Ajacieden besluiten ‘pittig Oranje-weekje’ met zege op Kameroen

Ajacieden besluiten ‘pittig Oranje-weekje’ met zege op Kameroen

In de voorbereiding op het naderende wereldkampioenschap voetbal boekte het Nederlands elftal een 1-0 zege op Kameroen. Ruud van Nistelrooy werd met zijn enige treffer de matchwinnaar. Basisspeler Wesley Sneijder, invaller Ryan Babel en bankzitter Maarten Stekelenburg blikten direct na de oefeninterland terug op een weekje Oranje. Derde doelman Stekelenburg: ,,Ik kan mee, heb ik de afgelopen week gemerkt. Da’s wel zo lekker.’’

Nauwelijks bekomen van het goede nieuws van zijn definitieve uitverkiezing in de WK-selectie, beleefde ook Ryan Babel een memorabele week. Voorafgaand aan zijn tien minuten durende invalbeurt tegen Kameroen, belegde het Nederlands elftal een trainingsweek in het Zwitserse Lausanne. ,,Een pittig weekje’’, typeerde de Ajacied de afgelopen dagen in dienst van Oranje. ,,Het trainingskamp was zelfs heel erg leuk. Met buiten de trainingen om genoeg tijd voor andere leuke dingen. Zoals tennis enzo. De voorbereiding op deze wedstrijd verschilt ook niet zo gek veel van een voorbereiding bij Ajax. Al zijn de aandacht en de entourage wel enorm.''
Babel blikte gematigd positief terug op zijn invalbeurt. ,,Al kan je daar nauwelijks conclusies aan verbinden’’, zei de aanvaller, die inviel voor Arjen Robben. ,,Volgende week worden de trainingen nog pittiger, wordt gezegd. Ik ben benieuwd. Deze oefenwedstrijden kunnen we in elk geval goed gebruiken in de aanloop naar het WK.''

Wesley Sneijder dook, ook tot zijn eigen verbazing, op in de basis van Oranje. De man met het rugnummer 20 keek net als zijn clubgenoot Babel (rugnummer 21) positief terug op zijn wedstrijd. ,,Ik heb een aardige pot gespeeld, al kan het natuurlijk altijd beter’’, sprak de middenvelder. ,,Hopelijk heb ik de bondscoach kunnen overtuigen. Eerlijk gezegd had ik niet verwacht te beginnen. De afgelopen week was trouwens top. We hebben een prima selectie. De sfeer is prima. Dat is denk ik ook wel zichtbaar. Hopelijk kan ik deze goede lijn doortrekken.'' Over de hele wedstrijd toonde Sneijder zich een stuk kritischer. ,,We hadden de eerste helft vond ik wel met 3-0 of 4-0 voor moeten staan.''

Voor Maarten Stekelenburg zijn nog weinig wedstrijdminuten in Oranje weggelegd. De Ajax-keeper genoot hoe dan ook met volle teugen van zijn eerste echt langdurige kennismaking met het Nederlands elftal. Achter de oud-Ajacieden Edwin van der Sar en Henk Timmer vervult Stekelenburg de rol van reserve-reservedoelman. ,,Als je het vergelijkt met de club, wordt bij Nederland wellicht iets feller afgerond tijdens de trainingen'', schetste Stekelenburg zijn opgedane ervaring in het Zwitserse trainingskamp van Oranje. ,,Verder ken ik mijn rol als derde keeper. Lekker trainen is voor mij op dit moment het allerbelangrijkste. Dat is verder geen probleem in deze groep. Welke ervaringen dit allemaal oplevert, zie je later, na het WK, wel weer terug bij de club. Als het goed is tenminste.''