Aissati niet uit op revanche

Aissati niet uit op revanche

Ajax wacht de komende weken een aantal belangrijke testcases. In competitieverband neemt de ploeg van Martin Jol het op tegen achtereenvolgens AZ, Feyenoord, FC Twente en sc Heerenveen. Tussendoor spelen de Ajacieden ook nog twee keer voor de Europa League tegen Dinamo Zagreb en een bekerwedstrijd uit bij FC Dordrecht.

Het duel van zondag bij AZ belooft een beladen ontmoeting te worden. Met name de trieste ondergang van DSB Bank - hoofdsponsor van AZ en eigendom van AZ-voorzitter Dirk Scheringa - werpt een smet op de op papier aantrekkelijke wedstrijd. Daarnaast keert Demy de Zeeuw terug bij de club waarvoor hij de voorbije vier seizoenen speelde en loopt Ismaïl Aissati zijn voormalige trainer Ronald Koeman tegen het lijf.

Hoewel Aissati bij zijn vorige club PSV weinig speeltijd kreeg van toenmalig trainer Koeman en zelfs werd verhuurd aan FC Twente, steekt hij de hand nu in eigen boezem. ,,Het was mijn eigen schuld dat ik niet veel speelde’’, klinkt de middenvelder hard voor zichzelf. ,,Ik heb het toen niet laten zien. De trainer probeerde me gewoon te helpen.’’

Aissati kijkt dan ook zonder revanchegevoelens uit naar de topper van zondag. ,,Dat leeft helemaal niet bij mij. Ik speel voor mezelf en het team. AZ heeft een fantastisch elftal en ik weet zeker dat Koeman het daar op de rails krijgt.’’ Toch schat de Utrechter Ajax hoger in dan de regerend landskampioen. ,,Ik denk dat wij meer individuele kwaliteiten hebben, vooral achterin. In het centrum van hun verdediging liggen onze kansen.’’

Toch beseft Aissati dat ook de verdediging van Ajax aan de bak zal moeten. Vooral AZ-aanvaller Mounir El Hamdaoui wordt alom gevreesd. ,,Hij is echt een fantastische voetballer’’, beaamt hij. ,,Bij Willem II was hij al goed. Ik weet nog goed dat wij met PSV tegen Willem II speelde. Wat hij toen met de bal deed was echt ongelooflijk en hij was toen niet eens helemaal fit.’’

Over fitheid gesproken. Aissati voelt zich momenteel topfit. De meervoudig jeugdinternational heeft in de zomervakantie veel in zichzelf geïnvesteerd en plukt daar nu de vruchten van. ,,Mijn belangrijkste doelstelling voor dit seizoen was ook zo lang mogelijk fit zien te blijven en dat gaat tot nu toe gelukkig goed.’’

Aissati voelt zich sowieso prettig in de omgeving waarin hij ruim een jaar geleden belandde. ,,De warmte van de club is me echt opgevallen’’, klinkt hij oprecht. ,,Ik hoorde altijd dat Ajax een kille club was, maar dat klopt echt niet. De mensen binnen de club zijn heel goed voor je. De vrouwen in het spelershome zorgen bijvoorbeeld voor dezelfde sfeer als de familie Van Kemenade bij PSV.’’ Waar de Nederlander met Marokkaanse roots wel aan moest wennen is de belangstelling van de pers. ,,Die is hier veel groter dan bij PSV.’’

Tot slot geeft Aissati aan dat hij meer moet scoren en belangrijker wil worden voor het team. ,,Dat moet er nu nog uitkomen’’, blijft hij kritisch. ,,Vooral het schieten moet beter, maar daar zijn de trainers en ik druk mee bezig. Verder hamert de trainer op de moordenaarspass.’’ De komende tegenstanders zijn gewaarschuwd…