Ajacieden beklimmen Alpe d'Huez

Ajacieden beklimmen Alpe d'Huez

Een berg beklimmen in de strijd tegen een dodelijke ziekte. Dat is wat Fons Groenendijk en Peter Leeuwenburgh deze week doen in de Franse Alpen. De trainer en doelman van Ajax A1 doen mee aan Alpe d’HuZes, een jaarlijkse benefietactie voor de bestrijding van kanker.

,,Een strijd die geen strijd is. Een strijd kun je winnen. Deze strijd heeft mijn vader nooit kunnen winnen.’’ Met deze woorden in gedachte meldt Peter Leeuwenburgh zich woensdagochtend aan de voet van een van de steilste bergen van Frankrijk, de Alpe d’Huez. Vanaf daar zal hij een klim inzetten naar de top van de berg, op 1.860 meter hoogte. Niet per fiets, zoals wielrenners in de Ronde van Frankrijk, maar te voet. Een zware beproeving, maar de 18-jarige doelman van Ajax A1 is vastberaden de top te bereiken. En als hij moe is, denkt hij aan zijn vader, die vorig jaar juni overleed aan de gevolgen van kanker. Voor hem gaat hij omhoog. Maar ook voor al die andere mensen die werden getroffen door deze ziekte.

Leeuwenburgh is een van de duizenden mensen die woensdag en donderdag de berg gaan beklimmen. Ze doen dat in het kader van Alpe d’HuZes. Bij deze actie, die sinds 2006 bestaat, halen deelnemers geld op dat ten goede komt aan de bestrijding van kanker. Vaak zijn het nabestaanden van personen die zijn overleden aan de ziekte. Ze laten zich sponsoren door mensen uit hun omgeving en beklimmen de berg als tegenprestatie.

Ajax A1-doelman Peter Leeuwenburgh gaat rennend de Alpe d'Huez op. Ajax A1-doelman Peter Leeuwenburgh gaat rennend de Alpe d'Huez op.

Waar Leeuwenburgh dat woensdag ‘rennend’ doet, gaat zijn trainer Fons Groenendijk een dag later per fiets. De coach, die volgend seizoen Jong Ajax onder zijn hoede neemt, is al weken in voorbereiding op de loodzware onderneming. ,,Ik ben van origine meer een loper, dus ik ben veel gaan fietsen. Op mijn vrije ochtend zat ik soms wel drie uur op de weg.’’

De oefenmeester gaat met zes bekenden van hem de berg op. Nadat een van hen het plan had opgevat om deel te nemen, besloot hij de uitdaging aan te gaan. ,,Toen ben ik ook meteen op zoek gegaan naar sponsoren. Als je gaat, moet je het goed doen’’, aldus Groenendijk, die inmiddels ruim 4.000 euro aan sponsorgeld heeft binnengehaald. Hij weet waarvoor hij het doet: het tegengaan van een ziekte waaraan jaarlijks meer dan 40 duizend mensen overlijden. ,,In mijn omgeving heb ik het genoeg meegemaakt. Het is gewoon pure noodzaak dat er voldoende geld beschikbaar blijft om nieuwe behandelmethodes uit te vinden. Ik zet me daar graag voor in.’’

Net als Groenendijk doet ook doelman Leeuwenburgh met een groep mee. ‘Team Leeuwenburgh’ bestaat behalve hem uit zijn moeder, broertje, zusje en oom. Gezamenlijk haalden ze al 1.600 euro op. Veel van zijn medestudenten op de Johan Cruijff University – daar studeert hij sportmarketing – steunen hem en zijn familie. ,,Het zijn geen enorme bedragen, maar het feit dat zij als relatief arme studenten een bijdrage doen, vind ik al super.’’

Leeuwenburgh gaat dus te voet de berg op. Hij had geen keuze. Door het vele trainen bij Ajax had hij geen tijd om zich voor te bereiden op een fietstocht naar de top. ,,Ik ga zo lang mogelijk proberen om het hardlopend vol te houden. Als dat niet lukt, ga ik over in wandelen. Maar één ding is zeker: ik kom boven.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst (boven) en Pro Shots