een gesprek wilde hebben. Tijdens dat gesprek zei hij dat hij mij per direct bij het eerste elftal wilde hebben. Dat voelde voor mij als een overwinning.’’ In de uitwedstrijd tegen NEC (0-3) maakte Aissati vervolgens zijn rentree in Ajax 1. Met elegantie en flair toonde de creatieve middenvelder direct zijn kwaliteiten.

Het contract van Aissati bij Ajax loopt deze zomer af. Hij is niet van plan om deze maand tijdens de transferperiode nog te vertrekken. ,,Ik heb tegen mezelf gezegd dat ik tot het einde van het seizoen wil blijven. Dan ben ik transfervrij en kijk ik daarna wel wat op mijn pad komt.’’

Terwijl Ajax in Zuid-Amerika verblijft voor het trainingskamp, belegt het Marokkaans elftal bijna 9.000 kilometer verderop in Marbella een trainingskamp ter voorbereiding op de Afrika Cup. Ondanks de grote afstand tussen Marbella en de grootste stad van Brazilië is Aissati goed op de hoogte van de ontwikkelingen in Spanje. ,,Ik volg het trainingskamp wel een beetje en ik heb ook contact met Nordin Amrabat.’’

Aissati maakte in augustus tegen Senegal zijn debuut in het Marokkaans elftal. ,,Voor Marokko spelen is iets onbeschrijfelijks. Het gevoel dat ik bij het Marokkaans elftal had, was ongelofelijk. Vooral het moment dat je het shirt aantrekt…’’, glundert hij. ,,Bij mijn debuut in het Marokkaans elftal dacht ik wel 'ja, nu ben ik een échte Atlas Lion'’’, zegt hij glimlachend. ,,Mijn familie uit Marokko nam meteen contact met me op. Ze waren superblij voor me. Voor je land uitkomen is het mooiste dat er is."

De eenmalig international is tot zijn eigen teleurstelling niet geselecteerd voor de 28e editie van de Afrika Cup in Gabon en Guinea. ,,Toen ik bij Jong Ajax zat, werd ik twee keer geselecteerd voor het Marokkaans elftal. Voor de uitwedstrijd tegen Centraal-Afrika en Senegal. De bondscoach gaf al aan dat ik in het eerste elftal moet spelen. Toen merkte ik al dat het een moeilijke opgave zou worden. Hij heeft zoveel keuze en al die andere jongens spelen wél in het eerste bij hun club. Dan moet hij op een geven moment een keuze maken. Ik vind het natuurlijk wel jammer.’’

Aissati heeft de poule goed bekeken en heeft goede hoop voor Marokko. Met Tunesië, Gabon en Niger treft het elftal van bondscoach Gerets sterke tegenstanders. Sterke landen als Egypte, Kameroen en Nigeria zijn afwezig. Zij hebben zich niet kunnen plaatsen voor de 'African Cup of Nations'. ,,Marokko moét zich kunnen plaatsen voor de volgende ronde. Als er één moment is om die cup te winnen, dan is het zeker nu. De sterke landen hebben zich niet eens geplaatst. Marokko heeft zoveel kwaliteiten. Als ze de cup niet pakken, dan hebben ze het écht laten lopen.’’

De 23-jarige Ajacied heeft Ousama Assaidi (sc Heerenveen) en Nordin Ambrabat al succes gewenst voor het eindtoernooi. En niet meer dan logisch zit Aissati op 23 januari voor de buis gekluisterd voor de eerste wedstrijd van Marokko tegen Tunesië. ,,Ik ga sowieso de Afrika Cup volgen. Ik heb het er al met Eyong Enoh en Thulani Serero over gehad. Het was helemaal prachtig geweest als we alle drie bij de selectie zouden zitten en tegen elkaar hadden gespeeld.’’ Gaan de Afrikanen Aissati, Enoh en Serero de komende tijd samen een wedstrijd kijken? Aissati: ,,Als Marokko doorgaat dan wel. Dan sleep ik ze mee."

Tekst: Ajax.nl/Nadia Marhoum
Foto's: Pro Shots