Aissati raakt op stoom

Aissati raakt op stoom

Na een donkere eerste seizoenshelft, waarin hij door blessures nimmer zijn opwachting maakte in het eerste elftal, schijnt momenteel volop de zon voor Ismaïl Aissati.

Aissati is bezig aan een sterke slotfase van het seizoen. Aissati is bezig aan een sterke slotfase van het seizoen.

De pas 20-jarige Ajacied blijkt aan het einde van het seizoen de ontbrekende schakel te zijn in het elftal van trainer Marco van Basten. Ruim een halfjaar geleden zag het daar nog niet naar uit. Nadat Aissati in juli de opmerkelijke overstap had gemaakt van PSV naar Ajax, raakte hij twee maanden later in een wedstrijd van Jong Ajax geblesseerd aan zijn rechterknie. Wat volgde was een moeizame revalidatie met telkens opdoemende hindernissen. ,,Het moeilijkste was dat ik op een gegeven moment bijna fit was en met de groep meetrainde, maar toch weer een terugslag kreeg’’, blikt de middenvelder terug op die voor hem vervelende periode. ,,Daardoor moest ik weer alleen trainen en het krachtprogramma afwerken. Vervolgens leek ik na zes weken bijna fit, maar kreeg ik opnieuw een terugslag. Dat was heel moeilijk.’’

Inmiddels maakt Aissati, sinds zijn officiële debuut op 22 februari tegen FC Volendam, steevast deel uit van de wedstrijdselectie van Ajax. Na een logischerwijze ietwat onwennig begin doet de fraaie technicus de laatste tijd weer denken aan die grote belofte die ooit op 17-jarige leeftijd in het shirt van PSV wereldsterren als Gennaro Gattuso en Kaká het vuur na aan de schenen legde.

Niet voor niets liet Van Basten zich onlangs ontvallen dat de positie van Aissati in zijn huidige basiselftal onomstreden is. De kans is daarom groot dat de jongeling zondag als basisspeler terugkeert in het Philips Stadion, de thuishaven van PSV. Vooruitlopend op zijn ongetwijfeld beladen terugkeer op het oude nest, blijft Aissati nuchter. ,,Ik heb het al een keer meegemaakt met FC Twente. Dat vond ik pas raar omdat ik toen nog onder contract stond bij PSV en verhuurd was aan FC Twente. Dat was denk ik vreemder dan de wedstrijd van zondag tegen PSV.’’

Hoewel er al veel over is gezegd en geschreven, wil Aissati nog wel een keer uit de doeken doen waarom hij PSV vorige zomer verliet. ,,Dat is een keuze die ik zelf heb gemaakt’’, benadrukt het talent. ,,Ik moest een nieuwe uitdaging zoeken. Ik ben als 11-, 12-jarige bij PSV binnengekomen, maar het ging niet zoals ik wilde. Daardoor moest ik een vervelende keuze maken.’’

Wie Aissati de laatste wedstrijden ziet spelen, zou haast vergeten dat de middenvelder pas twintig jaar is en bovendien bezig is aan zijn eerste seizoen in Amsterdamse dienst. Met de bal aan de voet zorgt hij vanaf de middelste linie continu voor dreiging en creativiteit. Dat resulteerde onder meer twee weken geleden in zijn eerste competitietreffer voor Ajax in de uitwedstrijd tegen Roda JC. Toch schuilt er ondanks zijn dwingende spel geen leiderstype in de Ajacied. ,,Nee, absoluut niet’’, beaamt hij. ,,Dat moet je gewoon in je hebben. Ik ben iemand die meer met zijn voeten spreekt dan door het coachen van ploeggenoten.’’

Tekst: Coen Heil